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《以待天倾》 作者:马舸

第三章 初行

  那僧人见老者内力充沛之极,心中大骇,忙不迭地转身窜回门内。老者见状,哂笑道:后辈不肖,有辱门楣。看来少林中落,已大不如前了。他自出得洞来,精神大振,放眼四顾,但觉天高地迥,浩气逸怀,一时豪情慷慨,朗声大笑起来。

  那小僧站在老者身后,暗暗合计:老伯伯来在寺前,必是要寻众僧泄愤,一会若真的动起手来,我该如何是好?他虽将老者当做至亲之人,毕竟与少林有香火之情,思前想后,大是踌躇。

  忽见山门豁然大开,由里面飞身抢出二十几个灰衣僧人,年纪都在三旬开外,各拿木棍在手,呼喇喇分立两旁石级之上,目视阶下二人,神情大是紧张。

  少时,门内又走出三僧,为首一僧身披黄色袈裟,正是方丈天心;身边两个灰衣僧人,却是天宝和天际。三僧身后又跟出十余位红衣僧人,看形貌尽已老迈,乃是空字辈的数位长老。那小僧认出为首一僧便是掌门方丈,一颗心突突乱跳,慌忙低下头去。那老者却背负双手,神态悠闲。

  众僧悄立一会,只听天心道:周施主僻居后山多年,今日驾临,不知有何垂教?那老者瞟了天心一眼,冷然道:这位大师如何称呼?天际高声道:此乃本寺天心方丈。那老者哦了一声,摇头道:老夫久不在江湖上行走,后辈人物倒是不识了。言下已露轻视之意。

  天心微微一笑道:贫僧德薄能鲜,忝居此位,原不入周施主视听。那老者见他言语谦和,上下打量他几眼,问道:你寺中有一僧名叫空信,现时可在?快唤他出来见我。天心合十道:空信师叔二十多年前便已圆寂了。那老者神色一变,追问道:他是怎么死的?天心沉吟道:此是敝寺内情,不便告与施主。

  那老者显得极为失望,喃喃道:怎会死了?怎会死了?抬起头来,厉声道:他当年与一僧趁我不备,断我心脉,此痛终生铭感。那另一个僧人是谁?他是谁!说到这里,恶狠狠望向众人,身子竟颤抖起来。众僧与他目光相触,心底俱是一寒。数名执棍武僧同时退后一步,以防不测。

  那老者见众僧不答,更是恼火,冲天心吼道:此贼究竟是谁!天心叹了口气道:便是业师空义大师。那老者目中一亮,问道:他现在何处?天心黯然道:家师已于十五年前西归道山了。

  那老者听到数十年切齿痛恨之人均已亡故,懊恼异常,猛然低吼一声,迈开大步,在山门前绕转开来。他一腔怒火无从渲泄,体内真气立时失了羁束,只走出数步,一件白袍便被逸气胀破,布条在风中朴喇喇飘摆,渐渐荡得笔直。众僧一见,无不胆战心惊。

  那小僧见老者大步而行,顷刻间在雪地上踩出一个不大不小的圆圈,暗吃一惊:此刻老伯伯走出的圆圈,怎与山洞内大小全然相同?想到老者在洞中时,每遇心绪烦躁,便这么来回疾走,最后总要癫狂起来,一颗心登时悬起。

  那老者走了几圈,突然停下脚步,咬牙切齿道:二贼虽毙,此恨难消。周某数年积怨,今日总要有个着落.言罢瞪视众人,目射凶光。天心见他神色不善,长叹一声道:施主当年杀我空问、空砚、空寂三位师伯,更令空如师伯终生抱残。如我少林以怨报怨,恐施主难有今日之威吧?那老者冷笑道:你少林虽不杀老夫,难道安了甚么好心?那空信素有野心,想是见老夫武功已废,便欲逼老夫授其心经,以图自逞。当年老夫授他盈虚大法时,便已觉察他对心经大是垂涎。嘿嘿,你少林这等鬼蜮伎俩,须瞒我不过。眼见天心等人垂首不语,心下更是不疑。

  便在这时,只见山门内走出一僧,面孔清瘦,神情凄苦,一件灰布僧衣甚是破旧,右边衣袖空空垂下,正是神僧空如。

  那老者见了空如,神色稍缓,向他微微点头。空如道:周施主适才所言即便不错,然空信师弟当年便已圆寂,我少林仍一如既往,每日送食不断。合寺上下除慧宁一人外,并无人要挟施主传授心经。这一节,贫僧数十年来,却看得最是清楚。那老者也不反驳,待空如说罢,仰面笑了起来。

  天心微生不快道:空如师伯所言俱是实情。周施主为何视恩如仇,反自讥笑?那老者逼视天心道:我且问你,自空问死后,少林可是由你师父做方丈?天心道:正是。那老者道:你师父稻光养晦,心智可又在空信之上。天心道:施主这话何意?那老者冷笑道:名师高徒,都是一般的含而不露。依我看空问、空寂等人,也只在你师徒之下。天心眉头深锁,默不作声。

  天际按捺不。?鹊:你只将话讲在明处,用不着这么藏头露尾!那老者扫了天际一眼,悠悠地道:你师父当年便能洞察江湖风云,眼光是了不起的。他将我囚于少林,饲而不杀,那贼子不知底细,便不敢贸然轻动。好计,好计!不想周某一命,却要赖那贼子维续。言罢嘿嘿冷笑,面上难辩喜怒。众人听得云里雾里,均生迷惘,只有天心、空如二人,似早知他言中所指。

  空如道:我少林其时虽托施主之名自保,但个中却不能说全无善德之意。施主通晓世情,我少林也便无须自表。那老者听他说得肯诚,点头道:大师数载深恩,周某自不敢忘。空如见他已生感念,心中一喜,忙道:施主此番既脱困窘,来日龙归于海,自会起浪腾蛟,复昔日之尊。今敝寺僧众皆无识后辈,施主定要与他等一见高低么?

  那老者闻言,也有所感:这僧人所言不差。空信、空义等人已赴黄泉,余者皆是后辈,今番感其微德,不难为他等便是。微露笑意道:大师素讷于言,今出此语,却合我心。他数年来与空如口舌相辩,从无定论,这时见其言词恭顺,大有屈伏之意,心中自感欢喜。当下拉了小僧,便欲一走了之。众僧见他要走,都吁了口气,心中宽解。

  空如知此番劫难得免,大感欣慰,追上两步道:施主欲行,贫僧尚有一言相告。那老者转回身道:此番远行,再不得与大师契谈。不知大师以何告我?空如面有忧色道:近两年施主急功强进,虽一时得以贯通,却不知体内各脉实已衰弱不堪。施主自觉功复如前,也只是回光之兆,强弩之未。施主若听贫僧之言,此番远涉江湖,宜当寄傲林泉,抚心自养,不然

  那老者只当他要吐露惜别之情,谁想却无端说出这番话来,顿时勃然不悦,冷笑道:大师小觑于我,是暗笑我此刻已无力伏你少林了?他本是心高气傲之人,空如大庭广众之下,以此言嘱之,实如冷水泼面,大犯其忌。

  空如自知失言,正要好言相慰,突见人群中纵出一红衣老僧,怒喝道:乱世毒魔,还在人间!这厮恶名素著,此番若纵其远走,江湖上不知又要被他害死多少人!

  众僧俱是一惊:何人如此莽撞,偏在这时激怒此獠?循声望去,只见说话之人面色通红,身材高大,正是达摩院老僧空执,均不由跌足扼腕,暗叫冤孽。原来这空执当年也曾亲历浩劫,其时被老者一掌震伤经脉,后虽治愈,气血却淤在头上,始终不褪。这僧人性情刚烈,最是嫉恶如仇,今日夙敌欲走,不觉怒火中烧,出言挑衅。

  那老者怒气更盛,冷笑道:你少林自居正派已久,今日我倒要看尔等如何降妖伏魔!那小僧站在老者身后,一直不敢抬头,及见双方言语失和,忙拉住老者道:老伯伯,你你快走吧,快走吧。

  那老者盛怒之下,只当他也轻视自己,愈发怒不可遏,喝道:你一直便无心与我远走,当我不知么?将小僧推倒在地,纵起身形,扑向空执。众人只觉白影一闪,那老者已到空执身前,啪啪两响,空执脸上早挨了两记耳光。众僧虽然有备,却不料老者形如鬼魅,待见空执受辱,均生敌忾之心。

  天心、天际距空执最近,却来不及救护尊长,尽感羞愤。二人虽慢一步,倏忽间一拳一掌,已打到老者身畔。那老者打罢空执,并不转身,反手轻轻拨开天心来掌,右腿横扫,踹向天际小腹。天际退步闪身,明明已然躲过,孰料老者一条腿鱼儿一般,中途打个转折,正踢在他肩头。这一下虽不强劲,力道却拿捏得恰到好处,直把天际踢得连翻了几个筋斗,一头栽在雪中。

  场上年岁稍长的僧人,均知这老者武功出神入化,实是高深至极,当年门中最兴盛时,也敌他不过。及见他一招便将天际打得倒地不起,都知此番恶斗,说不得比数十年前那一役更要惨烈,人人生出拼死之心。

  天心与老者过了一招,自觉武功与对方差得太远,心中一凉,待要喝止众人,哪还能够?眼见两名红衣老僧与老者对了一掌,各哼一声,委顿在地,忙高声道:布阵!这一声颇为洪亮,场上人人奔忙,仍听得清清楚楚。只见群僧三个一堆、五个一群,飞快站定阵位,顷刻间将老者围在当中。

  那小僧坐在雪中,见老伯伯被众僧围。?南麓蠹。他内力虽然不弱,武功却半点不会,一颗心七上八下,也不知该助哪边才好。

  那老者凝立当地,看不出这阵法有何奥妙,便思出手探个究竟。刚一迈步,忽觉头上一晕,胸口也似针扎般疼了一下。适才他与两名红衣老僧对了一掌,手上使出七成力道,仍不能将二僧震飞,已然吃惊不。??馐庇稚?旄,恍惚与二十年前那一刻如出一辙,自是更添惊乱,一步迈出,落地时两腿软软绵绵,实不知该踏向何方。众僧见他身子摇晃,周身俱是破绽,个个疑云满面,但素知魔教阴毒手段极多,倒也不敢贸然上前。

  空如见老者情状有异,已猜出个中情由,忙道:施主此刻,当知贫僧所言不虚。又冲众僧道:众人闪在一旁,恭送周施主下山。他在寺中虽无职守,却是德高望重。众僧纷纷望向天心,征询其意。天心想了一想,说道:众僧闪开道路,周施主且请自便。话音未落,人群中突然纵出一人,如怒鹘横空,直扑老者。

  那老者头晕目眩之际,听空如、天心二人均有放行之意,心中大愧:少林不记前嫌,确是至德。不期一人迎面扑来,双掌疾袭而至。他猝临此变,只当众僧使计赚他,怒火复燃,双掌骤然推出,与来人两掌撞在一处。那人大叫一声,向后平平飞去,未及落地,便已口喷鲜血,气绝身亡。众人齐声惊呼,看那人时,正是老僧空执。

  那老者奋力击出一掌,顿觉全身酸麻,心间如受重锤,一口气再也吸不进来。他一身功力何等深厚,便当年身受重创之时,也从未感到呼吸如此艰难。只片刻光景,双目便:?黄,再难看清一物,恍惚间只觉体外似有一个宠然大物,猛地吸住了全身毛孔,随之体内也生出两股暗流,向外不住地摧逼。这一摧一吸似蕴藏了无穷神力。那老者只来得及大叫一声,鲜血已自七窍中喷涌而出。

  众人见他血流满面,重重地摔在地上,都惊得目瞪口呆。几名年轻武僧想到故老们传言的魔教旧事,都似见了邪魔一般,丢下手中棍棒,踉跄着向后退去。

  却见那小僧冲入圈内,一头扑在老者身上,放声大哭起来。那老者知是小僧来在身边,嘴角抽动几下,似要说些甚么,几番努力,却发不出半点声音,神情凄苦不堪。那小僧哭了几声,伸掌按在老者心口,将一股真气没命价地传了过去。那老者苦苦一笑,拼尽全力道:我此刻方知,生与死竟是如此迫近如此迫近一语未了,身子突然一紧,双腿虚蹬几下,竟尔溘然长逝。

  那小僧被这一幕吓呆了,直愣愣跪在老者身前,丝毫也不挪动。少时回过神来,双掌按在老者胸口,失声道:不,不!老伯伯,你醒醒!我跟你走,我跟你走,我只跟你在一起!说话间拼尽全力,将真气送入老者体内。

  空如见老者倏然而逝,也自伤感,悄声问天心道:此人已故,方丈有何长远之计?天心目视老者尸身,惨然道:大势已去,如之奈何?空如见他神情沮丧,浩叹道:大祸至矣!谁可擎天?望了那小僧一眼,扬长而去。

  天心闻空如一语,触动愁怀,眼望四下僧众老则耄耋,幼则不器,愈添烦闷。无意间瞥见那小僧伏跪于地,运掌传功,手法颇为巧绝,心念一动,迈步走到小僧背后,挥掌向他后背拍落。

  那小僧悲入肝肠,浑不料有人会偷袭于他,中掌之下,一头栽入老者怀内。与此同时,但闻背后一声低呼,回头看时,却见方丈呆立其后,正满脸惊异地望着自己,不由心头一沉:难道方丈怪我与老伯伯在一起,这时要惩罚我么?想到寺中戒律森严,登时吓出一身冷汗。

  忽听天心怒声道:劣徒智明,自甘堕落,久与邪魔为伍。今逐出山门,永为少林弃徒。一干僧众,务当以此为戒!

  那小僧跪在雪中,心底茫然一片,也不知过了多久,这才哇地一声,又哭出声来。他自幼无依无靠,在寺中从无人关心他、喜爱他,便在他自己心中,也觉每日趋于杂役、饱受欺凌全是应该。及至与老者相处,那老者虽然心高气傲,却始终当他是自家子侄。此时老者已逝,这小僧只觉天地间仿佛变成了一个黑洞,空荡荡只剩下他一人。

  天上不知何时下起雪来,不多时,已落了两人一身。那小僧望向四周,见山门前早已空无一人,心下更感凄凉,俯在老者尸体上,一时泣不成声。

  这了许久,那小僧止了哭声,将老者抱起。他此刻失魂落魄,也不知欲往何方,鬼使神差一般,又向后山走来。他心中悲恸,泪眼:,深一脚、浅一脚地走向山坡,眼见雪地上老者所留足迹尚在,想到转瞬之间,其人便已长眠不醒,一股悲凉之意顿时涌上心头,只觉得世事难料,运命无常,人志于天,终归徒劳。

  他跌跌撞撞地走了半天,又回到洞口,触景生情,不禁泪出痛肠,口中只是叨念:老伯伯,我们又回来了,我们再也不会分开了他木雕泥塑般立在洞口,心间始终浑沌一片,既而想到:老伯伯最大的心愿,便是要离开这里。如今他虽已作古,我可不能再将他葬在此地。当下擦去老者脸上血迹,抱着他向前面一处松坡走去。

  待上得坡来,已累得满头是汗,喘息不止。举目望去,只见少林寺院尽在眼底,大有屈伏朝拜之势,心道:老伯伯,我便将你葬在这高坡之上。你多年来屈身地下,死后却终于高过了众僧。眼见坡西几棵古松下地势平坦,境象颇为肃穆,于是轻轻放下老者尸身,抬腿扫开积雪,随即俯下身去,动手抠挖。

  此时天寒地冻,泥土甚是坚硬,他悲伤之际,浑忘了手上疼痛。如此不停,直到日暮西沉,方挖出一个数尺深的坑穴,两手已是鲜血淋漓,僵硬无觉。

  他从坑中跳出,回到尸身旁,见老者脸呈青紫,胸口一阵酸痛:老伯伯英雄一世,死后却如此凄凉。他死时尚有我为他哀伤下葬,我若死了,谁又会为我流泪?恐怕连尸首也没人替收。伤心至此,顿觉世事苍凉,了无生趣。

  他形影孤单,坐在雪中自伤自怜了许久,眼见天色渐暗,心道:我虽不舍老伯伯,但人鬼殊途,还是尽早让老伯伯入土才是。俯身来抱老者尸身,手触腋下,忽觉一物甚为坚硬,心想:老伯伯此去,再无相见之理,若得他遗物常伴身边,也是慰藉。探手入怀,从老者衣内取出一物,只见这物原是一块小牌,非铜非铁,不见光泽,份量却是极重。他看了半天,见牌上密密麻麻,刻了些古怪图案,翻转过来,另一面却是个篆书的明字。他目不识。?春笠膊蝗系,随手揣入怀内。

  待将老者尸体掩埋,天色已然大暗。那小僧想到从此以后,再难见老者笑貌音容,又伏在坟头大哭了一场。他一日来悲伤劳累,大是倦乏,加之哭后心神恍惚,不知不觉中,竟倒在坟头睡去。此时天地虽寒,他这一觉睡得却酣。及至醒来,已是北斗初横,东方渐白。

  他昨日悲伤,也未想日后该当如何,这时眼望群山白茫茫一片,心下怎不怆然?他自懂事时起,便未离开过寺院,连嵩山脚下的小镇,也只是听师兄们偶尔说起过。起身徘徊,一时无计,寻思:这山连绵广阔,似通向极远的地方。我孤身一人,便走上几天几夜,怕也走不出去。心下气馁,在坡上转了两圈后,又坐回坟头想:寺中我是再也回不去了,不如便在这里陪着老伯伯。随后半日,便呆呆地坐在老者坟前。

  渐近午时,腹内不觉咕咕乱叫起来。他两日来粒米未进,寒风一吹,不禁打起冷战。又过一阵,自觉终是难捱,暗忖:我虽不能入寺,但去后门求肯执事的师兄,他必会给我些食物。此念一生,精神略振,站起身来,快步向寺院后门跑去。到了山门前,又踌躇起来,直绕了几圈,方鼓起勇气,上前叩打门环。

  少顷,门内转出一僧,正是昨日那名执事的僧人,见小僧傻呆呆站在门外,眼一翻道:你还回来做甚么?那小僧吞吞吐吐道:师师兄,我两天没没吃东西了,你那僧人不等他说完,突然飞起一脚,踢向他胸口。那小僧一惊,忙向旁闪身。不料那僧人腿向回勾,足尖搭在他脖颈上,顺势向外一展,将他弹出一丈多远,结结实实摔在地上。

  那僧人气犹未消,恶声道:你小子要是有种,便去魔教入伙别在这儿摆出一幅可怜相。我少林寺便是把吃的东西喂了猪狗,也不给你这魔教崽子!转身入内,咣地一声,关上大门。

  那小僧性子宽和,也忍不住气往上撞,手撑着从地上爬起,暗暗发誓道:我今生便算死在荒郊,也不在你少林停留片刻!心下恼火,不辩西东,顺着西面一条小径狂奔而去。

  这一路也不知奔了多远,激愤之下,全然忘了疲惫。待奔到一处山口,这才慢下脚步。他本不知寄身何处,眼见山口那面便是一条大道,于是不加思索地向前跑去。沿大道南行,约走出五六十里,望见不远处山坳之中,坐落着几户人家。

  他腹中饥饿,只思觅些食物,当即弃了大道,向山坳内跑来。待到一户农舍前,已累得气喘吁吁,舌燥口干。敲门过后,由屋中走出一个老媪,见他蓬头破服,情状狼狈,连连摇头,回身去屋中取了几个烤熟的山芋,塞在他手上。那小僧饿得发慌,也顾不上道谢,拿起山芋吃了起来,边吃边走,又返回大道。

  此后数日,那小僧渴了便抓把雪,饿了便沿途乞食,始终浑浑噩噩,不知所往。

  这一日那小僧走得倦乏,正倒在一块避风的大石后小憩。朦胧之际,忽听不远处有人喊道:兀那泼贼,爷们已在此候你多时了!你还要跑到哪里去?那小僧一惊坐起,只见南面一片雪野之中,不知何时已站了四五十人,个个身穿锦袍,头戴暖帽。乍一望去,好似茫茫雪野中,点缀了数十朵五颜六色的小花。

  他心下大奇,凝神细看,却见众锦衣人执刃在手,原来早将一人围在当中。那人背负长剑,发髻高纂,身穿一件黑袍,在风中扑喇喇飘摆,煞是醒目。此即伫立当地,昂首傲视,颇有奔逸绝尘之态,只是脸上不知带了甚么,掩得生气全无,唯有一双眸子烁烁放光,透出一丝诡异。

  那小僧见场上众寡悬殊,心想:我周老伯那般武艺,仍不免死于群僧之手。这黑衣人孤立无援,也必无幸。想到老者撒手人寰,只剩他孤伶伶一人,又不禁悲从中来,鼻眼发酸。

  忽听一锦衣人高声道:朋友究竟有何图谋,咱家原是管你不着,但你私入大内,将今上放于武英殿内的数面金线龙旗盗为己有,咱家可不能视而不见。此人身穿绣花红绒袍,头带水獭圆口皮帽,相貌虽甚平常,目光却极为犀利。他话说了一半,又摇头道:咱家只是不懂,像朋友这样的人物,还要龙旗做甚么?难道朋友自恃武功了得,便要在江湖上发号施令,做普天下习武之人的皇帝么?言罢自觉可笑,忍不住乐出声来。众锦衣人见这人发笑,也跟着哄笑不止。有几人喊道:总管说得不错。这小子得了失心疯,看来真想着做皇帝呢!众人捧腹弯腰,又笑成一团。那黑衣人却背负双手,恍如不闻。

  众人笑了一阵,只听那红袍人又道:咱家在大内当差数十年,还从未见过朋友这么好的身手,不但见所未见,简直便是闻所未闻。朋友若能网开一面,将龙旗赐还,咱家绝不敢再找您麻烦。还望朋友高抬贵手,赏兄弟们一口饭吃。说话间一改戏虐之态,言下似对那黑衣人十分忌惮。那黑衣人只是冷笑,仍不开口。

  众人见他神情倨傲,莫不气恼。有几人大声骂道:这厮目高于顶,浑没将咱兄弟放在眼中。今日倒要瞧瞧他有何手段?话音未落,便有几人纵身上前,挥刀向那黑衣人剁去。这几人刀法狠辣,均非庸手,眼见得几口刀似铺下一张密网,一古脑地向黑衣人身上罩去。

  那黑衣人凝立不动,右足在地上一扫,一股雪浪腾起,立时窜起一丈多高。几个锦衣人只觉迎面大力袭来,手中兵刃竟尔拿捏不。?汲砸痪。便在这时,那黑衣人蓦地横挥袍袖,将荡起的积雪扫向几人。说也奇怪,积雪被他袍袖一拂,仿佛变成了飞砂石弹。几名锦衣人只来得及惨呼一声,便即怦然倒地,一呼毙命。

  众锦衣人见他举手间连毙数命,手法骇世惊俗,几近凭虚杀人,都惊得目立眉耸,如逢鬼魅。那小僧见了这等神惊鬼惧的手段,毛发皆竖,心想:似他这般杀人,连在一旁看的人也要被吓死了。这人如此武功,看来只有周老伯才能胜他。但心中隐隐觉得,便是周老伯亲至,也未必能胜此人。

  却听那红袍人道:朋友这么做,可是将朝廷半点也不放在眼中了。嘿嘿,这窃物杀官之罪,咱家可要与你好好算算。只见一团红影自人群中飞出,犹如横空怪枭,扑向那黑衣人。那黑衣人见他凌空扑来,反向前迈上两步,左掌扬起,遥遥击去。那红袍人距对方尚有三丈之遥,却似极怕这凭虚而发的一掌,猛然身向斜滑,连翻了几个空心筋斗,随见数点寒星飞出,直向黑衣人打去。那黑衣人冷哼一声,左手变掌为指,向前弹了几下。但听嗤嗤声响,暗器转向飞回,登时钉入几名锦衣人脑中。稍一容隙,那红袍人已纵到他身旁。

  那黑衣人不待对方站定,飞起一脚,踢向红袍人胸口。常人以腿击人,均求迅捷灵巧,他这一腿踢去,却是慢慢吞吞,全无章法,倒似深怕那红袍人察觉不出。那红袍人见了,竟然神色大变,忙不迭地向后滑去。这一滑倾其全力,好像有人在背后拼命拽他,倏然退在两丈开外。那黑衣人见对方惶惶后退,并不急躁,一条腿仍是不紧不慢地踢来。说也奇怪,那红袍人虽退若惊猿,对方足尖却始终距他胸口不过数寸,身法之诡谲怪异,委实不可捉摸。

  此时此刻,那红袍人已知无论怎样退避,均难脱开对方这如蛆附骨的一腿,当即仰面跌倒,一柄软:鲎运??涞?,灵蛇般削向黑衣人左足。那黑衣人似未料到此招,居然笨拙至极地向剑锋上撞去。众人只听到一声脆响,定晴看时,只见那红袍人茫然立在雪中,不知何时,背上已多了一个清晰的雪脚印。那黑衣人却手拿一截断剑,仰头望天,若有所思。

  众人正自惊疑,忽听那黑衣人开口道:你是魔教中人?声音尖细刺耳,似故意掐着嗓子说话,借以隐去原声。那红袍人死盯住他道:咱家年轻时,确曾在神教中效命。那黑衣人冷冷一笑,又道:这么说,你一身武功是周应扬传授的了?那红袍人叹了口气道:蒙他老人家悉心指点,只是咱家却不成器。

  那小僧隐身石后,听二人提到老伯伯的名字,一颗心怦怦乱跳,暗想:莫非他俩个都是周老伯生前故旧?正疑间,只听那黑衣人尖声道:依你看我与那厮相较,谁能占得上风?那红袍人直视其面道:他老人家若还在世,你未必便能胜他。况你拾他遗惠,本就逊了一筹。那黑衣人默立良久,突然大笑道:可惜他已死了,这回是真的死了!说话间显得极为激动,笑声洪亮高亢,流露出异常的得意。

  猝见人影一闪,那红袍人已纵上前去,抓向他面门。那黑衣人仓促无备,遮拦已晚,嗤地一响,面具被抓破了半边。

  那红袍人一招得手,忽露出无比的惊恐,恍似看到了厉鬼凶魔,失声道:不想这么多年,你还不死心!那黑衣人冷笑道:你既知我图谋,今日还想活么?那红袍人自见了对方面目,居然斗志全失,眼见黑衣人迈步上前,大呼道:这人是武刚说至此,一柄利剑已透胸而过。场上众人无一不是好手,但那黑衣人如何拔剑,如何杀人,却谁也没有看清,心下无不骇然。

  那黑衣人由尸身上抽出长剑,又从红袍人手中拽下半边面具,带在脸上,随即迈开大步,向南行去。

  众人目不转睛地看着他一举一动,及见他迈步南行,都长舒了一口气。那知那黑衣人行出数步,突然兜转回来,如惊猿脱兔,直奔西面十几名锦衣人扑去。这一扑脚下大有古怪,竟踢起层层雪浪,一件黑袍裹在雪中,霎时:?磺。西面数人见了这等声势,尽皆惊呼失声,只觉似有一座雪山压来,双目均被飞舞的雪片迷住。

  东北南三面的锦衣人,只望见西面雪浪腾空,流光耀眼,正不知如何是好,猛见那白浪染得血红,竟于数人倒地声中,一同飘落在地。众人丧眼西望,但见茫茫雪野中,转眼间只剩下一条黑影仗剑独立。

  那小僧伏在石后,直看得惊心掉胆,心里一个劲地祷告:可千万别让他看见我。忽听一人高呼道:大伙站住三面,快用暗青子招呼他!话音刚落,三面寒星疾闪,数十件暗器挟风射来。那黑衣人并不慌乱,长剑频刺,剑尖好似长了眼睛,将数十件暗器尽皆挑落。剑法轻灵飘忽,直似无心而为,全无半点支绌之态。

  众人见他运剑如神,风雨难侵,均萌退志,发一声喊,数十人分做几股,向四面溃窜而去。那黑衣人似生怕众人逃走,晃动身形,倏然赶至几人身后,剑光闪处,几名锦衣人立仆于地。众人心头更慌,怪叫着向四下狂奔乱突。

  那黑衣人见众人四散,急切间拦截不。?┥磉?鸺父鲅┩,运劲向东面奔得最快的几人掷去。这雪团本是甚轻之物,被那黑衣人随手抛出,却飞出十数丈远,雪团破空,发出呜呜的怪声。那几人疾走之下,惊觉背后有异,正待回头观瞧,不想脚步稍停,背上跟着一麻,就此动弹不得。

  那黑衣人手上不停,又掷出雪团,向南面几人打去。那几人虽有防备,仍是闪躲不过,无不应手而倒。那黑衣人如法炮制,不一会儿,便将二十余人打翻在地。

  此时偌大的雪野中,只有十余名锦衣人兀自发足狂奔。那黑衣人见东面几个锦衣惶惶而窜,已奔出数十丈远,知再掷雪团已难如愿,当下展动身形,向东追去。北面几个锦衣人见他无力兼顾,暗叫侥幸,加快脚步,齐向那小僧隐身之处纵来。

  那小僧见几人惊窜如鼠,暗暗叫苦道:他们向这儿逃来,一会那黑衣人折返,说不得连我也一并杀了。正心慌时,那黑衣人果然杀了东面几人,掉头向北冲来。那小僧见他犹如一团黑云,足尖只在地下一点,便纵出几丈之遥,正凌虚踏浪般飘来,直吓得魂飞天外,大叫一声,拔腿便跑。几名锦衣人也料不到他来得如此迅快,一时心胆俱裂,不约而同地自怀中取出暗器,反手向那黑衣人打去。

  那黑衣人疾步追来,陡见一块大石后纵起一人,微吃一惊,眼见数件暗器袭至,忽将剑尖一挑,撞在一件暗器上。一撞之下,暗器立时转了方向,奔那小僧后心飞来。那小僧惶惶而窜,哪还顾得身后?噗地一声,暗器正钉在他背心。那小僧只觉背上一麻,两只脚竟然站立不。?氖撬?诠τ谐,也不由闷哼一声,栽在雪中

  那小僧半昏半死,不知躺了多久,恍惚间觉有香气隐隐飘来,随听一人轻声哼道:妹妹你休要泪沾衣,哥哥我岂能忘了情和义他听到人声,心念一动:我这可还是活着?睁眼望去,只见身旁数尺远近,早有人生起一堆篝火,自己身上也被人盖了几条破布袋。

  他侧身向篝火旁望去,见那里早蹲了一人,此时正手拿一根枯枝,枝头上插了一只肥鸡,美滋滋地凑在火上烤着。他见这人衣衫褴褛,面目丑陋,心道:这人狼狈之状,比我也强不到哪去。

  那人见他已醒,开口道:你小子命倒挺大,嗯,口福也不浅!要是再有一个时辰不醒,老子我吃完了就走,可不管你这些个闲事。那小僧挣扎欲起,微一挪动,便觉后背火烧火燎地疼痛,实是动弹不得。那人骂道:老子刚用神药把血止。?懵叶?銎ǎ∧切∩?桓以俣,心想:这人脾气可坏的很呢!

  那人见他不敢作声,甚是得意,却又皱眉道:你小子怎会与那些个锦衣卫混在一起?是不是活得不耐烦了?那小僧支吾道:我我没和甚么卫混在一起,我那人不容他说完,便骂道:没跟他们在一起,为何狗一般与他们躺在一处?若不是老子路过,见你哼哼叽叽,还有口活气,你这条小命还在么?那小僧见说,忽然想起了甚么,颤声道:那那些人都都那人冷着脸道:那些兔崽子都被人杀了。你是不是觉得可惜?那小僧听到数十人尽被诛杀,寒意涌遍全身,那人随后又说了甚么,他竟全未听见。

  那人见他呆呆地出神,也不多问,从鸡身上撕下一只鸡腿,递到小僧面前道:小子,这世上像我这么好心肠的人可不多,换做旁人,睬都不睬你一眼。这年头便是死人的年头,甚么新主登基,诛除恶觉,都是扯淡!老百姓该挨饿的,还他娘的挨饿。那小僧自幼出家,从未食过荤腥,见那人递过鸡腿,犹豫着不敢去接。那人眼一瞪道:都他娘的到了这步田地,还要假假腥腥?我看你必是少林寺的和尚,在外犯了戒规,说不定是犯了淫戒,才被寺里赶了出来,弄得野狗一般。说罢再不看小僧一眼,自顾自地吃了起来。

  那小僧见这人言语粗俗,微生不快,但想自己这条命总是他救的,又生感念,于是去了厌恶之心,轻声道:大爷,谢谢你一番好意。那人正在大嚼特嚼,听了这话,含混着骂道:他***!你管谁叫大爷?老子真那么老么?那小僧自觉失言,忙撇过头去,不敢作声。

  那人吃罢一只鸡腿,见小僧仍呆呆地躺在地上,口气稍缓道:老子大号没有,小名王三,以后你便叫我王三哥吧。小子,你要不吃东西,这伤可好不了。我这神药只能帮你止血,可填不饱你肚皮。又撕下一只鸡腿,递给小僧。

  那小僧眼见推却不得,只好接在手中,却不肯食。王三摇头道:甘陕鲁豫,也不知饿死了多少人?这一只鸡腿,说不得便能救下一条性命。你便破一回戒,谁又会怪你?那小僧听他说出这番话来,心想:这位大哥确是好心,我可不能辜负他一番心意。况且我被逐出山门,已不是寺中之人,还守甚么寺规?言念及此,又想起在寺门前乞食被辱之事,忍不住恨恨的道:你不给我饭吃,我偏要吃你一辈子也不敢吃的东西!恶狠狠咬下一块鸡肉,狼吞虎咽地嚼了起来。王三见了他这幅吃相,先是一怔,继而大笑道:甚么他娘的清规戒律,我看全是放屁!看来这世上,只剩下肚子不会骗人了。

  那小僧头一次吃鸡肉,只觉平生所食,无一能及此甘美。工夫不大,竟将一只鸡吃了大半。王三见状,叹了口气道:小子,你几天没吃东西了?那小僧脸一红,想了想道:这倒忘了。王三哈哈大笑道:那你叫甚么名字,总不会忘吧?那小僧怔了一怔,摇头道:我没名字。王三奇道:是个和尚,便有法号。我问你,你是不是少林寺的和尚?那小僧不假思索道:不是。口气异常的坚决。

  王三哦了一声,点头道:怪不得你头发这么长。这么说,你这僧衣僧鞋,是从庙里偷来的了?那小僧含混着点头。王三信以为真,心生恻悯,叹息道:无家无根,无名无姓,又是个苦命之人。那小僧听到无名无姓四字,心中一动:我无父无母,自来只有周老伯对我最好。在我心中,周老伯便如我亲生父母一般,此后我何不随了周老伯姓氏?忙道:我有姓,我我姓周。

  王三听后,打量那小僧一会,双手一拍道:也好!我叫王三,你便叫周四,以后你我兄弟在一处便是。那小僧见他大有相惜之意,心头涌上暖流。他连日来四处乱闯,从没人与他说过这等热语温言,禁不住脱口道:那我以后便叫你王三哥行么?王三笑道:当然行。从此以后,你便是我的周四弟。走到小僧身边,俯身轻抚其头,大是亲热。

  二人呆了一会,篝火渐渐熄灭。王三见周四又打起寒战,说道:天到这般时候,我二人须找个地方过夜。离此三十多里,便是许昌城。我二人快些动身,亥时便能赶到。言罢用布袋紧紧裹住周四,抱起他向南行去。

  却说许昌本是华夏古城,汉末献帝即建都于此。后曹氏登基,文、明、齐、元等五帝仍立都于斯。这一夜天降大雪,寻常店铺俱已收幌关门,唯城中百叶楼上,仍是灯火通明,人声嘈杂。这百叶楼正对着许昌城中最大的一条官道,历为三教九流混杂之地,故尔外面风雪虽大,楼内却猜拳行令,热闹非常。

  酒保忙着招呼客人,端茶倒水之际,眼见楼梯口上来一个叫花子,手上还托了个似睡非睡的少年,脸一沉道:臭要饭的,还不快滚!那花子嘿嘿傻笑,却不下楼。酒保每日里见得惯了,也不再理会。那花子见无人阻拦,忙抱着少年躲在西首一处角落。

  此时楼上客人虽多,西首这处角落却只摆了一张黑漆方桌,喧闹声中,显得略为清静。只见桌旁坐了二人,年纪均在五旬开外,一人头带方巾,身着细绸宽衣,长须白面,颇有儒雅之态。另一人头带黑帽,身穿褐袍,身旁放了一个黑布幡子,上面划了个阴阳鱼,显是个算卦先生。二人似乎甚熟,这时正浅斟低酌,窃窃私语。那花子将怀中少年放在角落,见周遭只有这一桌客人,于是上前向二人乞食。

  那方巾老者见有人跪地求乞,从碟中抓了把清豆放在他手上。那花子一面打躬作揖,一面捧了清豆,躲回角落。

  过了一会,只听那方巾老者低声道:据闻新主登基之初,便罗列魏公公十条罪状,是甚么并帝、蔑后、弄兵、无二祖列宗、克削藩封、无圣、滥爵、掩边功、通关节等罪,谪置凤阳,命其司香祖陵。不知先生可闻否?那算卦先生捻须笑道:魏阉之罪,罄竹难书,又何止这区区十条?我倒听说这厮欲离京时,束装就道,仆从尚数百人,复经言官讦奏,新帝颁下谕旨,旨上说逆恶忠贤,窃据国柄,诬陷忠良,罪当死,姑从轻降发凤阳,不思自惩,犹畜亡命之徒,环拥随从,势若叛然,特着锦衣卫速即逮讯,究治勿贷云云。魏阉至阜城闻讯,知无幸免,遂自经而死。据悉客氏亦受杖不过,一呼而毙了。

  那方巾老者面露惊喜道:诚如君言?那算卦先生微微点头。那方巾老者暗暗抚掌道:如此真社稷之幸!庆幸几句,又皱眉道:魏阉既诛,不知余党如何?言下甚是惴惴。那算卦先生喝了口酒,轻声道:崔呈秀自缢身亡;魏良卿、候国兴等俱已处斩;魏广微、周应秋、阎鸣泰等亦已充军。余者革职闲。?啦桓从。那方巾老者喜道:不想阉党如此势力,竟为诛灭,此诚非人之力也!那算卦先生摇头道:不然。想那忠贤善诈不及曹操,伪恭难过王莽,无拳无勇,却得乱阶,实因朝中众臣,大多是贪鄙龌龊、毫无廉耻之辈。魏庵得势,即趋之若鹜,及至失势,又争相弹劾。其中虽有杨涟、左光斗几位大人忠心抑奸,怎奈伉直有余,权变不足,终不免为此贼所害。说罢环顾四周,见近旁只有两个乞丐缩在角落,便不介意。

  这边两个乞丐,正是王三和周四。他俩个刚到许昌,饥寒难耐,遂奔这热闹之处而来。桌上二老对话,他二人听得清清楚楚,却半点也不明白。

  隔了一会,只听那算卦先生又道:自来惟有大才智者能御大奸,亦唯有大才智者方足以使诈,只可惜朝廷内外不得其人呢!想那魏阉不过中人之资,虽有奸巧,却无宏图,其手下亦皆谄谀之辈。故崇祯虽然年少,初登大位,不假人手,便能诛殛此獠。那方巾老者频频点头道:人言今上英聪过人,实乃我大明中兴之主。想来我朝兴盛,便要着落在他身上。那算卦先生不以为然道:为人主者,最忌的便是小聪明。谅来他不过十七八岁,手握重柄,初诛大蠹,不免得意,难保日后不刚愎自用,误己误国。言罢叹息一声,似颇为无奈。

  那方巾老者听后,陷入沉思,既而面有忧色道:听说关外满洲兵强马壮,久有问鼎中原之心。前时边关有熊廷弼大人镇守,也得无事,目下却不知可有良将?那算卦先生听他提到满洲,神色凝重起来,向四下望了一望,方低声道:先生不知,今上即位之日,忽闻天有雷声,至朝贺礼成,响声亦止。至尊生疑,遍问群臣,司天监谓天鼓忽鸣,乃上苍抚庆之音。他等不知,此天鼓一鸣,主兆兵戈,实乃帝王破兆!话音未落,忽听有人大叫一声。桌旁二老面色均改,循声望去,只见喊叫之人竟是那年少的乞丐。

  原来周四微一挪身,牵动了背上伤口,忍不住痛极而呼。及见桌旁二老都目不转睛地望着自己,心中一慌,忙低下头去。

  那算卦先生初见他只是个蓬头小丐,本不甚留意,又看了两眼,忽露出惊讶之情,起身来到周四身旁,不住地上下打量。周四被他看得心慌意乱,不由得面红耳赤,缩做一团。

  那算卦先生望了一会,拊掌赞道:妙,妙!我一生观相测福,尚未见过如此贵旺之相。嗯,头方顶高,五岳隆满;虎态龙形,威惊百兽。更奇者日角插天,神气如日月之明,实是贵不可言,贵不可言!微一沉吟,又问周四道:公子名讳是周四茫然道:我叫周四。那算卦先生捻须笑道:身贵而名贱,福满则不溢。好,好!公子日后,必能封王。只是说到这里,微现忧容。

  王三听他夸奖自己兄弟,喜形于色,忙问道:只是怎样?那算卦先生尴尬一笑,却不开口。王三心急,扯住他衣袖道:老先生但说无妨,只是怎样?那算卦先生又看了周四一眼,叹息道:只是公子三十六岁上太极、文昌、天官三星冲犯主运,确确是可忧。

  正说间,忽听楼外一人高声唱道:操琴怒领八方响,仗剑轻弹四野凉,醉扯蓬帆君莫问,风雨我故乡声音清亮飞扬,大有涛怒云舒、风云际会之势。众人猛然间听了,只觉一股极为雄豪激昂的气息袭来,均不由愕然转身,瞠目而视。

  只见由楼口大步走上一人,剑眉朗目,身材魁伟之极,虽着粗布青衣,却掩不住一团慷慨豪迈之气。众人只看一眼,便为其气势所夺,禁不住暗暗喝采:好一个威风凛凛的大汉!

  酒保见了这等人物,哪敢怠慢?忙上前赔笑道:客爷,您老来了,快请里边坐。那大汉微微点头,走到一张桌旁坐下,说道:伙计,打五斤好酒,再弄几个菜来。言罢取下背上佩刀,放在桌上。酒保答应一声,连忙奔出,少时端上一坛陈酒,几盘小菜。

  那大汉将酒斟满,一口喝下,拿起筷子吃了起来。未吃几口,忽见对面角落蜷缩二人,正傻呆呆看着自己,其中一个少年还不时用余光瞟向桌上酒菜,因笑道:二位若不嫌弃,便请一同坐吧。王三呵呵傻笑道:贱躯怎敢与尊驾同坐?那大汉又劝邀几句,见二人仍是不动,回身对酒保道:去切几斤牛肉,再弄一壶好酒给这两位朋友。王三见他这般豪爽,不住地磕头相谢。

  那算卦先生自这大汉上来,便一直从旁打量,这时轻咳一声道:这位壮士也是好面相!虎峰微凸,轩亭亢昂,主一生威武不屈,任侠不群。它日乾坤颠倒,必能手握重兵。言说至此,又摇头道:只是壮士秉性刚直,乏于通变,后恐为契友所误,却是可忧。那大汉笑道:若是真朋友,便取我性命亦无不可,却忧个甚么?那算卦先生听他如此说,轻叹一声,不再言语。

  周四初见这大汉上来,便生亲近之意,待大汉赏菜赐酒,心下更是感激,暗想:看他举止言谈,端的豪爽!我此生若能似他一半洒脱,也便不枉了。正思间,忽听楼外马蹄声响,数匹快马正踏雪向楼前奔来。

  俄尔,只见楼下快步走上七八个人,均带齐眉方帽,身穿麻布黑袍,每人背上都背了一口长剑,剑柄上刻了几个小字,烛光下字迹看不真切。这几人上得楼来,四下里望了一望,便向大汉走来。那大汉手握酒杯,微微冷笑,并不回头。

  几名黑衣人距大汉丈余远近,都止住脚步,人人神情紧张,显是对他极为忌惮。一黑衣人拔出长剑,做势向大汉后心刺去,剑到中途,却被另一个黑衣人按住。那黑衣人止住同伴,冲大汉深施一礼道:华山派弟子易朝源,拜见孟大侠。那大汉挟了口菜放入口中,又一口喝干杯中之酒,却不理他。

  易朝源又躬身道:前日孟大侠杀了我两位师弟,兄弟们都觉回去无法向师父交待,这个那大汉冷然道:你待怎样?易朝源干笑两声,正要开口,忽听一黑衣人喝道:你杀了本派弟子,便想一走了之,可将华山派看成甚么?铮地拔出长剑,便要动手。那大汉哼了一声,目中精光大盛。身后几人虽看不清他脸色,却不由各按剑柄,露出惧意。易朝源见众人剑拔弩张,已陷僵局,喝道:放肆!孟大侠素行忠义,岂是那等有始无终的小人?你等还不收剑!众人都哼了一声,恨恨收剑。

  几人说话之时,黑衣人中始终有一人背对大汉,目光他顾。这时见同门收剑入鞘,忽转过身来,露出释然之色。

  周四一直望着众黑衣人举动,暗暗替那大汉担心,见这人蓦然转身,心中怦地一跳。只见这人虽着男装,一双妙目却莹光流转,摄人心魂,此时望向大汉,眼睫眨也不眨,神色间似多情、似冷漠、似嗔怨、似哀怜,直教人无从分辩。

  周四虽不通世事,也看得出此人是女扮男妆,当下只看一眼,便不敢再看,但觉这张脸明艳绝伦,灿若朝霞,实是不可方物。他自惭形秽,直羞得低下头去,心如鹿撞。

  却听易朝源又道:依在下看来,我两个师弟之死,多是咎由自取。孟大侠此举乃是诛除莠类,保全我华山派令誉。本派上下,自当怀刑自爱,不敢生半点芥蒂。偷眼看了看大汉,又道:恰逢下月十五,各派齐聚泰山,商议大事。如孟大侠能欣然前往,本派必不避内丑,传孟大侠美名。那大汉听了这番话,冷笑道:华山派能出了你这号人物,也算难得。你不必罗嗦,到时我去便是。易朝源面露喜色道:有孟大们一句金言,足见挚诚。来日泰山相见,在下等必当降阶相迎。告辞!略一拱手,迈步便走。一干人见他下楼,相继跟出。那女扮男妆的女子落在最后,走了几步,又转回身来,颤声道:孟孟大侠,你你真的去么?那大汉哈哈一笑,并不回答。

  周四偷眼看那女子,见她目中似是高兴,又似是不高兴,神色变幻不定,目光却始终落在那大汉身上,心道:她若能这么看我一眼,我便为她做甚么,也都心甘情愿。言念及此,心头顿生异感,非苦非甜,其味难辨。

  那女子又望了大汉几眼,脸上忽地一红,转身快步下楼去了。随听楼外马蹄声响,片刻之间,一伙人都去得远了。

  此时夜色已深,楼上客人渐渐稀少。那大汉端坐桌旁,酒兴犹浓,不一会儿,便将一坛酒喝光。他兴致未。?殖寰票5:再拿一坛好酒来。酒保见他酒量颇豪,忙捧上一坛老酒,顺便将几盘热菜摆在桌上。

  那大汉捧起酒坛,连喝了几大口,无意间抬起头来,见角落中那个小丐斜倚墙上,只偶尔捡块牛肉放在口中,因道:天气寒冷,何不饮酒取暖?王三听他问话,忙赔笑道:我这兄弟受了点伤,身子不大舒服。那大汉道:受了甚么伤?扶过来我看。王三扶起周四,来到大汉身旁,将周四衣衫撩起。

  那大汉见周四背上乱糟糟包了几块破布,皱眉道:把布解下来。王三依言解下破布,现出后心伤口。那大汉见了,眉毛突地一跳,问道:你给他用的甚么药?王三苦笑道:只是些止血的药。那大汉轻声斥道:亏他伤没多久,不然便被你送了性命。他背上中的是免崽子们害人用的冷艳菱,内含奇毒,阴狠无比。这位小兄弟神智尚在,也真是命大。言罢打量周四,微露诧愕之情。

  王三听他一说,吃惊非。?倏粗芩谋成仙丝谝殉屎谧现?,更是焦急,问道:可有办法救他?那大汉不再理他,对周四道:这位兄弟,可信得过我么?周四知他要为自己疗伤,心中甚喜,说道:大哥随便治便是,我怎会不信?那大汉道:我须先洗净你伤口,不然药血凝在伤口上,疗毒时大是不便。你可要忍住痛。周四连连点头。那大汉见他甚是厚道,手抚其头,大生怜爱,回身道:伙计,去取几块干净布片,再打一盆温水来。酒保不敢怠慢,忙将一干用物取来。

  那大汉将布片放在盆中浸湿,随后轻轻擦洗伤口。湿布一碰到伤处,直疼得周四背如火炙,但想到这位大哥助己疗伤,无论如何不能喊叫,忙咬紧牙关,苦苦挺受。那大汉见他性子刚强,又生了三分喜爱,片刻光景,便将伤口擦洗干净。两旁客人都想看这大汉如何去毒,齐向这面望来。

  那大汉微一迟疑,随出右掌,抵在周四背心,运足掌力,欲将毒质吸出。运力之下,猛觉这少年体内有两股雄强无比的力道向掌上撞来,竟将自家臂膀震得一阵酸麻。他心中一惊,撤回掌来,暗暗称奇:以内力掌法论,天下实无几人可与我比肩,何以他小小年纪,内力竟强我一倍不止?突然间想起一事,神色骤变,厉声道:莫羁庸是你甚么人!周四一呆,茫然道:我我不认得。那大汉见他一脸的迷惑不解,不似说假骗人,皱眉道:奇怪,小小年纪,内力怎会如此深厚?却又似正百邪,似邪而正。伸手搭在周四腕上,号了一号,禁不住摇头道:脉沉而冲,隐而滑,断无此理。那是怎么回事?眼望周四,极为不解。

  周四自见这大汉时起,便觉他气度沉雄,不厉而威,此刻见他脸上疑云密布,轻声问道:大哥,我这伤治不好了么?那大汉低头思量,并不答话,继而抬起头道:兄弟,你这功夫是何人传授?周四见他目如寒星,心中慌乱,语无伦次地道:啊是没那大汉见他支支吾吾,便不多问,说道:传你功夫这人,武功虽是极高,却没安甚么好心。只是他如何能将这两股力道揉在一处?这可实在有些不可思议。他武学造诣颇深,想了半天,这一节始终揣模不透。

  那算卦先生一直默不做声,这时开口道:壮士有何不解之处,还是待除了他体内毒质后再说吧。那大汉道:也好。伙计,去取几个小罐来,每个罐内再放些刚下的清雪。酒保心生好奇,也想看他如何疗毒,当下快步奔出。不一会儿,便拿了几个装满清雪的小罐回来。

  那大汉拿起一只小罐,缓缓抵在周四伤口上。雪水冰冷,激得周四叫了一声,声犹未落,那大汉手中小罐已被震碎。那大汉眼望地上碎片,微微皱眉,对周四温声道:这位兄弟若信得过我,便甚么也不要想,只当自己睡着了,切莫将真气遍布于背。周四答应一声,依言而行。这一次他全身松软,毫不使力,那大汉将雪罐置于其背,便不碎裂。虽是如此,已疼得周四冷汗直冒,咬破双唇。

  那大汉深吸一口气,微合双目,运气于掌。少顷,只见小罐忽有一层水珠溢出,水珠蒸发,渐渐化成一团水雾,罩在小罐四周。又过一阵,水雾愈聚愈浓,竟将那大汉半条臂膀也隐入其内。众人只觉迎面潮气渐重,其中还杂有一股异味,莫不惊奇。凝神看时,却见那大汉与少年已尽没于雾气之中,身影:??,再也看不清晰。

  过了半晌,那大汉将小罐从周四背上取下。众人聚上前来,见罐内清雪已化,里面只剩下小半罐黑色脏水,再看那小丐伤口,已变成了暗红色。那大汉并不歇息,又取了个雪罐抵在周四背上。连着几次,约用了一个多时辰,伤口处终于现出血色。众人见状,啧啧称赞,都对大汉钦佩不已。

  那大汉略做喘息,面露慰色道:幸好及时,不然谁也救他不得。从怀中取出一个纸包,倒出少许黄色药末,涂在伤口之上,又取出一碇银子,放在王三面前道:待有好转,再将剩下的药末给他敷上。不出一月,便可痊愈。想了一想,又冲周四道:你体内脉气不调,着实凶险。若不早治,日后必成大患。说罢与酒保算了酒钱,便要迈步下楼。

  王三忙拿起银子,跑上前道:我兄弟今日深感大德,这银子却断不能收。那大汉让了几让,见他坚辞不受,好似明白了甚么,哈哈一笑道:原来二位是丐帮的朋友。失敬,失敬!接过银子,迈步下楼去了。

  周四见他说走便走,大呼道:大哥,我们还能见面么?只听那大汉在楼下朗声一笑,纵声歌道:凤翱翔于千仞兮,非梧不栖歌声嘹然清亮,倏忽间已在数丈之外。周四听歌声渐渐飘渺低徊,知那大汉去得远了,心间忽涌上一丝愁怅,呆坐椅中,如有所失。只听那算卦先生叹道:相见不如不见,见时自残股肱。周四魂舍不守,全未听见。

  酒保见那大汉适才对王、周二人颇为照顾,换副嘴脸道:不知二位何时走?小店可要关门了。王三望了望楼外风雪,大有难色。那方巾老者知二人无处可去,走过来道:二位若是愿意,便请到寒舍如何?小宅虽是敝陋,尚可御寒。王三大喜,冲老者打躬不迭,随即抱了周四,与二位老者迈步下楼。

  此时夜静更深,楼外风雪却越下越大。四人出得楼来,那算卦先生与方巾老者拱手道别,走出几步,又折回身来,对周四正色道:公子一生,逢凶化吉,百难不避。只是老朽有一言相告,还望公子铭记。周四见他神色郑重,怯声道:老伯请讲。那算卦先生眼望空中飘雪,悠悠地道:逢李则兴,遇锡而殁。有志擎天,无力悔过。言罢叹息一声,飘然而去

  王三与周四由那方巾老者引路,来到一处雅舍。这一夜,二人便宿在老者家中。那老者家道从容,又兼外面风刀霜剑,大雪下个不停,也不忍心让他二人稍住便走。此后几日,周四便躺在塌上养伤;王三除照料周四外,倒有大半时间出门上街。

  这一日王三从外归来,见周四已能下地走动,喜道:看来那大汉疗伤的手段确是高明!不出半月,兄弟你便能痊愈了。说到这里,又轻声嘀咕道:只是再过半月,怕来不及了。周四见他目视窗外,面带焦情,问道:三哥莫非有急事要办?王三歉然一笑道:不瞒你说,我前日在街上见到帮中兄弟留下的讯号,说是下月十五聚集泰山。我见你这几日虽有好转,怕仍不能远行,故此这个周四知他为难,说道:我这几日觉得好了许多,每日在屋里也甚烦闷,真想与三哥到外面走走。

  王三听他这么说,想了一想道:也好,路上你要不舒服,三哥背着你便是。他本是性急之人,当下拉起周四,便到正房向老者告辞。那老者劝留几句,见二人执意要走,去里屋取了两件棉衣和几两银子,交给王三道:二位要走,老朽未备程仪,些许心意,望赐笑留。王三道:连日叨扰老丈,已是不安,如何还能要您老的东西?二人推让半天,王三见老者心意甚诚,只得道:也好,这棉衣便给我四弟穿上,银子却不敢收。接过棉衣,穿在周四身上。

  周四暖衣在身,一股热流涌上心头,鼻子一酸道:老伯伯,谢谢您了。那老者微笑道:公子日后若真如天聪先生所言位高名显,望能稍念今日窘困,体恤众生,解万民于倒悬。周四垂泣不语,只是点头。那老者眼望壁上挂的大成至圣先师画像,叹息道:圣人不出,故豪雄并起,朗朗乾坤,谁又是真的英雄?摇了摇头,引二人出门。王三、周四在门外千恩万谢后,动身向东北方行去。

  二人一路向东,餐风露宿,并日而食,途经新郑、荥阳、开封等地。这一日,终于来到山东境内。

  王三寻路打听,知已到了定陶县境,心想总算没有误了行程。他连日来时常背着周四,大感疲惫,眼见薄暮冥冥,天色将暗,于是道:此距泰安只有几日路程,这几日天老爷发了脾气,弄得真是冷煞人。我二人须找一处避风挡雪的去处,不然今夜可难熬的紧了。搀了周四,踏雪向东行来。

  走不几里,王三见前面一片松林下有一处祠庙,喜道:真是造化!今夜我兄弟不用抱冰而眠了。二人来到近前,见祠庙四周皆是红砖铺地,庙门前放了两个一人多高的香炉,以手敲之,铮然有声,显是青铜所铸。仔细看这祠庙,但见内外画柱雕梁,斗巧竟工,大有辉煌华贵气象。

  王三看罢,连连咂舌,无意间瞥向身侧,见西首空地上立了块丈余高的石碑,碑上刻了昭德祠三个大字;左下角又写了一行小字,写着:巡抚李精白、李灿然、黄宪卿及漕运郭尚友感魏公尧天舜德,至圣至神而建。天启六年正月。二人皆目不识。?春笠膊蝗系。

  二人在外面转了一圈,随即走入祠内。王三见迎面神案上供了一像,峨冠博带,神态威严,五官四肢宛转如生,通身俱用沉香雕就,骂道:他***!这是谁家的宗祠,怎地这般气派?跳上神案,探身向神像背后望去,见神像腹内中空,阔可容人,忍不住又骂了几句,这才跳下神案道:四弟,我去外面捡些枯枝,你先坐下歇歇。说罢出门去了。周四依言坐在一个蒲团上,抬头见那神像危冠褒衣,状如神祗,忙起身冲上拜了几拜,不敢再随便坐下。

  过了一会,王三从外面抱了捆枯柴回来,随手取出火镰,便要点火。周四忙道:三哥,在这儿点火,要是冲犯了神明王三道:那又怎样?咱兄弟食不裹腹,哪个神明管过你?说着擦着火镰,点起火来。周四见生起火后祠内甚是温暖,于是凑在火堆旁坐下,默默地想起心事。王三却脱下破鞋,凑近火旁烘烤。

  呆了一阵,王三见周四望着火苗,愣愣地出神,笑道:四弟,想甚么呢?周四唔了一声,回过神来,脸上腾地一红。王三好奇道:是想到甚么好吃的东西?周四微微摇头,继而轻叹一声,低下头去。原来他自打与王三起程,心里便不住地想:我和三哥去泰山,一定能看到给我疗伤的那位大哥。一想到那大汉,便不由自主地想起那个女扮男妆的女子。他少年情怀,不免心猿意马,想入非非,只觉自己虽终日劳顿,但若能看上那女子一眼,便再苦些也是心甘。这念头在他心中盘桓有日,竟是一日比一日强烈,到后来那女子清丽的面容仿佛印在了脑海之中,再也挥拂不去。

  王三见他低头不语,拿起一根枯枝拔旺火苗,跟着轻声哼了起来。周四见他并不追问,心下稍安,低声道:三哥,我们这次去泰山,究竟要做甚么?王三放下枯枝道:可能是各派商量着要对付魔教吧,细情我也不知。只是近年来魔教群龙无首,日渐式微,没听说有甚么人出来闹事。周四疑道:魔教是甚么东西?王三模了摸脑袋道:只听帮中长老们说是甚么万恶邪教,到底甚么样,我可没见过。

  周四听后,低头想了一会,忽抬头道:三哥,我问你一件事,你能跟我说心里话么?王三见他神情颇为古怪,笑道:你说便是,我怎会不与你说心里话?周四目不转睛地瞅着王三道:我若让三哥一生陪着我,便似现在这般,三哥你愿意么?王三不假思索道:那是自然。你是我的亲兄弟,我二人自要一生一世都在一处。周四见他答应得爽快,轻轻点了点头,又有些不放心道:那你心中是想着称霸江湖多些,还是想着我多些?王三扑哧一笑道:你三哥是个没能为的人,每日东寻西讨,只求混口饭吃。入帮之后,也不过为了穷兄弟间有个照应,甚么称霸江湖,威震武林,咱想也不曾想过。今日既有了你这样的好兄弟,那一番心思,自然全放在你身上。

  周四听他说出这番话来,泪水夺眶而出,心道:周老伯对我虽好,一颗心大半却在江湖之上。看来只有三哥才真的将我放在心里,肯与我相依为命。想到此处,悲喜交加,禁不住涕泗横流。

  王三见他泪流满面,忙安慰道:你三哥是个无用之人。四弟你日后真能显贵,只不要嫌弃三哥便是。周四哽咽道:三哥是我至亲之人,便到何时也不敢相忘。王三轻拍其背道:三哥在帮中是个没脸面的人,却得众兄弟真心相待。这份恩情,三哥是无法补报了。四弟你有朝一日真能发达,还望能照顾我丐帮数万兄弟。说到此处,又摇头道:这话说得不着边际,没得让人听了笑话。四弟,早点歇着吧,明日还要赶路呢。说着扶周四躺在地上。周四心中激动,躺在那里,一时也安眠不得。王三见状,又陪着他聊了些闲话。二人唠了一会,周四病后体虚,也便睡去。

  他这一睡也不知到了几更,睡梦中忽听有人惨叫,声音凄厉异常,登时惊醒。睁眼看时,只见王三双手抱头,已仰面摔在地上。他骤临惊变,手足无措,大呼道:三哥!蓦地眼前一花,一条白影飘了过来,来人出手如电,一掌印在他胸口。周四被击,头上一晕,望后便倒。只听来人咦了一声,似乎极为惊讶,反手一勾,抓住周四脖颈,将他提了起来,随即纵身而起,击碎东侧窗户,飘身而出。周四脖颈被掐,无法出声,只觉这人身法好快,眨眼间奔出一箭之地,心中暗叫:他杀了王三哥,一会必要杀我,我便这么死了么?

  那人纵出数丈,猛然定住身形,咔地一声,折下一截松枝,借松枝在地上轻轻一撑,身子霍地飞起,直窜出两丈开外,不待落地,又将松枝戳向雪地,居然足不点地向回奔来。周四见这人行止古怪,惧意更增,想要抬头看他面目,脖颈却动转不得。那人奔到祠门口,在门坎上擦掉脚上积雪,纵身上了神案,提着周四隐在神像之后。

  只片刻间,便听西南、西北两角有数人踏雪而来,来人俱是脚步轻快,瞬间即到。不大工夫,祠门前已到了十三四人。只听一人道:适才只见那魔头孤身鼠窜,如何这门前却有三个人的脚。磕?谴四?杏邪锸衷诓啵炕耙粑绰,便有几人飞奔而去,绕着祠庙四周转了几圈。一人奔回道:师叔,西面有一串脚。?悄?繁厥窍蛭魈佣。众人听了,便要向西追去。

  忽听一个洪亮的声音道:大伙先进去看看,这魔头不是易与之辈,诡谲伎俩甚多。我等不要被他蒙混过去。一干人呼喇喇走入祠内,刚一进来,便听一人叫道:师父,这有一具死尸!一言甫出,众人都聚拢过来,蹲下身察看。

  俄顷,只听那洪亮的声音道:不错,这正是那魔头的手法,劲气隔颅入脑,不留痕迹,端的阴狠歹毒!此人说到这里,好像看到了甚么,怒声道:魏阉已诛,此处怎还有这厮生祠神像,摆在这里受人香火?说着不知用了甚么手法,噗地一声,将神像头颅打了下来。

  周四觉像身大震,吃了一惊,随即想到:我身旁这人杀了三哥,我便不能给三哥报仇,也要出声告与来人。正要张口喊叫,不料那人手指微一用力,铁箍般掐在他颈上天柱、廉泉两穴。这两穴皆是人身紧要之所,稍一被制,立时弄得他气淤血涌,呼吸不畅,哪还能叫出声来?

  只听那洪亮的声音又道:师弟,你带朝金、朝祥从南面兜行向西。朝源、朝义、朝进等随我往西追赶。仕吉和兰儿暂留此处,若无动静,再随后赶来。随见人影晃动,一干人如风般出祠去了。

  此时神像下只站了一男一女二人。隔不多时,只听那女子道:师兄,你说师父他们追去,会不会出事?却听那男子笑道:师父武功高强,不会有事的。何况还有师叔和大师兄他们随护在侧,那魔头便有天大的手段,也展不得半筹。那女子听后,不再作声。

  捱了一会儿,只听那男子道:兰儿,自打你从河南回来,便不再理我,整日价魂不守舍,却是为何?那女子嗫嚅道:没没有那男子听了,好像不甚高兴,冷冷的道:那为何不再与我亲热?伸臂抱住那女子,状甚轻薄。那女子挣脱他双臂道:师兄,咱们还是去追师父吧。说着便要出门。那男子怒声道:我知你看中了那个姓孟的小子,杨花水性,早忘了往日恩情。愤愤地随在那女子身后,出门向西而去。

  那人藏在神像内,听四下里一片死寂,忙提周四出了神像,飞身跨出门来。未走几步,斜刺里突然纵起二人,挥掌击向他后心。那人闪避不及,慌乱之下,忽翻转手臂,将周四挡在身后。与此同时,握在周四颈上的一只手也随之松开。

  周四骤脱其制,全身大畅,岂料一口气尚未喘均,便见迎面扑来二人,一眨眼间,两只大掌已拍到胸前。他当此关头,哪还细想?双掌不由自主地向前挥去,误打误撞,正抵在来掌之上。只听砰砰两声,一人平平向后飞去,另一人腾腾退了两步,颓然坐倒。

  周四无心中接了两掌,也被震得眼冒金星。正骇异时,猛觉颈上一紧,又被那人抓。??潘?闾诳,随着那人向东掠去。只听身后一人惨声道:朝源,不要追了,你斗他不过!

  那人脚下如风,一口气奔出十余里,刚一站定,便仰天叹道:造化小儿,最是弄人!不想老夫今日,却赖孺子相救。言罢放开周四。周四脱其掌握,余悸未消,偷眼看向那人,月光下只见他白衣胜雪,长发垂肩,颏下胡须虽已斑白,一双眸子却神光湛湛,摄人心胆。

  那人叹罢,斜睨周四道:莫疯子是你甚么人?周四恨他杀了王三,扭过头去,并不理他。那人哈哈一笑道:我与你讲话,你为何却不理我?年少而不恭于长,日后可要吃苦头的。又感慨道:二十多年不见那疯子,想不到他调教出的徒儿已是这般了得。你师父现在何处?周四听他絮叨不休,心下气恼,大声喊道:我没师父!我只有一个王三哥,你杀了他,你为甚么杀了他?想到王三对己的诸多好处,不觉失声哭了起来。

  那人脸一沉道:胡说!没有师父,如何能有本教明王心经的内功?周四心念一动:他怎会知道心经?又想:周老伯对我虽好,可并不是我师父。当下气呼呼道:我本来便没师父,在寺中时,虽有许多个师傅,却没一人是我师父。那人闻言,眉毛立了起来,盯住周四道:你是少林寺的和尚?

  周四听他口气严厉,忙摆手道:我原来是,现在可不是了。那人喉咙咕噜响了一下,颤声道:莫非你这功夫,是是周教主传授?周四见他脸上肌肉抽搐,状甚可怖,扭头望向原野,咕哝道:我在寺院后山时,老伯伯教了我一些运气的法子,可可老伯伯并不是我师父。那人大叫一声,一把抱住周四道:是是甚么样的老伯伯?周四见他急不可待,只得将周老伯形貌说与他听。

  那人听罢,狂喜道:那正是周教主无疑!他老人家现在何处?周四心中一酸,哽咽道:老伯伯已经死了。那人厉声道:怎么死的!周四知推搪不过,便将几年来诸多细情说了出来。那人一边倾听,一边不住地捶胸顿足,待周四讲罢,已是泪流满面。周四心中诧异,反不知如何是好。

  却听那人垂泣道:二十多年前,教主少林之行,一去不返。后少林空义方丈传书来说,教主已身殁嵩山,辞世长游。噩耗传来,教中不逞之徒遂起异心,毁了我千秋神教。那时虽有几个兄弟欲往少林寻仇,只恨力有不逮,终未成行。谁想谁想周教主这些年却是神龙被困,无法无法说到这里,已是泪堕声噎,难毕其词。过了半晌,这才擦了擦眼泪,叹息道:不想周教主一世之雄,死得竟如此落寞!

  周四见他老泪纵横,对周老伯显是含有至情,恨恶之心不觉褪了小半,流涕道:老伯伯被我葬在后山高坡上。你要想看,也能找到。那人点头道:要去的,要去的,不过要先去了泰山再说。周四奇道:你也要去泰山?那人茫然四顾,说道:我神教今日如散沙落道,为群小所凌。听说这月十五,各派又要蚁聚泰山,不知有何图谋?失神站了一会,忽望定周四道:萧某适才杀了公子的朋友,心中好生歉疚。公子雅量,还望不要记恨。言罢一揖到地,状极恭谨。

  周四见他偌大年纪,竟向自己施礼,早没了主意。那人礼罢,又恭声道:公子孤身一人,多有不便,可否随老朽一同去往泰山?言下大有求肯之意。周四犹豫不决,暗想:他杀了王三哥,我如何能与他在一起?但听他一番言语,又似是周老伯的好朋友,对我全无恶意。他一生从未自己做主过何事,都是别人让他如何,他便如何,此时那人反询其意,倒令他大感踌躇。

  那人见他久不作声,又道:萧某邀公子同行,乃出于一番诚意。公子万勿推辞。周四见他目光切切,心有所动,迟疑片刻,又摇头道:我要先葬了王三哥。那人听他要返回祠庙,惟恐又生变故,忙道:公子重义,实属难能。但古人云:人死之日,即生之年。况百年之后,众生皆为冢中枯骨,故贵友葬与不葬,也无甚分别。周四执拗道:三哥对我甚好,他现在死了,我怎能让他暴尸荒野?想到兄弟间倏成人鬼,又不禁落下泪来。

  那人见他性情笃厚,心下甚喜,说道:此时华山派群丑想必仍未远遁。我二人若即刻回返,必然又有一番纠缠。周四知他所言非虚,心生怯意,茫然四顾,拿不定主意。那人见状,拉住他道:此非久留之地,我们这便走吧。周四本是随和之人,在寺中古佛青灯,不知不觉中,已养成随遇而安的性情,见那人不住地求肯,也便身不由己地随他去了。

  二人一路向东,不一日,来到泰安地界。那人眼见泰山在即,竟尔脱下白袍,换上一件破旧衣衫,一张白皙的脸上不知涂了甚么,再也看不清本来面目。周四虽感好奇,却不多问。

  这一日临近午时,二人在一处小店吃了些食物后,那人道:此处离泰山只有七八十里路程,目下动身,傍晚便能赶到南天门了。说罢算了饭钱,与周四转身出门。二人一路行来,见路上不少人身着劲装,脚步轻快,显是习武之人,正三三两两地向泰山赶去。那人冷眼窥视,神色愈发凝重。

  约走了三四十里,泰山已隐约可眺。二人见山势嵯峨俊拔,峰峦雄浑重叠,精神俱是一振。周四手指一座高峰道:那是甚么地方?那人笑道:那是傲来峰。周四惊叹道:可是真高。∧侨送2酵?艘煌,摇头道:远看傲来高,近看半山腰,也算不得泰山最高的所在。

  二人边说边走,一个多时辰,便到山脚下。举目上望,只觉群峰拔地倚天,似要向人压来一般,大有君临天下之势,均不由为之气夺。周四虽长在嵩山,但嵩山景色内秀,论及雄伟庄重、气势磅礴,却较泰山略有不及。他少年心性,这时左顾右盼,心中充满了好奇。

  那人手指一处山路道:从此上山,过中天门,升仙坊,再过了紧十八、慢十八,便到南天门了。拉了周四,沿山道缓步上行。未走多高,便觉山峰自相映发,无处不景,令人目不暇接。周四见山道两旁峭壁千仞,山石层层横断,如叠锦彩,远望群峰耸立如林,不矜而庄,禁不住拍手称叹。那人见他童心尽现,捻须笑道:你站在此处,有此处的景致,若再站得高些,诸般风光又自不同。待身临绝顶,那才能体会到泰山博大的心胸。

  又行一阵,周四见四下奇峰幽谷果然大异前时,正自赞叹不已,那人却手指一块石坊道:昔圣人临此而小群山,实则此处又如何能概岱岳之全貌?嘿嘿,圣贤尚有不察之疵,也难怪今世樗栎庸才,一叶障目了。

  二人愈行愈高,周四见两旁石壁上刻了许多大字,奇道:这上面刻了些甚么?那人笑道:古人云:君子登高必赋,小人曷言其愿。泰山乃五岳之首,历代迁客骚人至此,自要存留墨宝,以垂千古。周四和他相处几日,见他言谈举止与周老伯颇有相似之处,心下已生好感,这时见他神情愉悦,脱口道:你前时说你是甚么千秋神教,可我三哥与寺中僧人却说是万恶邪教。那是怎么回事?那人目光飘向远处峰峦,悠悠地道:自来冰炭不同器,顽艳难同席。天下多是耳食之徒,道听途说,人云亦云,自是搅得世人泾渭难辩了。

  周四听他说得晦涩,搔首道:那为何方丈大师也说我周老伯不好呢?那人听了,伸掌拍向一块岩石,愤声道:此等尺泽小鲵,岂能与之量江海之阔!言罢快步上行。周四见他面色阴沉,不敢再问,小跑着跟在他身后。

  不多时,来在一座殿宇旁。这殿宇巍峨华敞,四周甚是平坦。那人指着一块青石道:坐下歇歇。周四怯生生坐在他身旁。那人沉默良久,喟然道:周教主当年德隆望尊,智量宽洪,加之性情洒脱,尊而不倨,兄弟们都是既敬且佩,视如兄父。他老人家在日,正是我神教最兴盛之时。是时教中不羁之才,灿若繁星,出一言而为天下法,行一事而为天下先,那是何等的纵情快意!唉,谁能想到会有今日之窘迫。

  周四见他神情凄苦,问道:那些人现在何处?那人苦苦一笑,起身踱了几步,凄声道:东奔西走为故明,一线微光误半生。说着又不住地长吁短叹。周四见他愁云满面,心道:他此时情状,与周老伯生前一般无二。如此自寻烦恼,到底为了甚么?正思间,那人忽转回身来,抓住他手臂道:我观你状貌奇伟,骨骼非常,乃大贵之表,又承周教主衣钵,自能约束教众。只是你年幼识浅,不知能否担起中兴大任?周四听他语含期待,双目四下游移,不敢与他目光相对。那人见他神情畏葸,微微摇头。

  二人一路盘坡转径,直行到日暮西沉,方到南天门上。那人立在阶顶,俯瞰群峰屈伏脚底,远眺四方无所不及,一时大畅胸抑,手拍周四道:今至其巅,可有所慨?周四摇头道:到了这里,只觉空荡荡全无景致,反不如中途为好。那人本欲登高试其心志,闻言大失所望,叹息一声,拉着他走进门来。

  二人三折两转,来在天街之上。那人见迎面有一座道观,匾额上写了碧霞灵佑宫几个大字,门前立了三四个年轻道士,于是走上前道:敢问宝观中现下来了多少贵客?一道士见二人满面风尘,打个起手道:所邀贵客只来了少半,余者尚在途中。打量二人几眼,又道:二位是丐帮的朋友吧?家师玉泉真人吩咐说,如是丐帮的朋友,便请先到观月亭中暂住一宿。待明日清晨,再请诸位集于瞻鲁台上,共议大事。边说边遥指西面峰上一处亭阁,示意其所。

  那人见他将自己误当做丐帮中人,哈哈一笑,拉着周四向西走来。行不里许,忽见前面石道上蹲了二人,头发俱已花白,此刻眼望地下,神情都甚专注。那人心生好奇,拉周四走到近前,见地上东一堆、西一块,摆下许多小石子,一时不明其故。那两个老者见有人来,也不抬头,仍旧自顾其事。

  少刻,只听其中一蓝衫老者道:我这阵法,二十年前你便破解不得,目下你齿落毛脱,那可更加不行了。说话间面带微笑,得意扬扬。他对面那个老者身穿黑袍,方颐大口,面目甚是凶丑,听他讥讽,抬头骂道:你神气个屁!等老子打了出去,再撕你那张烂嘴!说罢又抓耳挠腮,低头沉思。

  那人与周四悄立一旁,看出原来那蓝衫老者用石子布下一阵,却要那黑袍老者用手中泥球由一门打入,破阵而出。这阵法看似极简,但奇正相生,阴阳逆转,却又颇多神妙。那黑袍老者连弹数弹,滚向左右两门,无奈那蓝衫老者袍袖轻挥,劲风带动石子,不断变换阵法,左遮右拦,始终将弹子困在阵内。那黑袍老者数遭不逞,心绪烦躁,弹子弹出,全然没了章法。

  那蓝衫老者见对方技穷,欢情难抑,口中轻哼道:这一般虎将哪里找,况乎诸葛用计谋那人站在一旁,本也看不出究竟,听他一唱,猛然想到:莫非他这阵法,是当年诸葛武候所遗的八阵图?他平生所学甚博,低头细看,见数十个石子果是依休、生、杜、景、伤、死、惊、开八门所布,虽是以石子易兵甲,但井井有条,神髓俱在。

  他既看破阵理,又见那黑袍老者面色青紫,一筹莫展,不由起了扶弱之心,左脚微探,抵住一个泥弹,脚尖一震,泥弹猛地奔正东生门打入。那泥弹一入石阵,仿佛活了一般,滴溜溜直转,迅疾滚向西北景门。那蓝衫老者见了,忙挥动大袖,变阵阻挡。孰料那泥弹去得太快,叭地一声,撞在景门旁一颗石子上,借力反弹,慢慢滑向西南休门。

  那蓝衫老者面色一变,挥袖间一股劲风扫来,将休门处石子拂乱。那黑袍老者见状,大叫道:你耍赖!话音刚落,却见那小小泥弹仿佛被人拽了一下,突然掉过头来,向正北开门滚去。那蓝衫老者惊呼一声,阻拦已晚,虽运掌如风,将正北石子尽数震乱,那泥弹却泥鳅般滑出阵去,直滚出四五尺远,兀自转个不停。

  那蓝衫老者羞怒在心,起身道:尊驾是谁?那人负手笑道:空山野人,微末无名。那黑袍老者拍手笑道:烂笛冯,这回你可服了吧?那蓝衫老者横了他一眼,又盯住那人道:适才末技,贻笑方家。尊驾可愿再比一。磕抗饫淅,在那人身上不住打量。

  周四唯恐出事,拽了拽那人衣角道:咱们走吧。那人却笑道:鱼虫之学,原不登雅堂。不知先生清兴何瞩?那蓝衫老者冷笑道:冯某今日便附这风雅之态,与尊驾讨教一下礼乐笙镛。探手入怀,取出一只黄灿灿的笛子来。

  那人精神一振,笑道:古有伯牙、子期,音通道合,流芳千古。今日老夫与先生亦和一曲,嘲风咏月,也算风流。那蓝衫老者见他谈吐不俗,形貌却龌龊丑陋,心道:这厮想是易服诡行之辈,不知有何图谋?适才他破阵手法刁钻难测,我须加倍小心。将笛儿放在嘴上,微一凝神,吹了起来,音调竟说不出的低沉晦涩。

  周四听笛声呕哑古怪,心道:他二人这是要比甚么?却见那人神色凝重起来,伸二指入口,撮唇成哨,猛地调门一拔,唏溜溜一声脆响,宛如凤鸣鸾啼一般,和上那铜笛之音。

  那蓝衫老者听对方哨声飞扬,转折处全无半点痕迹,忙收摄心神,以笛声与之相抗。按说笛声本走悠扬宛转的路子,高渺处极尽曲折回旋,声隐意浓,方为佳妙。谁料那蓝衫老者吹了半天,笛声却愈来愈低微诡秘。那人几次撮哨引笛声高拔,都如鸿毛落水,毫无回应。

  二人斗了一阵,那人见始终奈何对方不得,停哨笑道:所谓治世之音安以和,亡国之音哀以思。你只走这低怨暗婉的死路,我便真的赢你不得么?吸一口气,蓦地纵声长啸起来,啸声初时清亮明澈,渐渐越啸越响,声音也越来越尖细刺耳。

  周四偷眼看那蓝衫老者,见他脸上瞬息间由红变紫,由紫变白地转了几回,大是惊奇不解。他哪里知道,二人此时此刻,正以几十年深厚内力相拼,个中凶险,较之拳剑相搏,犹为狠恶了一层。

  那蓝衫老者原是江湖上大名鼎鼎的人物,一幅铜笛下了几十年苦功,端的非同小可。初时他笛走宫调,只在中吕、黄钟几调上游移,暗下却潜运肺脏之气,伺机反攻。他多年勤练,已将宫、商、角、徵、羽五音与五脏之气相通相感,顺调互应。蓦地里听那人啸声上昂,气息微乱,笛声情不自禁地转到商音上来。与此同时,只觉右肋下霍地一热,肝气直冲入脑,头上一阵晕眩。

  那人听对方笛声高拔,心中大喜,正待杨声引他就范,忽觉心口一阵狂跳,一口气淤在胸间,啸声再想拔高半点,都已不能。

  便在这时,那笛声骤然一变,竟吹出商音南吕调来。金音秋声,悠悠远飘,霎时间天地仿佛转入了深秋,凉风飒飒,草木枯凋,万物生机尽隐。那人正欲聚气扬声,闻得此音,忽生悲凉之意,只觉流水向东,落花坠地,终不可挽,一时悲怀慷慨,啸声中便带出一股英雄末路的意韵。

  那蓝衫老者听啸声由高亢转为低浑,精神大振,忽尔笛声一转,又吹出羽音黄钟调来。水音冬声,直如寒冬霜雪,转瞬之间,河川仿佛尽被冻结。那人凄苦之际又闻此音,神色大变,啸声不自觉地随着笛声转为轻轻的呜咽。

  周四见他失魂落魄,全身轻颤不止,心道:这笛声虽然古怪,我听着也不觉如何,为何这位老伯却如此模样?正疑间,突见那黑袍老者摇晃着瘫坐在地,牙关紧咬,头上渗出豆大的汗珠,不由一惊:难道这笛声果是害人的东西?忙冲那人道:老伯伯,咱们走吧。他说话时声音甚轻,刚一出口,便被笛声淹没。那人神不守舍,这一声便未听到。

  周四见状,提高声音道:老伯伯,咱们走吧。那知一语出口,仍被那低沉的笛声淹没,连自己也听不到半点声音。他心中大恐:难道我发不出声音了么?忙拼尽全力喊道:老伯伯,咱们走吧!这一声冲口而出,好似山谷间打个闷雷相仿,直震得周遭几人头大如斗,两耳失聪。

  那蓝衫老者初见这少年神色自若,对笛声恍如不闻,已自诧异。此刻骤闻其声,势若奔雷,更是心胆尽摧,惶悚之下,笛声立时转入角音夹钟调上来。但听木音春声,犹如和风细雨,润苏万物,一丝生机由其间蓬勃而出,如雏鹰展翅凌空,盘旋于群峰之巅。那人本已神糜意阻,猛然间斗志又生,当下左手抚腰,一串清啸嘹然而起,啸声清正雄浑,一扫适才萎糜混浊之意。

  那蓝衫老者双眉紧锁,忽盘膝坐在地上,笛管微扬,运肾气吹出徵音蕤宾调来。笛声跳脱撩人,其间似藏了一团烈火,大有铄金熔石之势。

  那人被笛声所扰,心绪极为烦躁,啸声愈来愈高耸无律。周四见他头上热气直冒,衣衫尽湿,心想他二人这般比法,长了必会出事,当下握住那人手掌,将一股真气传了过去。那人只觉左掌上一股雄浑无比的热流传来,如怒浪决堤般涌遍全身,胸口登时如堵一物,憋闷异常,一惊之下,忙借势聚力,将此股淤滞之气随声吐出。这一声好似海啸山崩,直震得群峰齐响,草木浮摇。那人喊罢,自己也吓得魂荡胆飘,虽连忙捂住双耳,仍觉面前有万马奔腾,嘶呜不止。

  却见蓝衫、黑袍二老同时仆倒,七窍中都溢出血来。那蓝衫老者挣扎几下,手指那人道:你你是魔教那人哈哈大笑道:不错,在下便是明教萧问道。脚尖一点,飘到二人身前,叭叭两掌,击在二人头上。二人哼也不哼,登时气绝身亡。

  忽听远处坡下一人高声叫道:是哪位朋友,内力这般了得?武当青衣子给你见礼了!

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幻真缘傲君刀望月楼以待天倾