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《以待天倾》 作者:马舸

第十四章 入泽

  那人一掌挥出,将至周四头顶,向旁斜划,打在周四肩头。这一掌看似用力,落时却轻,只在周四肩头轻轻一拂,已将一块衣布随手黏下。

  周四见了这等收吐自如的掌力,既惊且佩,倒不敢再出言顶撞。那人看周四神情冷毅,知那一句并非编造,随手将布片捻碎,又坐在一旁琢磨起来。

  约过了一炷香光景,那人始终双眉紧锁,满面疑惑。周四知他百思不得,暗生快意:这五句文字虽浅,涵义却深。当年有周老伯反复讲授,我才在半年内略有所悟。这人妄加猜度,怕一两年也未必豁然。

  忽见那人站起身来,气急败坏地道:这慎如临深渊已是异想天开,不可思议,那后一句假借无穷意,更如痴人呓语,无迹可寻。周应扬自负巧智,难道故造此不经之言,意图欺世?他愈想愈是糊涂,心中又急又羞,竟不顾身份,上前抓住周四脖颈道:你快将这两句之意说出来,若不能自圆其说,那便是有意诳骗,老子立时取你性命!羞怒之下,手上已使出七成力道。周四大叫一声,险些晕倒,两条血线从鼻孔中蹿出,呼地溅在那人身上。

  那人自知下手太重,只恐害了周四,忙松脱五指道:你只要说出其意,我便不折磨你。周四连遭残暴,激起了不屈之心,昂头冷笑道:我一生从未见过似你这般弱智无耻之人。你便杀了我,我又何惧?

  那人见他已生死志,赔笑道:邱某百思不得,一时心急,只当小兄弟有意蒙骗。恕罪,恕罪!说罢一揖到地,状甚恭谨。这一来却是周四始料不及,他毕竟年轻务虚,怒气登时消了大半。那人察颜观色,又道:这几句看似精奥,实则有不实之处。周应扬好高骛远,所言虚实参半。小兄弟岁齿略欠,怕未必能识得他诀中臆巧之处吧?周四撇嘴道:我周老伯言无不实,俱是至理。等闲不识,却妄议其非,岂不可笑?那人摇头道:这只是你一家之言,旁人却不会入其彀中。

  周四见他满脸鄙夷,不由心头火起。他近年来功力愈纯,对周应扬愈是敬慕有加,听那人指摘其非,如何能不着恼?明知对方有意赚己诠释,却忍不住道:你智略短浅,却诽谤他人。我现只将假借无穷意这句说与你听,好让你知道我周老伯奇思硕智。

  那人心中大喜,嘴上却道:愿闻其详。便只怕其中漏洞百出。周四愤然道:行功之时,以意为先,需做到三夹两顶。那人微微皱眉,却不敢插言,神情愈发专注。周四续道:头向上顶,舌尖微顶上颚。颌下需夹,腋下需夹,裆内须夹。此全凭意念,切不可求实用力。久而久之,扩于全身关节处,渐至无节不顶,无曲不夹,便可达周身鼓舞,四处牵连,而全身犹如线系,遍体似弹簧之境。进而双膝撑拨,力往上吸,足跟微起,双腿如埋土中,有拧裹横。?蔚赜?芍?。两臂左右撑。?夥?诠,有怒虎出林搜山之状,腾蛟入水卷澜之态。神意若逼肖至此,则周身上下无不激励鼓荡,四肢百骸无不裹力峥嵘,全不须循经导气,便可达力如火药将燃,拳似待发弹丸的神化之境。他缓缓道来,不知不觉已置身于所言意境之中。说也奇怪,在下体的真气竟然蠕动起来,突地向外一胀,冲开腿上被封的穴道,流回丹田之中。

  周四见有这等奇事,又惊又喜:当年周老伯反复说此道理,我并未深思,不想真有如许妙处!他虽得周应扬功法精髓,毕竟未至化境,此刻临机而悟,较之言传身教,犹进一层。

  那人听得目瞪口呆,也未留意周四古怪神情,直楞楞地站了半天,方喟然道:好个心法!好个周应扬!单此一句,便足以傲睨古今。嘿嘿,天下人物真不过豚鼠之辈啊!说罢意兴索然,半晌无语。

  周四气回丹田,蓬勃不歇,冲撞鼓荡,再难收束。只是行到背上,却仍如蝇飞蚁走,不能冲穴贯畅。正这时,那人忽开口道:邱某已领教高深,却不知下句虚无求实切做何解释?说话间语音低和,显是对周应扬拜服无已,欲真心向周四求教。

  周四气回丹田,蓬勃不歇,冲撞鼓荡,再难收束。只是行到背上,却仍如蝇飞蚁走,不能冲穴贯畅。正这时,那人忽开口道:邱某已领教高深,却不知下句虚无求实切做何解释?说话间语音低和,显是对周应扬拜服无已,欲真心向周四求教。

  周四本不欲说,念头一转,却想:当年周老伯说这一句莫测高深,人所不识,乃五要之最。我现在说与他听,稳其心神,暗地里借此句之意,看能否解开穴道?摇头道:这一句可难得很,说了你也不识。那人赔笑道:邱某虽愚,愿候垂教。周四假作无奈道:你一定要听,我便说与你。只是我此时浑身痛胀,一点力气也无,你可否将我扶到那块石旁靠上一靠?说着望向那块放着油灯的大石。

  那人料其身受重伤,又被封了穴道,无论如何逃脱不得,于是将他提起,放在石旁。周四靠在石上,喘息片刻,脸上微露一丝喜色。原来,他暗自计较,只待穴道一解,便打翻油灯,寻机脱逃。这主意虽未必管用,却胜于束手待毙。那人待其喘罢,温声道:小兄弟只讲便是。邱某洗耳恭听。

  周四想了一想,说道:我周老伯曾说,这一句虽仍是以意为先,但到了极处,便需渐渐无意无识,导神还虚。所谓阴阳混成,刚柔悉化,至形神俱杳与道合真,则无声无息,通体空灵。那人听这一句太过晦涩,忍不住问道:周先生之言虽是至理,小兄弟可否详解?

  周四摇头道:其实我也不甚明了,只是听周老伯说,这一句用意之法,绵绵若续,无处不虚,若有若无,若存若亡。周身上下,便似熔于洪炉之中,散于清风之内,飞絮蝶舞,自得悠闲。务要忘我之形而合天地之体,忘我之意采补阴阳之气。所谓舍我形意,幻化虚无,合道之体,重生我相;一吸一呼,逸气浩然,神圆力方,无所不畅。我身既是天地,其缺我损,我意即是乾坤,其满我溢。四肢百骸无不可吹嘘,肉孔毛发无不可吐纳,滞则任其滞而不迫,畅而随其畅而不催。神犹雾豹、以观消长、力若犀行、以别浅深、蓄灵守默、应感无穷。如此则我身阻碍尽去,我气壮阔如虹!他边说边悟,渐至无我之境,真气流转已不知不觉地深合其法。这一遭他全不理会被封穴道,真气到时,便再无争顶之象。渐渐血气圆融,升降一体,背上几处穴道竟毫不费力地豁然解开。他心中大喜,正欲依法冲开大椎、陶道两处仅余的穴道,那人突然目露凶光,大步走上前来。原来此人初时全神贯注,并未留意周四异状,待见周四竟尔吸吐无声,目中神光隐现,方知有变。他是武学行家,如何能看不出其中奥妙所在,右掌挥出,直奔周四胸口膻中穴拍来。膻中穴乃任脉大穴,经气必行之所,常人运功时此穴若猝然被封,则立时功力全失,终生瘫痪。这人一掌击来,已倾全力,欲将周四武功废去,好使其永羁身边。

  周四惊呼一声,料知势不可挽,只得任其肆行。忽听洞外人喊马嘶,似有许多人向这面奔来。那人扭头向外观瞧,掌到中途,其势已竭。周四见生变故,抬腿向油灯踢去。他上身虽动弹不得,双腿穴道已解,一踢之下,油灯呼地飞向一旁霉草之中,洞内霎时漆黑一片。周四趁机向旁滚去,怎奈伤重身拙,慌乱下闪挪不得。

  那人眼前一黑,不假思索地向前踢去,一脚正中周四心口。周四惨呼一声,重重地撞上石壁,随即缓缓滑落,再也动弹不得。

  那人迈步上前,伸手来抓,忽听洞外有人喝道:里面的人快些出来,不然爷爷可放箭了!话音未落,数支利箭呼啸着射入洞来。那人目难视物,一箭正中肩头。他心中大骇,忙纵身后跃,仓促间腰上又中了两箭。

  此时洞中黑暗,那油灯滚入烂草中,却带起一股浓烟。那人裹在浓烟里,登时涕泪齐下,双目再难睁开。

  洞外众人见里面浓烟滚滚,不明其故,向洞内不住地发矢狂射。那人陷在里面,本欲寻了周四,胁其脱逃,少顷支撑不。?蠛鹨簧,褪下僧袍,狂舞着向外冲去。

  洞外众人见一人疾疾奔出,僧衣狂卷,飞矢射之不中,齐呼道:哈哈,是个和尚!说不得这秃驴与人幽会,洞中藏着娘们!

  那人奔出洞口,眼见四下黑压压聚了足有三四百人,服装各异,人人目露残光,着实吃了一惊,纵身而起,向右首马上一人扑去,僧衣翻卷,将马上之人扫了下来,顺势稳稳落在马上。

  众人见他年愈五旬,身手犹胜健儿,一时大呼小叫,蜂拥上前。那人身中三箭,心胆早怯,打马向前疾冲,将迎面几人拽落下马,顺手夺了一把长刀,劈风般舞了几下,又将背后扑至的几人砍做数段。众人见其勇悍,纷纷避让。那人挥刀砍翻数人,破围而出,惶惶向南窜出。

  周四被那人一脚踹中心口,伤热极重,洞内浓烟弥漫,更熏得他直欲窒息。他一日来屡逢险境,连受重创,已然虚弱不堪,仗着一股求生之意,硬撑着爬到洞口,便再也动弹不得。

  洞外众人见周四衣衫凌乱,状若蜗行,均感诧异。适才那僧杀入突围,如风似电,已摧众人心胆。距洞口稍近的几人恐周四猝施狡计,忙举弓搭箭,向他肩头、手臂射去。周四惨呼一声,一头撞在泥土之中,身上中了数箭。亏得这几人不欲取其生命,落箭处方不致伤及要害。饶是如此,有两支箭洞穿周四双臂,仍将他钉在地上。

  西面数人见周四已如肉在俎,纷纷跳下马来,奔到近前道:咱只道洞中藏着娘们,不想是个兔相公。兄弟门把他裤子扒下来,看看到底是雌是雄?四下里哄堂大笑。有几人将周四底裤褪下,跟着嚷道:这小子也长了个惹祸的家伙!一会儿拉个娘们出来,让他们耍上一出如何?众人狂呼怪叫,喝好不迭,尽露丑态。

  周四遭此戏辱,羞愤欲绝,一口血喷出,便晕了过去。众人颇觉扫兴,大多拨转马头,向山下奔去。有二人将周四裤子草草上,跟着取出绳索,将他手臂捆好,系在一匹健马的马尾上。一人扬鞭抽下,健马带了周四,向山下狂奔。未行多远,地上枯根尖石已将周四刮得体无完肤,秽血淋漓。周四痛极醒转,忍熬不。?痪醪液羰?。一干人呼啸下山,将及山脚,只见北坡上又冲下三四百匹快马。马上之人都拿着大包小裹,当先数十人虽未携带它物,却都怀拥臂揽着一个妇人。两下人马愈来愈近,只听对面有人喊道:你们那面可有大伙的好处?这面有几人骂骂咧咧地道:有你娘个屁!好处都让你们这帮孙子撞上了,我们这面撞上了鬼,还死了十几个兄弟。对面众人哄然大笑,齐呼道:兄弟们都是一家人,等老子先痛快痛快,再把怀里的娘们送给你们消消火。

  两下里边说边骂,少刻聚在一处。这面数百人空手而返,人人见物眼红,当下不由分说,一同上前抢赃夺人。那面几百人也不示弱,各自抽刀在手,目露凶光。双方互不相让,顷刻搅在一起。工夫不大,已是妇哭贼喊,包裹遍地,乱成一团。

  周四躺在地下,被众人随意践踏,苦不堪言。忽听一人高声喝道:大伙住手!一会儿官兵要是来了,可谁也保不住脑袋。这人身材矮。??羧锤,观其神情,显是这伙人中的头目。众人都是一怔,手上却不停歇,又抢作一团。那头目眼见制止不。???:大伙若不尽快赶回,惹大王恼了,可不是闹着玩的。说也奇怪,这句话刚一出口,众人竟纷纷停下手来,面现惊惶。

  那头目见众人已被慑。?值:且将财物聚在一起,把女人都捆在一块。一会儿回见大王,自然少不了兄弟们的好处。

  众人虽不情愿,却似怕极了他提到的那个大王,当即将财物拢在一起,放到几匹马上,又将数名妇女用绳牵在一处。

  那头目道:大道恐有官军埋伏,兄弟们只走小路,若遇官兵,便将女人财物弃了。官军近缺钱饷,必不来追。众人哼哈着答应,纷纷跳上坐骑。一伙人虽只六七百人,却有上千匹骡马,每人除乘一匹外,手中尚牵着一匹,显是恐战马力乏,不能速行,欲中途换乘,以利奔行之需。

  那头目环视一周,见周四赘在马尾,皱眉道:这人系在马后,多有不便,快将他宰了。

  周四大惊,暗暗叫苦。却听一人笑道:这小子长得尚好,兄弟们只待回去好好消遣他一番。那头目不耐道:那便将他扔到马上。旁边有人依言将周四抛上马背。只听那头目呼哨一声,数百人打马扬尘,尽向西面奔去。周四趴在马上,伤口流血不止,实在难受颠簸,禁不住大声呻吟。一人奔到近前,挥鞭猛抽其背道:你他娘的要再叫唤,老子立时剁了你!抽出腰刀,用刀背狠狠砍在周四颈上。周四知这伙人横蛮,不敢再大声呻吟,暗暗切齿道:我此时伤重,也由着你们欺凌,若一时功复如前,这几百人便杀之不。?惨?唐浒胧??。心中虽诅咒发狠,毕竟伤重难挨,行不数里,便又晕了过去,所过之处斑斑点点,鲜血落了一地。

  不知过了多久,周四悠悠醒转,忽听四下里传来阵阵哀哭淫笑之声。他勉强抬起头来,眼见四面群山环绕,所处已在山谷之间。循声望去,只见东西两面上百人袒胸露股,纵声狂笑,原来正在肆意奸淫那数十名掠来的女子。众女子人人衣衫凌乱,倒在雪中哀嚎,四周数百人却或立或卧,在一旁呼喝叫好,观淫取乐。

  周四只看一眼,便不忍再看,紧闭双目,椎心般想:我在皇上军中,便见将士沿途劫掠、滥杀无辜,不想这伙人所做恶迹,犹有过之。难道天地之间,真的没什么善恶果报么?似这等恃强凌弱,肆意奸淫之事,也不干天怒?他本是至情之人,近日在军中连杀数人,饱览屠戮,已生愧悔之意,观此一幕,却莫名其妙地生出疑惑来:难道果如那个皇上所说,世上本就没有什么善恶之分?忽听哀号之声传来,心头不觉一震:这等丧伦灭理之事,终是不对,终是不对!他虽知此事大失人伦,但究竟错在何处,又思之不出,一时心如刀绞,恍惚置身之处,非是人间。

  约过了小半个时辰,众人兽欲方遣,穿衣束带,又上马前行。周四伏在马上,好似大病一。?闹锌湛盏吹,已如行尸走肉般片念不存。他如此年纪,便看到那一幕人寰惨像,内心所受戕害,较之身上所受创伤实重逾百倍。一行人专捡密林深谷而行,其间又数次停下纵欲狂淫。直行到日头偏西,已越过两道丘岭,来在一片坦阔的平野。

  那头目眼望西北面依次扎下几座大营,喜道:看来左近没有官军袭扰,大王不曾移营。数百人一路行欢,不曾遇上官军,这时望见大营,无不欣喜。众人打马狂呼,奔到营门前。营门口守卒见一干人回返,都问道:可探得赈银去向?那头目摇头道:不曾探清来路,却顺手给大王带回些财帛女人。一守卒望了望所掠的财物女子,冷笑道:能抢回这点东西,也难为兄弟们了。你等不在,大王却率大伙破了广灵,光娘们就带回两千多个,金银财宝更不必了。

  众人听说破了广灵,眼中都是一亮。那头目迫不及待地道:所获之物既多,可不能少了老子这营兄弟。

  门前数人哈哈笑道:你也要学那闯将,得不到东西就猴急么?

  那头目一怔,问道:难道闯将不曾分获财物?

  门前数人七嘴八舌道:这一回闯将非但一无所获,大王还命他屯扎西面,为咱观敌寻哨。

  那头目笑道:这可难为了闯营的兄弟。

  打马入营,直奔一座大帐驰来。余众紧随其后,人人都欲猎色分金。那头目跳下坐骑,冲帐门前两个喽罗道:大王可在帐中?一喽罗笑道:大王在里面与几个娘们裸衣相戏,你可别搅了他的兴致。那头目向帐内瞥了一眼,赔笑道:大王兴致正浓,兄弟们便在此候着。

  命众人下马,立在帐外等候。周四伏在马上,耳听帐内不时传出狂笑之声,声音极是洪亮,心道:不知这个大王是何等人物?他手下喽罗已是如此暴虐无行,这人怕更是固恶渠魁。忽听帐内传出女子惨呼之声,跟着狂笑声又起,中间还夹杂着皮鞭抽打之声。这惨呼声愈来愈是凄厉,渐渐不似人声。众人站在帐外,却都神色如常,充耳不闻。

  周四被惨呼声吓得毛骨悚然,心道:这人如此糟踏妇女,算不得英雄好汉!转念又想:众人一会儿若这般凌辱我,我便自尽而死,也不受这等荼毒。正思间,只见帐内呼地飞出一个女子,全身赤裸,遍体血污,已是奄奄一息。帐外众人目视其体,各露淫笑,有几人更窃窃私语,对帐内之人极尽谀词。

  那女子赤身于数百人面前,羞愤无已,猛地咬断舌头,气绝倒地。周四看在眼中,心间大痛:看来人命轻贱,犹逊草芥。这伙人如此嗜杀,难道亦属天意?想到此处,只觉天道昏蒙,人命危浅,哀愤之意,不可名状。

  众人在帐外肃立,直等了一炷香光景,帐内号哭之声方渐渐止歇,两个护帐亲兵转身入内,片刻赶出几个年轻女子。这几个女子人人衣衫散乱,出帐时都望天长嚎,显是在帐中受尽了非人的折磨。

  那两个亲兵将几个女子赶到一旁跪下,回身冲帐内道:大王,打探赈银的兄弟们等候多时了。只听帐内那人怒声道:几个娘们误我大事!怎不早报?言下大有申斥之意。两个亲兵脸上变色,忙跪倒道:适才大王饮兴正浓,小的们不敢打扰。那人在帐中骂道:混帐的东西!老子岂是那等贪酒误事之人?说话间大步走出帐来。

  周四抬头观瞧,见这人方颐阔口,紫面钢髯,双目炯炯放光,身躯极是魁伟,乍一看去,状貌大异常人,心道:这人生得一副英雄之相,为何做事却如禽似兽?

  那人出得帐来,瞥了两个亲兵一眼,挥起皮鞭,向二人身上抽去。两个亲兵蜷缩在地,齐声哀呼。那人鞭到半空,忽收入手中,哈哈大笑道:你***!老子不过吓唬你们,怎就变成这副熊样?抬腿向二人轻轻踢了几下。两个亲兵如遇大赦,忙起身躲在一旁。

  那头目见此人出帐,慌忙跪倒道:大王安好!兄弟们已候多时了。那人向众人扫了一眼,冲那头目笑道:陈兄弟辛苦了。不知可探得消息?那头目听他询问,露出惶恐之态道:兄弟们在晋东转了几天,也不见护银官军,这个说到这里,又谄笑道:兄弟们虽未探得消息,却在各处得了许多财物,还弄来几十个漂亮娘们。说罢眼望那人面色,深恐其出言斥责。

  那人哈哈一笑道:这可难为陈兄弟了。那头目见他未恼,心下暗喜,忙赔笑道:兄弟们怎敢告劳?说着便要站起身来。那人突然飞起一脚,将他踹翻在地,喝道:我命你查探赈银,你怎敢如此轻慢搪塞!连挥数鞭,将那头目打得皮开肉绽,满地乱滚。众人站在一旁,无不悚然自危。数百人屏息敛神,竟不敢发出半点声响。

  那人打了半晌,怒气仍是未消,挥鞭指向被掠来的数十名女子道:都是这群贱人误我大事,还不给我杀了!众人不敢怠慢,抽刀在手,将众女子杀个干净。数十人横尸遍地,鲜血将周遭雪地尽皆染红。

  那人见数十人死于顷刻,面色渐渐缓和,忽满面带笑道:兄弟们几日劳乏,可辛苦的很。前日破了广灵,所获甚丰;一应财帛妇人,大伙自管去取。众人闻言,无不雀跃,发一声喊,登时散了大半。

  那人上前扶起被打的头目,轻拍其背道:军中无令不行,众人面前,不得不委屈兄弟。

  那头目忍痛道:大王恩威有度,小的毫无怨言。那人嘿嘿一笑,手指几个被他凌辱过的女子道:这几个娘们甚有味道,今夜便赏了给你。那头目刚要躬身道谢,那人却咦了一声,指向伏在马上的周四道:这人是谁?一旁有人答道:这小子是兄弟们搜山时抓住的。大伙见他生得白净,想带回来图个乐子。

  那人走到马前,抬起周四下颌,向他脸上望来。周四与他目光相对,寒意陡生,只觉这双眼睛凶残狡诈兼而有之,间或轮转,竟令人不敢逼视,忙将双目闭上。

  那人看了几眼,放脱周四道:这小子生得不错,先将他吊在空中。一会兄弟们聚在一起行酒,可拿他做个醒酒汤。两旁喽罗鼓掌狂笑,将周四拽下马背,吊在高处。周四双足乱蹬,却是无济于事。众喽罗俯身攥起雪团,向他身上掷来,数十人以为戏乐,直将周四打得雪人一般。

  周四闭目挺受,暗暗发誓:我若能逃得性命,誓要杀了此人。他营中兵将,也一个不饶。这念头炽如烈火,但眼见营中人马足有数千之众,又不觉暗自气馁。

  那人见周四恶狠狠望向自己,失声笑道:老子纵横秦晋,从无一人敢如此逼视。

  这小子有些硬性,一快我先食其目,再食其心!众喽罗狂笑道:一会将他抽筋扒骨,看他还能硬几时?

  那人爽声大笑,说道:西面有闯将为老子寻哨,官军来犯不得。今夜各营点起篝火,便在帐外饮酒行乐,务要尽兴方散。众人闻言,立时飞报各营。工夫不大,几座大营已点起数堆篝火,众人随意搭伴,聚在一处恣意狂欢。每堆火旁,又牵来数名女子,供众人寻欢作乐。一时猜拳行令,狂呼乱叫声直传出数里之外。

  周四悬在高处,眼望众人丑态百出,行如狗兽,闭目暗思:我活了将近二十年,此时方知,这世上原来裹了许多遮丑的外衣,一旦褪去衣衫饰物,尘世竟是如此的丑陋不堪!当日陆兄在扬州时曾对我说,男人的最深处全是罪恶,我一直似懂非懂。今处此境,方知并非虚言。他本是多感善悟之人,这时由愤转悲,去皮见质,竟将世间的一切都看得黯淡无光。睁开眼来,只见那方颐阔口的大汉正坐在一只大椅上,与十几个头目纵情豪饮,不禁又想:这人看来只不过是流寇土贼,已是如此害命戕生,若一日成了气候,纵横四方,真不知要害了多少人?

  却听那大汉高声道:此番虽不能劫得赈银,好在破了广灵。晋东富足,较延绥可胜过百倍。几个头目连声附和。一人谄颜道:大王略施小计,将闯营人马耍了一回。闯将攻城时白死了几百人马,却落个一无所获。这可开心的很!旁边一人摇头道:闯将素有狡智,这一遭吃了大亏,怕不会善罢甘休吧?大王命其守在西面,恐非善策。

  那大汉砰地掷落酒杯,怒声道:他敢怎样!众头目见其发怒,都停杯不饮,面露惧色。那大汉起身转了一圈,回身道:此人未可深信,确须派人打探一回。一头目起身道:我带几个弟兄去看看。说着迈步便行。那大汉喝住这人,诡秘一笑道:你若见了那厮,便说我已移营向北,看他做何举动。那头目不解道:这却为何?那大汉笑道:这厮生性多疑,闻讯定会遣人来探,见我营未动,必疑我已探得赈银来路。他欲让我拦截财宝在先,自家坐收渔利在后,便不会轻易离去。如此西面方可无忧。众人大是心折,称颂不已。

  周四见这大汉如此工于心计,心中一凛:这人阴谋多智,人所不及,更兼暴虐无行,后必为祸天下!

  却听一头目高声道:大王雄豪多略,远在各营首领之上。它日立业建功,兄弟们都要仰仗洪泽。一干头目也齐声道:兄弟们与大王起于延安,几年来纵横秦晋,所立功劳远逾各家,便是王嘉胤王大哥也对大王另眼相看。有朝一日,说不得各营俱要归大王辖制,那时大王兵多将广,索性便做了皇帝,兄弟们也都享些清福。

  那大汉哈哈大笑道:老子起事以来,只想与兄弟们任意所往,图个纵情快意,至于做什么皇帝,那可从未想过。众头目欲讨他欢心,忙不迭地歌功颂德,谄媚一番。

  那大汉初时只做戏语,本不如何在意,听到后来,也不觉心动,举杯狂笑道:我张献忠若果能成帝王之业,必与兄弟们坐领山河,同享富贵!说罢一饮而尺,抬腿将身旁一名头目踹翻在地,以手虚指众人,仰天大笑起来。

  原来这状貌特异的大汉,正是绰号八大王的延安人张献忠。崇祯元年,延安饥,府谷民王嘉胤倡乱,饥民附之,献忠亦率众响应。一时结队连营,几达数万,民之死于丘壑、转徙他方、被胁从军者,十去其柒。秦地满目丘墟,尸骸遍地,官军剿不胜剿。崇祯三年,明三边总督扬鹤以流贼遍布关中,肆毒益深,官军缺兵少饷为由,被迫行招抚计,下谕曰:陕西屡报饥荒,小民失业,甚者迫而从贼,自罹锋刃,谁非赤子,颠连若斯!今特发十万金,命御史前去,酌彼灾处,次第赈给。仍晓谕愚民,若肯归正,即为良民,嘉与维新,一体收恤。各处得谕,持牌四出招抚。黄虎、小红娘、一丈青、过江龙、掠地虎、赫小泉等降,俱给牒免死,安置于延绥河西。独王嘉胤拒抚,率众自神木河入晋。高迎祥、张献忠、王自用、闯塌天等各路悉属之。嘉胤初入晋,闻朝廷放赈,遂命献忠及闯将合二营人马,驱晋东往劫。

  却说周四听献忠自报名姓,暗暗咬牙道:我既知此贼姓名,总要设法报了此仇。但盼群贼不急于杀我,容我功力稍复,那时手刃此獠,当非难事。斜睨献忠,目中恨意更浓。

  张献忠与众狂欢,渐露醺态,旋命喽罗牵过几名俊俏女子,去掉衣衫,令在篝火旁裸身起舞。那几名女子为贼所迫,只得流涕强欢。群贼色催酒胆,饮兴更深,不一刻,已醉了大半。

  张献忠连饮数碗,不胜酩酊,笑指悬于高杆上的周四道:今日豪饮,颇畅心怀,且将此子置于釜内,沸肉食汤。众人齐声叫好,将一口大锅架在火上,随即放下周四,推到锅旁,三两下将他衣裤褪个干净。

  周四浑身尽赤,惊怒已极,破口大骂道:我今虽死,变为厉鬼,也要将你们砍做肉酱!

  众人哈哈大笑,全不理会。片刻水沸翻花,一头目冲张献忠道:单煮一人,其味不佳,若放入一男一女,味道方浓。兄弟们在老家时,常这般配食。

  张献忠笑道:且煮来我看,若食而无味,便将你狗头也扔进去。那头目嘻嘻一笑,走到周四面前,伸手将他抱起,便要向锅中掷去。周四哀号一声,心道:不想我今日死于土贼手中!体若筛糠,闭目待烹。

  便在这时,忽见营门外奔回三匹快马,为首一人,正是适才奉命前去打探的头目。那头目不及下马,便高呼道:不好了!闯将移营而去,官军由西面杀来了!众人闻讯,都惶惶而起,不知所措。

  张献忠听官军来犯,立时酒醒大半,腾地站起身道:这厮竟敢害我,我必杀之!他心下虽怒,却不慌乱,冲那头目厉声道:可探得是哪路官军?那头目滚鞍下马,伏地喘息道:小的不敢靠近,一时瞧不真切,看旗号似是曹文诏手下大将曹变蛟的人马,距此不过十里路程。众人听说官军便在左近,顿时乱作一团。

  张献忠听到曹文诏三字,目中掠上一丝阴云,冲四下高声喝道:兄弟们不要慌乱!今日曹贼手下庸将至此,何足为惧?众人相继禁声,面上惧意犹在。张献忠见部下酒后浮。?∈?厝肇夂分?,知不可硬战,眼珠转了几转,仰天笑了起来。

  众人不明其意,相顾愕然,但眼见大王镇定自若,惧意稍退。却听张献忠沉声道:曹贼本陕西临洮镇臣,今既随我深入晋东,必然昼夜驱驰,兵疲饷尽。兄弟们且将所获妇人聚在一起,令其着甲带金,乘健马向西佯做乞降。官军见了财帛,斗志必衰,那时兄弟们随后冲至,定能突围而去。众人闻听此言,恍若再生,纷纷鼓掌欢呼。当下众人依计而行,纷纷去衣卸甲,硬穿在几千名被掠的女子身上,又将所掠财物取出一些,与酒肉等食物包裹在一起,放到众女子背后。

  周四丧胆之下,也被几人胡乱套上宽衣软甲,扔到一匹马上。不大工夫,几千名女子尽被换了衣甲,强拥着坐上马背。这些女子虽知此去凶多吉少,却觉终是胜于被辱,死在营中,故拥出营来,并无几人哭喊。

  张献忠恐众女子出营后四散逃窜,又命一头目率几百喽罗跟在大队前后,执刃逼护。这一遭数千人打马向西,声势不。?R?慈,哪辨真伪?

  周四险罹汤釜,惊魂未定,夹在队中,暗暗合计:这群人佯去乞降,若被官军识破,不知又会生出什么变故?心中七上八下,毕竟劫后偷生,性命尚在,故而前面虽风险难测,却也让他看到一线生机。

  众人缓缓前行,约走出四五里路,忽听迎面马蹄声滚滚而来,直震得大地微微发颤。众女子从未见过这等阵势,都吓得哭出声来。那头目恐对面官军发觉,挥刀砍死几名女子,恶声道:一会儿谁要敢出半点声响,老子一刀刀将她活剐了!众女子早知他们残暴,无人再敢哭出声来。

  却听那马蹄声越奔越近,不大一会儿,数千官军赫然在前方出现,跟着南北两面也相继奔来几队人马,三下里犄角相峙,将一干人拦在当地。那头目见三面官军阵容整齐,将士全无疲惫之态,上千名弓弩手立在队前,弯弓搭箭,直指前方,忙催马来在队前,冲前面高声道:我们是闯塌天营中的兄弟,愿将所掠财宝献上,乞降求活。他不提张献忠名号,只恐来将知其狡黠,识破诈谋,故冒用别人名姓,以惑官军。

  却见官军队中奔出一将,朗声道:我乃曹将军帐下副总兵曹变蛟。尔等既有降意,便将财物放在马上,众人下马伏候,派几人将兵器、战马先送过来。原来说话这将正是曹文诏手下得力战将曹变蛟。时曹文诏镇守临洮,忠义性成,谋勇夙授,与赵率教、卢向升、周遇吉并称四大神将。其在关中,涉险剿冠,势若摧枯拉朽,身到功成,声威已寒奸宄之胆。故朝中曾有英风壮略、有古名将之风,今时诸将,罕出其右等赞语。后秦贼入晋,文诏又不辞远劳,随后追剿。曹变蛟久在叔父帐下,屡经战阵,深知贼性。他见数千人背后俱背包裹,知是所掠财物,故命其下马伏地,先将马匹财物送至。如此一来,对方便想使诈,失却坐骑后,也不能从容逸去。那头目闻言,半点也不迟疑,高声道:兄弟们都下战马,将兵器财物放在马上!众女子无奈,纷纷下马,跪伏雪中。周四见众人相继下马,心中焦急:一会儿大股人马便要杀至,我若失了坐骑,那时只有任人宰割了。灵机一动,忽俯身藏在马腹下。众人只顾注视对面官军动静,周四夹在队中暗匿身形,竟无人发觉。

  曹变蛟见众人俱已下马就伏,面上一喜,虽听对面杂有妇人之声,只当是掠持的百姓。他心思缜密,仍恐有变,又催促道:快派几人将马匹赶过来,余者不可稍动!几个喽罗答应一声,赶了数千匹战马,缓缓向阵前走来。

  周四藏身马腹,重伤下渐渐支持不。?屑复蜗招┧墒肿孤,不觉暗暗叫苦:我若掉下马来,必被乱马踏死,较之投入沸水,可犹为不堪。正这时,忽见南北两面的官军骚动起来,队前的兵将催马向前,直奔缓缓而来的马群冲去。原来曹文诏深入晋东,本就缺饷少食,只因将士们敬其为人,方强自忍挨。此股官军星夜奔驰,已有两日未食,及见对手束手伏地,毫无它意,竟不顾军纪,上前抢物夺食。曹变蛟高声呵斥,眼见制止不。?坏昧钜欢庸?笫终殴?缸《苑,自己打马上前,惩处乱卒。众军校蹿入马群,在马背上胡乱搜找,人马混在一起,再难分开。便在这时,忽听东面人喊马嘶,数队人马狂飙一般,直奔官军冲来。

  曹变蛟恍然大悟,惊呼道:贼人使诈,快快阻拦!官军知中奸计,都慌忙弃了财物,打马迎战。那头目眼见大股人马冲至,猛地撮指唿哨。数百名喽罗得了信号,纷纷拔出利刃,向众女子砍去。与此同时,那几名驱赶马群的喽罗也各拔尖刀,向所驱战马狂扎乱刺。这一来数千名女子哭号奔逃,几千匹战马受惊而窜,顿时将官军队伍冲乱。

  周四逢此良机,心中喜极,奋力伏上马背,向前疾冲过来。万马军中,本就无处不险,他此番又失了抵御之能,只得听天由命,任战马狂奔乱突。亏得那数千匹无主的战马驯练有素,虽无人驾御,却始终聚在一处。官军惧其声势,不敢贸然拦阻,片刻光景,受惊的马群已于官军队中横穿了出来。

  周四逃得性命,恍如梦中,打马惶惶,仍向西窜,只盼就此不停,直奔到一处荒无人烟的所在才好。耳听背后喊杀声愈来愈远,渐渐折而向北,料是大股张献忠的人马突破重围,已向北面去了,心想:此番虽侥幸逃脱,这奇耻大辱,怕是一生也难洗刷。念及此处,心如死灰,只觉得如此含垢偷生,反不如死在乱军之中。

  他心灰意冷,任战马狂奔不停。将及一处山脚时,战马突然嘶鸣一声,失蹄栽倒。周四丝毫不备,当即滚鞍落马,重重地摔在雪中。不待他回过神来,两旁沟中已蹿出十余条黑影,呼喇喇拥上前来,将周四死死按住。只听一人怪笑道:不会错,看衣甲便知这小子是献忠手下。他***!看来这小子是被官军吓得迷了路径。另一人埋怨道:大伙在此候了多时,只碰上这么个兔崽子,真是晦气!抬手打了周四几个耳光,以泄怨气。

  周四看众人服饰,又是贼人一路,心中一黯:我刚脱魔掌,又入虎口,今日终要将命送在这里了!只见一人走上前来,抓住他衣襟道:你营人马究竟窜向何处?周四知他问的是前股人马,忙颤声道:好像奔北面去了。那人放脱周四,恨声道:都道献忠狡诈,人所不及。不想他猝遇官军,仍能解围而去,更料到我营伏在此处,不入圈套。看来这一遭兄弟们要白忙一。?帐侄?亓。转身冲山坳内呼道:献忠已向北行,大伙不必隐身了!

  一语刚罢,便见山坳内无数人影晃动,有数匹战马当先冲出,向这面驰来。

  这面十几人均感懊丧,眼望周四,皆露恨恶之情。一人钢刀挥落,在周四胸前划了一条血口,凶巴巴地道:这次被那厮占了便宜,咱可得将这小子剐了,给兄弟们出口恶气。旁边几人抽出刀来,欲将周四砍成肉泥。

  周四料无幸免,也不求饶,躺在雪中,将头扭向一旁。那几人见他倔犟,怒气更盛,几把刀齐举过头,向周四死命剁来。周四不看钢刀,却望向飞驰而来的几匹健马,心道:我前时未死在那凶贼釜内,此刻却要亡于这伙贼人刀下。看来当先那匹马上坐的贼人,必是此股土贼的首领,我倒要看看此贼是何面目,竟做了我送终的煞星。一望之下,直惊得气乱血涌,忍不住大呼道:大哥,大哥!真的是你么?

  几个喽罗听他狂呼,硬生生收住刀势。马上那人疾驰之下,听有人冲己大呼,微微一怔。凝神看时,不觉失笑道:吾弟世之勇者,何故窘迫至此?哈哈大笑,催马来在近前。

  周四见了这人,喜极而泣,喃喃道:大哥,真的是你么?我这可是在梦中?那人翻身下马,俯身笑道:你我兄弟迟早相聚,如何会是梦中?周四伸手握住这人,泪若泉涌,哽咽道:大哥,自那日别后,我真的好想你。他连日来屡处逆境,从未落过一滴眼泪,见了此人,却仿佛遇到了亲人,失声痛哭起来。

  那人初时认出周四,虽略感惊讶,却无多大触动。及见周四对己这般情笃,不由紧抱周四,动容道:好四弟,自成能有你这样的兄弟,一生也不枉了!原来此人正是前番与周四遁入深山,插剑结义的米脂人李自成。

  自成初起事,投入不沾泥麾下。未几,不沾泥为官军所诛。自成失其部众,走匿深山得脱。时逢满洲兴兵犯阙,巡抚山西都御史耿如杞入援,兵败良乡,部众遂叛。自成出,与如杞溃兵相合,旬日众至万余,投于安塞人高迎祥麾下为闯将;迎祥自号闯王。后迎祥趋附王嘉胤,欣然属之,自成亦效命帐下。

  此番自成奉嘉胤所遣,与献忠合营劫赈,非但寸金未得,反屡为献忠戏辱,不免心生怨怼。故有意移营它往,容官军来剿,以祸献忠。

  李自成见周四面色惨白,浑身血污,知其必受重伤。他不欲让众人小觑了这个结义兄弟,起身道:我这兄弟伤重难动,方为尔等所擒,若换做平时,你们便有十个脑袋,也挡不住他信手一击!众人点头称是,心下却都不以为然,又见周四蜷伏难起,状若泥虫,更露出轻视之意。

  李自成察觉众人神情,笑了一笑,只是道:将我这兄弟扶上马背,传令各队即刻西返。

  众人得令,向山坳内连声呼哨。只见山坳内涌出数千人马,少时分作四队,聚在李自成马前。

  李自成望定众人道:曹变蛟率兵来剿,曹文诏必伏兵西面接应。献忠驱突向北,咱便向南绕道而行。大伙这便起程!众人跋涉千里,落得空手而回,都不快意。大队折而向南,转过几条山道,奔前面峻岭深处行去。

  周四伏在马上,背痛腰软,几难起身,只觉脏腑支离破碎,真气散乱难调。每每阵痛袭来,较之体外数处箭疮,犹为椎心刮骨,奇痛难耐。李自成在队前望了一望,见前面山岭壮阔,并无险恶之处,料官兵不会于此设伏,打马回到周四面前,关切道:四弟伤重,还能支撑么?周四忍痛道:若不疾行,尚能挺受。

  李自成见他额角带汗,嘴唇抽搐,暗思:他此时伤重无主,或需赖我佑护,若一时得以痊愈,恐又要离我而去。此人骁勇无匹,大是可用,我须探其心意,毋使逸去。面带笑意道:当日四弟为一妇人,竟不与我同行,今相逢于道,莫非天意?言罢斜睨周四,察其神情。

  周四听他猝提往事,叹息道:当初悔不听大哥良言,反为淫妇所辱。今观天下女子,都不过水性杨花,难托深情。说话间凄然一笑,目中爱恨难辨。

  李自成抚掌笑道:四弟有此见识,确是可贺!日后你我兄弟常聚一处,不愁没有美貌妇人。周四摇头道:我前见一贼,状貌奇伟,却嗜杀贪淫,恃强凌弱。此非七尺男儿所为。李自成知其言中所指,心中不快:他既出此言,分明将我等也视作贼寇,我若不打消他这念头,此人终难为我所用。当下故问道:四弟说的可是张献忠么?周四瞪目道:正是此贼!李自成笑道:献忠好杀,志乐狗盗,故为人所不齿。但其部悍猛,官军亦惧,于各营中备受推重,也算得一代豪雄。周四撇嘴道:此贼若算豪雄,岂不辱没了天下人物?我若见他时,总要取他颈上狗头!

  李自成闻言,心中一动:各营首领皆不过井窥之智、瘈犬之猛,独献忠阴戾多智,与我相峙雄长。今此人与献忠结仇,正可假其手而杀之。他素与献忠不睦,这时已有深计,更欲将周四羁留身边,于是道:献忠无行,不提也罢。只是古来成大事者,终不免迫于形势,造些杀戮,此原不足为奇。周四摇头道:大哥这般口气,与那个皇上别无二致,听来让人心冷胆寒,不敢信服。

  李自成虽不知他提的皇上是谁,但见他面有鄙夷之色,不悦道:四弟耽于小仁,不信我言,却不知龙入大泽,必惊蛇鼠;飞腾九天,难护鹰雀。其势神猛,终不免摄伤万类,又何足怜惜?周四低头不语,脑海中浮现出张献忠等人一幕幕暴行,心情异常沉重。

  李自成难测其心,口气转缓道:四弟胸藏至情,原是难得。但大丈夫欲得人所不能得,必先弃人所不能弃。四弟常怀妇人之仁,终要误了大事。今各路反王掠物惟恐不。?鄙?换加腥,你我兄弟身在其中,有些事也是不得不为。他说到这里,只恐周四心生反感,又打趣道:四弟若是真龙,这一番潜入大泽,必能威慑群小。哥哥能得你相助,这可高兴的很。来!来!来!咱二人击掌为誓,从此并肩携手,永在一处。若违此誓,人神共殛!说着伸出手掌,含笑以待。周四见状,心下暗思:李大哥一番言语,无非拉我入伙。我与他既是兄弟,自然将他看作亲人一般,他要去哪,我原会跟着他去,何以他却迫我击掌发誓,莫非对我生疑?他连日来只身历险,本极苦闷悲惶,见了李自成后,心中大慰,便思与他同在一处,永不分离。自成不识其心,易巧为拙,反令周四心思逆转,渐生疑惑。

  李自成见周四不动,脸一沉道:莫非四弟别有所想,不欲同行?周四喃喃道:我见大哥,如遇兄父,实不忍离别。这一句本出于挚情,李自成却错会其意,只当他仍欲远走,哼了一声,打马向前驰去。

  周四目视自成背影,心道:看来大哥果然疑我。我便留在他身边,怕也全无乐趣。此念一生,更觉天地茫茫无涯,人心寒暖不定,此生漂泊,终归无所寄。?皇北?又欣,黯然神伤。

  众人在群山间穿行不停,渐渐东方泛白,晨曦微露。周四颠簸一夜,疲惫不堪,这时放眼望去,只见群山重峦叠嶂,高入云端,气势极是雄伟。待问过两旁喽罗,方知立身之处,便是位列五岳之一的北岳恒山。

  恒山崛起于桑乾之南,绵延数百里,东跨太行,两控雁门,南接五台,北临大同。因其形势险要,历为兵家必争之地。北魏皇帝拓跋便曾开凿恒山脚下磁铁口为通道,以利兵事。后北宋年间,杨业镇守三关,亦置重兵于恒山,更于悬崖峭壁上筑堡架桥,经修栈道。至明末,各处险隘虽已无人把守,但因流寇常逸出其间,故兵部仍饬令晋东官员严守不怠。

  周四虽长于嵩山,但眼见四下山峰立地顶天,大有破空穿云之势,也禁不住暗自惊叹。实则五岳钟天地之气,各有异绝之处,但论及高耸,却是以恒山为最。

  众人打马前行,几经转折,渐入一峡谷中。行不里许,便感峡谷愈来愈窄,两旁危崖却愈来愈高。李自成勒马上望,面露疑色道:此地险极,若遇伏兵,岂不尽没谷中?便要传令人马后撤出谷。恰在这时,前面探路的喽罗来报:前面道上并无战马足。?抗壬畲,却有一处悬空的寺院。李自成犹豫一会儿,挥鞭前指道:既有寺院,便到里面寻些食物。

  他虽下令前行,仍恐途遇埋伏,当下命人马分做四队,各队相距百丈,缓缓纵深,自领一队跟在最后,以备不测。周四见他如此小心,暗暗摇头。

  过了半晌,前三队人马俱已深入谷内。李自成见并无异样,这才传令本队疾驰向前。周四随在自成马后,约行了三四里远,只见西崖半壁间,赫然悬了一处寺院。前三队人马早已攀到其上,见自成打马奔至,都纵声呼喝起来。

  周四昂首上望,见这悬空的寺院多以栈道为基,上铺龙骨,向外悬空,构思极为巧妙。其外观高低参差适度,内部亦是曲折迷离,颇具匠心。众人下马,李自成拉了周四,沿一线小路登升入寺。

  二人上得崖来,只见山门依山势朝南,大小四十间殿宇台阁,紧贴岩壁一字排开,南北长如蟠龙,东西窄如衣带,不觉驻足称叹。此时山门前已立了数十名黄袍僧人,见二人大步上崖,都合十为礼,状甚恭谨。李自成微微一笑道:打扰众位大师,得罪,得罪!与周四迈步走进山门。众僧见崖上人群遍布,都甚惶然,只得鱼贯随入。

  李自成进得山门,见由南向北,依次排列了三座大殿,手指南面一座大殿道:四弟一路劳乏,且到此殿歇上一歇。手揽周四,大步前行。众僧知二人是众人首脑,都垂头丧气,紧随在后。

  二人来在殿前,李自成见殿门牌额上写了三教殿几字,回身问道:此殿名曰三教,那是集儒释道三家之大成了?

  一老僧见他言语不俗,合十道:正是。李自成哈哈一笑,与周四迈步入内。那老僧随后跟入,余僧都立于殿外等候。

  却见这大殿之内,朝西立了三座泥像,中为丰臂润面,端坐莲席的佛祖;左右两面,各是乌眉墨颜、衣袖带风的大成至圣先师和道祖老聃。三座泥像神态迥异,却都流露出所主教宗的雍容大度。

  李自成仰瞻片刻,随意问道:此殿香火如何?那老僧道:小寺虽甚幽僻,求签还愿者却是不少。李自成哦了一声,道:所求之签,可都灵验?那老僧道:福祸自在,心诚则灵。李自成闻言,忽生兴致,笑道:既是如此,我便抽上一签。走到孔圣像前,在签桶中抽出一签,细看时,却是一下下签。

  李自成一怔,丢签笑道:儒术与我何有哉,孔丘盗跖俱尘埃!儒以文求治而乱天下法,原不足深信。又走到释迦牟尼像前,信手向签桶中抽出一签,一看之下,仍是下下之签。李自成心中懊丧,挥手将竹签掷向泥像,骂道:自来佛理,多是孱弱诡词,导人惘世之谈。愚者不识,反奉为醍醐,岂不可笑?大步走到道祖像前,伸手抓向签桶,微一犹豫,又缩回手来。原来自成虽有雄略,性却迷神信卜,两番求卜不祥,心下也自骇异:莫非天降凶祸,我一生难逃劫数?一时惶惶自畏,第三支签便不敢贸然抽出。

  那老僧低宣一声佛号道:三教俱合天道,皆是正理。施主妄议其非,恐伤自家运数。李自成气急败坏道:万事皆在人为,岂天意夙定?那老僧摇头道:施主身兼大命,竟不自知,岂不说到这里,笑望自成,却不再言。李自成听出弦外之音,忙道:大师看在下可有所成?那老僧沉吟道:老衲既入空门,本应弃此相卜小道,但见了施主面相,却也含隐不住。实则施主命主极显,先时虽不免波澜叠起,后必统率千军,为中原之主。

  李自成大喜,颤声道:果如大师所言?那老僧笑道:施主若不信,只须取签来看。

  李自成走到道祖像前,伸手取出一签,见此签竟为上吉,不由信了大半。他心中喜不自胜,又手指周四问道:大师看我这兄弟如何?

  那老僧不假思索道:这位施主亦是命合紫微,日后成一方雄主,其势较施主犹为久长。

  话音刚落,忽见李自成目露凶光,抽刀在手道:愚僧怎敢胡言!手起刀落,将那老僧砍翻在地。那老僧倒在血泊,凄然笑道:贼虽有命,性却难移,后必势败途穷,为乱刃所诛!言罢闭目而逝。

  周四见李自成行凶杀人,失声道:大哥何故杀他?李自成冷笑道:我不过漫语相询,以为戏乐,他却口出妄语,岂不该杀?言罢恨意不消,大步出殿,冲左近喽罗道:快将众僧杀了,不可走了一人!众人应声而动,群僧尽皆尸横。

  周四追出殿来,拽住李自成道:大哥为何滥杀无辜?李自成先时失态,这时敛住怒容,强自一笑道:众僧有口,恐泄我行踪,故尔杀之。说罢与几人快步向北面大殿走去,搜找寺中贮粮。

  周四呆呆站在大殿门口,一股寒意窜上头顶:李大哥只因那老僧赞我一句,便杀了这许多僧人。这等喜怒无常的心性,较之那个张献忠可又阴鸷了几分!我已然遭其妒忌,日后又怎能生死相托?他本已对自成心生疑虑,思前想后,更觉此行势如伴虎,不由生出悔意。

  众人在寺中搜得食物,便在殿内殿外起灶生火,煮食充饥。李自成欲暖周四之心,命人杀了一匹伤马,亲手烤了一块马肉,送到周四面前,见周四伤重难食,便用尖刀将肉片片割碎,送入周四口中。

  周四见他割肉喂食,颇为精心,暗暗思忖:李大哥为人虽是难测,毕竟与我是结义兄弟。看他此举,对我尚有真心。此股暖意一经入怀,霎时将心中疑虑冲去大半。李自成观其面色缓和,忙又好言相慰。二人多日不见,难得畅谈契阔,自成有意令其开心,只讲些琐事闲言。工夫不大,二人便又投机。

  众人食罢,呼噪而起,将剩余食物随手丢弃。周四不解,问自成道:何不将食物带在身边?李自成笑而不答,传令各队陆续下崖,立于谷中等候。周四见四下谷麦狼藉,甚觉可惜。实则他们多不携粮,虽合营数万,亦是随掠而食,饱则弃余,每每断食数日,仍泰然处之,以为平常。

  李自成见众人大多下崖等候,拉起周四,走出山门。一旁喽罗冲自成嚷道:闯将既杀众僧,何不顺手焚其寺院?李自成笑道:此寺楼阁清幽,毁之可惜。尔等不可擅动一物。

  众喽罗闻言,只得作罢。

  周四与自成下得崖来,回望悬于半空的寺院,心道:佛导人绝尘出世,看来只是痴念。世间多血腥杀戮之地,又哪有什么极乐净土?他幼年长于少林,耳濡目染,良慈已固于心。后身入江湖,虽时有杀生之举,内心却常怀愧疚,无以自遣。这时既生此念,反觉人生在世,便造些罪孽,也算不得什么,自己一味责己责人,实是可笑。

  李自成不知他心思有变,命人将周四搀上马背,旋即传令各队,仍依前法而行。众人腹中有食,精神俱振,片时奔出峡谷,转向西行。

  一干人晓行夜宿,连走几日,途中饥寒难耐,便派小股人马四出掠食。周四见李自成虽纵容部下行抢,却严令不得奸淫烧杀,心中亦生好感,暗想大哥毕竟与前时那残贼不同。

  众人跋涉千里,沿途曾与数股官军相遇。好在自成所部人皆精骑,每跨双马,而晋地官军多马三步七,故每每略作追逐,也便草草收场。众人与官军周旋日久,性已猖獗,深知自家攻堡掠野,到处可资,而官军待饷转运,粮草常罄,是以每见势窘,便即入山负隅,官军相持一日,即坐误一日,往往草尽粮绝,自行撤围而返,纵贼逸去。周四初遇官军,不免心怯,待见众人习以为常,巧手斡旋,自是大长见识。不几日,也便泰然处之,视若无事。

  这一日人马正行间,前面一队探马来报:西南二十里处,已望见老营旗号。李自成喜道:快去禀告闯王,便说兄弟们平安而返了。探马答应一声,绝尘而去。

  周四数日来与自成朝夕相处,为其沉雄之气所折,敬意日增,这时问道:大哥既为闯将,却不知这闯王是怎样的人物?李自成笑道:闯王谦和仁厚,最是体爱部下。他若知你是我结义兄弟,必会另眼相看,爱护有加。周四点头道:他既是这等人物,我当以诚待之,效些微力。李自成心道:他年少重义,倒易于笼络。此后我间示以义,得其真心不难。他初见周四,尚以兄弟视之,及听了那老僧一番言词,已将周四看作隐患。他智机深沉,妒心稍现即掩,数日来好言慰抚,渐安周四之心,暗地里却观其言行,窥测其性。

  二人松缰信马,边聊边行。工夫不大,已望见前面平野上的一片营盘。周四见各营连绵数里,杂错无序,较满洲军营的壮厚如一相去甚远,摇头道:这般扎营,临战时怕是不行。

  李自成笑道:四弟通晓安营布阵之道?周四摆手道:我虽不知,在京时却见过大军冲杀,要是他本想说若此股人马与满洲兵相遇,实是不堪一击,但碍于自成脸面,终未说出。实则他在满洲军中有日,眼见大军令出如山,枭将悍卒无不骁勇善战,已料天下劲旅,无出其右。这念头盘桓在心,早已蒂固根深,每每思及,皆生异感。只盼一生一世,也不与满洲军为敌方好。

  李自成见他不再续言,便不理会,挥鞭遥指大营道:四弟切莫轻视各营人马,说不得仗了他们,便能得了江山。周四不语,心道:李大哥不知世间尚有神锐之师,方出此言,他若见时,怕也要悚然胆寒。

  二人并辔前行,片刻来在一座大营前。李自成催马上前,问守营的军卒道:总头领可在营中?一头目哼了一声道:各营头目都在恭候闯将大驾。李自成观其神色有异,问道:八大王可否安然返营?那头目冷笑道:八大王已返两日,正等着与闯将叙旧呢。

  李自成闻言,已料到有事发生,正要再问时,忽见营内飞马奔出一人。这人浓眉阔目,黑面多髯,头上胡乱包块蓝布,身材甚是结实。李自成见了,打马迎上,低声问道:营中出了何事?那大汉神情焦急,拽住自成马缰道:献忠前日返营,倍数闯将过失。王嘉胤大哥一时轻信其言,恐于闯将不利。闯王命我告之于你,暂莫入营。李自成略作沉吟,眉锋一挑道:王大哥虽偏袒献忠,也不能只听一面之辞。我若离营远遁,岂不被各营耻笑?

  轻拍大汉手背道:宗敏且回,我去见王大哥,当面陈辩。

  那大汉本是闯营虎将刘宗敏,是时与自成共佐迎祥,位居同列。这时眼见自成不听劝阻,心中愈急,圈马横在自成面前道:献忠在营本多朋党,排挤我营已非一日。闯将贸然入内,授人以柄,只恐闯营兄弟皆受连累。李自成不悦道:宗敏既怕连累,何不早退?刘宗敏微露怒容道:我好言相劝,闯将如何辱我?宗敏随闯王有年,岂是怕事之人?

  李自成自觉失言,赔笑道:我一时失语,宗敏莫怪。献忠虽横,未必一手遮天。周四忽插嘴道:大哥说得不错。此贼虽暴,也算不得什么,我等何必惧他?他听说献忠在营,恨意复生,忘了自已伤重,只道一见其面,便能信手诛之,故出言怂恿自成,期能早泄私愤。

  李自成回望周四,心中暗想:我若入营,最多受番羞辱,料无大难。如此倒可因势利导,试此子患难之诚。打马绕过刘宗敏,径向营中奔去。周四与刘宗敏对视一眼,也随后跟来。刘宗敏望着周四背影,心道:这少年是谁?

  二人打马在营中奔驰,周四见四外喽罗仰卧趋走,状极散漫,更增轻视之意,心想:这等无纪草营,我便只身入内杀那贼獠,也可来去自如,毫不为难。

  周四浑身痛软无力,不敢出手来格,只得上步紧贴在这人身侧,拼尽周身余力,顺势向他胯上撞去。这一撞力道较常人犹有不及,却胜在以巧御拙,时机恰到好处。那喽罗一脚踢出,半身已空,胯间被撞,登时双足离地,跌在数尺之外。

  另一人见周四满脸病容,却将同伴轻易击出,铮地抽出腰刀,向周四拦腰斩落。周四强抬右臂,搭向刀背,不待钢刀及身,忽俯身跪倒,右臂借着一股下冲之力,在刀背上轻轻一捋。那口刀立时转了方向,嗤地一声,将李自成身上的绳索割断。

  那人莫名其妙地割断绳索,恍若鬼驱神遣,惊疑之下,猛地撤回刀来,奔周四当头狠劈。周四距其太近,已难躲闪,急切间身向前一扑,一记头锤撞向对方小腹。那人一慌,心神皆注于小腹,手上失了主使。周四也不抬头,挥臂向上勾卷,将钢刀夹在臂弯,跟着曲肘横扫,刀锋到处,将那人两根指头削落。

  这几下疾若风卷,众人都未看得真切。周四夺刀在手,直累得心跳气喘,无力起身。李自成见他伤重至此,犹顾念自己安危,既感且愧,高声道:四弟莫急,愚兄并无凶险!周四艰难站起,横刀护住自成,喘息道:大哥休慌,我护你出营。

  正这时,只见随献忠出帐的几人中,有人突然啊了一声,声音中充满了惊疑愤怒,随见一人迈步上前,冲周四狞笑道:我只道今生难报此仇,不想你竟自投罗网!周四见了这人,也吃了一惊:怎会是他?原来这人正是那日率众围杀多尔衮、多铎等人,后为周四所辱的那个蓝衫大汉,在贼中绰号闯塌天的刘国能。

  张献忠站在一旁,也已认出周四,冲刘国能笑道:国能莫非与这裸衣小儿有仇?周四见了献忠,本已目中喷火,听他如此呼唤,当日裸衣被戏的一幕又浮现眼前,直气得浑身发抖,恨不得立时上前,将献忠碎尸万段。

  刘国能恨声道:我当日在冀东碰上一伙鞑子,便思一并杀却。正与兄弟们动手时,这小贼却突然上前,杀了我几个兄弟,还将我羞辱一番。这等深仇,我今日岂能不报!说话时目中充血,恨不能将周四生吞活剥,但心惧周四神勇,却不敢上前动手。

  李自成听出缘由,暗暗叫苦:不想四弟竟与这厮结仇,这可是乱上加乱。他素有狡智,但自身尚悬于危难之中,一时又哪得良策?

  忽听张献忠身后一人道:这小贼既杀了国能手下的兄弟,想必有些手段。我倒要看看他究竟是龙是虫?说罢迈步上前。周四见这人穿一件破旧道袍,背负长剑,身材高瘦,宛如竹竿一般,信步而出,袍襟下摆竟不稍动,暗吃一惊:这人身法特异,武功必然不弱。不想贼中竟有这等好手!他却不知,此刻上前这人,虽非巨擘,然于各营之中,亦是大大有名。因其剑法精纯,常有神鬼莫测之妙,故群贼皆以显道神呼之而不名。王嘉胤手下鸡鸣狗盗之徒甚多,论及武功,却以此人为最。

  李自成素知显道神之能,见其飘身上前,忙喊道:四弟且去闯营,莫理此间之事!他既知周四对己有诚,便不忍让他徒丧性命。

  周四伤重心怯,亦生退意。正踌躇间,显道神已抽剑在手,向他肋下剌来,剑法平直凝重,神意皆无。周四难窥其隙,只得退开一步,敛意静待。显道神见状,迈上一步,长剑似流星破空,直刺周四咽喉。这一式人剑浑融,气足神完,虽是攻敌,周身上下仍击守兼顾,不失老健。

  周四观他剑势虽疾,个中却回折有味,意若迟迟,心下暗惊:这人剑法不拘一格,全然以意御剑,我若见招拆招,恐要有失。并不躲闪,钢刀信手挥去。说也奇怪,显道神见了这毫无章法的一刀,竟尔倒纵丈余,面现惊愕。原来周四自知伤重,便不敢与对方在剑招上一争长短。他随意舞刀,虽无法度,却胜在心地空明,纯出自然,看似全不用意,意之所指,反而无所不至。显道神意在剑先,势虽微婉,终不及周四这一刀来去无心,行留任便。相较之下,周身立时尽是破绽,故一惊而退,不敢贸然争先。献忠、国能等人不识其中奥妙,只道显道神有意相让,禁不住大声斥责。李自成虽知周四武艺高强,亦不信他能一招退敌,眼见众人从旁怂恿催斗,大是焦急。

  显道神出手既挫,本自气恼,听众人申斥挖苦,心中愈恚。他剑法本有惊人艺业,纵横秦晋,从无人能在手上走过三招,这时欲挽颜面,目中已露杀机。蓦地里低吼一声,纵身跃起,势若腾蛟卷澜,长剑在空中划出一道白光,掠向周四前胸。这一式如风乍起。众人为其气势所夺,无不瞠目结舌,惶惶后退。有两个头目退得稍慢,前襟被一股凌厉的剑气划破,一人手捂胸口,指缝间流出血来。李自成闭目长叹,心道:四弟休矣!我无福再得此人。

  忽见周四仰面倒在地上,便似垂死之人失了主旨,胸腹四肢全然暴露在对方长剑之下,只右手钢刀似抬非抬,似动非动,恍惚指向显道神腰间。显道神一剑疾至,堪堪便要得手,心中反犹豫起来,只觉这少年瘫仰待死,周身俱是破绽,但四肢百骸弃形隐意,又无处不可相机而变,从容反击,自己贸然刺向一处,固然不对,若撤剑收势,则更凶险万分;万般无奈,只得势向旁掠,运剑向周四持刀的右臂刺去。这一来前势尽失,看着仍是主动攻敌,实则却已是以攻为守,大处劣势。周四不理来剑,钢刀顺势向对方双足削去。显道神长剑刺空,变式已难,眼见钢刀虚飘飘扫来,意若蓄水,却半点力道也无,心下更惊,怪叫一声,拼尽全力向一旁掠去。他心胆已寒,这一掠再不顾及脸面,落地时脸孔朝下,直在地上滑出数尺,方才狼狈站起。其实周四臂上箭伤未愈,勉强挥刀,不过徒具形式,显道神若以剑挡格,周四终归难敌。也是他临危行险,这一式出新意于法度之中,寄妙理于意想之外,方才饶幸退敌,不致有损。

  众人见显道神奔雷电闪的一击,转眼间烟消云散,不留片痕,尽皆愕然。周四知众已胆寒,心中一喜;我若虚张声势,料四处无人敢拦,或许能保李大哥出营。他既生此念,起身时便故示矫。?涣嫌昧ι约,牵动痛处,扑通跪倒在地,半晌难起。

  显道神目中一亮,将长剑插入土中,大步向周四走来。周四示人以虚,心中懊丧,目视自成,心中好生歉疚:我一时忘形,这可害了大哥!强打精神,摇晃而起,只盼余勇不逝,仍能慑退强敌。显道神见他强自支撑,手足俱颤,心中再无顾忌,猝然上步,出拳直击周四小腹。这一拳朴实无华,便稍会武功之人,也能随手拆解,其胜人之处,全在力大招沉,硬打直进。周四见时,心中一黯:他若施出上乘武功,我意在形先,稳占先手,尚能迫其换式变招。现只以这等二三流的拳法蛮打硬碰,我却无计可施。虽知化解不得,却不甘坐以待毙,横刀推出,向来拳斩去。

  显道神眼见刀来,居然视若无物,肘尖在刀背上轻轻一碰,钢刀已荡在一边。他有意要在人前挽回颜面,左手闪电般勾去,将刀夺入手中,跟着右拳疾崩,将周四击得腾空飞起,摔在数尺开外。周四躺在地上,肋骨断了数根,若非体内散乱真气猝受激荡,微生出护体反击之效,这一拳已取了他性命。众人见顷刻间胜负逆转,初尚惊疑,旋即鼓掌大哗,为显道神喝起彩来。

  显道神听四下掌声雷动,得意非凡,身形一晃,已到周四近前,抓住周四脖颈,将他抛上半空。不待落地,又飞腿弹出,把个周四踢得陀螺一般,在空中连翻了几个筋斗,一头扎落下来。众人从未见过这等手法,大感新鲜,当即便有数人呼道:显老道,再这么耍他一回!

  李自成见周四仰面倒地,一动不动,只道其人已死,心中一阵难过:四弟为我而死,确是难得的好兄弟。我护他不得,却不能任人戏其尸骨。转念又想:我此时上前,非但无济于事,反为众人所辱,徒留笑柄于营。不如暂忍一时,来日厚葬四弟,也算对得起他。想罢束手而立,便不上前。

  自成负人至此,亦非稀奇。只此一事,其心已如燃犀照隐,可见一斑。后自成啸聚百万,横行中原,三分天下据有其二,而一昔土崩瓦解,统归烟尘,此固关天意人事,其实亦是此心久成浓疽,臃溃使然。

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幻真缘望月楼以待天倾傲君刀