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当前位置:首页 > 武侠小说 > 《以待天倾》在线阅读 > 正文 第二十二章 返寺
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《以待天倾》 作者:马舸

第二十二章 返寺

  几人行不多时,来到闯营。周四问过营中守卒,知闯王、闯将早返,现已安寝,心道:此时夜深,不便打扰闯王。我且先往李大哥处告与此事,免其见疑,来日再禀明闯王,由他决断。允与不允,都不致另生枝节。于是对木逢秋等人道:我与闯将结义,相交甚深,此事须先与他商议,才好定夺。你等不倦,可随我同往。他一来恐自成多心,二来也怕几人疑他有推托之意,因此欲使两下相见,好释嫌疑。几人明其心意,都不做声,随他默默前行。少刻,来到自成帐前。木逢秋知不便靠近,拉几人立于几丈外等候。

  周四见帐门外并无亲兵守护,微感诧异,走上几步,刚要出声,忽听得帐内传出一阵娇哼轻喘之声,高低宛转,撩人心肺。周四虽与女色无染,也知此是男女欢媾之声,只当自成行房,正要回避,却听帐中一男子喘息着道:我这手段,可及得上闯将么?随听一女子浪声笑道:那厮只重兵事,从不肯在此事上下功夫,怎比得上你善解人意,又有这副招人欢喜的好躯干。"

  周四听那男声不是自成,不由一怔:何人大胆,竟敢在大哥帐中行淫?大步入帐,欲探究竟。刚一入帐,便见榻上卧了二人,交颈叠股,状极缠绵,只因帐内无光,便看不清二人面目。榻上二人交相搂抱,显是厮磨已久,外物皆忘,有人入帐,竟丝毫不觉,直至周四踢翻近旁椅凳,方一惊分开。那男子啊了一声,猛然坐起,伸手便去抓身边长剑。那女子吓得呆了,玉体横陈,全忘了以物遮羞。

  周四大步上前,挥掌拍向那男子头顶。那男子来不及拔剑,连剑带鞘刺向周四心口。周四并不闪身,手腕顺势一转,抓住那男子脖颈,微一用力,将他提了起来。那男子气噎喉堵,长剑呛啷落在地上。周四凝神观瞧,见这人浓眉阔目,身躯魁梧,竟是相熟之人,一惊松手,那男子栽倒在地。原来那男子不是别人,正是自成手下大将高杰。

  高杰被制之时,已认出周四,直吓得魂飞天外,蜷缩难动。周四不看高杰,喝问榻上女子道:何处贱妇?竟敢到我兄长帐中行奸!那女子闻声胆丧,竟赤身从榻上滚落,匍匐周四脚下,哀求道:叔叔休要声张,妾已知罪。说罢嘤嘤抽泣,头上钗环乱颤,好似梨花新承雨露,不胜娇羞。

  周四听到此妇声音,心头一震,慌忙背过身去。直楞楞立了半晌,方强压怒火道:嫂嫂请起,礼不可废。那女子含羞起身,去一旁取件衣衫裹住娇躯,一双美目始终盯住周四后背,神情好不慌乱。原来这女子正是自成之妻邢氏。

  自成初为驿卒,曾娶妻韩氏,本属娼门之女。在米脂时,因与县役盖君禄通,被自成一并杀死,旋即为盗,又掠得邢家女子,作为继妻。邢氏色态美艳,更兼多智,自成令掌军资。每日分发粮械,必由贼目面领,是以与营众相熟,周四亦常见之。邢氏生性风流,难免怀春思淫,偏自成胸有大志,不亲枕席,常难遂其浪意。日久天长,自然由怨转恨,春心它投。可巧高杰在自成帐下,常往邢氏处领械支粮。邢氏见他状貌魁梧,言语乖巧,不由得心猿意马,暗与他眉目传情。高杰为人阴鸷,却有色胆,既明其意,也乐得乘势勾引。二人遂瞒着自成,背地苟合。谁想春宵不永,欢梦易断,这一日二人趁自成往别处商议军情,正欲成就好事,不意竟被周四撞见。周四与自成有金兰之谊,二人俱知,只恐奸情败露,大祸临头,怎不提心吊胆,如临噩梦?

  高杰既见周四,便知大事不妙,眼望地上长剑,几番欲取之偷袭,却又不敢,直急得冷汗遍体,心似旌悬,连连向邢氏暗递眼色。邢氏知此刻性命攸关,哪还顾得美丑?嘤咛一声,软软跪下身去,扯住周四衣角,抽噎道:叔叔活我,务要容妾道个原委。

  周四回身,见邢氏酥胸袒露,双乳如峰,面上一羞,忙又背过身去,抖脱衣袍道:嫂嫂休要不识廉耻,且将衣衫穿好,再供奸情。邢氏羞臊,略整衣衫,狠狠瞪了高杰一眼,随即双手捂面,啼哭起来,呜咽道:妾二九之年,便被你兄掠来,几年来亡命奔走,从无一日安宁,自思命苦,只求能夫妻相伴,聊慰华年。谁想你兄凉。?永床凰级靼,十日之中,倒有九日在外不归。妾独守空房,愁怀寂寞,方做下这桩丑事。叔叔如可怜妾柔弱女子,处世艰难,便不要张扬此事。妾来生变牛做马,也要报叔叔恩情。说罢泪水断珠般落下,全身微微颤抖,如荷叶风摆,娇弱可怜

  周四回过身来,见邢氏花容惨淡,珠泪盈腮,心道:大哥乃豪雄心性,自然怠慢妇人。此女弱骨柔心,也是可怜,总不能传扬此事,坏了她性命。眼望邢氏体貌娇俏,如不胜衣,一副哀恳之态,令人心动,不由长叹一声道:我兄长世之英雄,后必腾达,总不致辱没了你。你若稍有见识,此后便当洁身自守,以待夫贵妻荣。今日之事我暂不声张,倘你二人不思悔改,仍有勾连,我必亲取狗头,雪兄长之耻!

  邢氏闻言,顿时破涕为笑,拉住周四手臂,媚声道:叔叔怜妾之苦,妾当何报?说话间一抹红云飞上脸颊,两眼含情脉脉,在周四脸上扫来扫去。周四不耐,挥袖将邢氏推开,厉声道:周某以兄敬嫂,乃念人伦。再生它念,休怪无情!说罢便要出帐。

  高杰见状,慌忙拦住去路,叩首道:高某一时糊涂,做此丧伦灭理之事,实已羞愧难当。逸王既言饶。??芰⑾轮厥,不泄漏半点口风。高某终生铭感大德。说着磕头不止,咚咚有声。周四见他浑身精赤,丑态毕露,又恨又鄙:此人做出丑事,却要我发誓为他藏羞,当真无耻之尤!闯营有此邪徒,确教人羞与为伍。一时怒火难压,冷笑道:周某言重九鼎,岂能出尔反尔?今日我二人都立誓言,日后如不遵守,便同此剑。说罢踏住地上长剑,脚下微一用力,那口剑连剑带鞘,登时断成三截。

  高杰一惊,忙以手指天道:高某无行,深有悔意,如再故犯,必为乱刃所诛。周四哼了一声,转身出帐。高杰拾起断剑,眼望周四背影,目中射出凶光。

  周四出得帐来,木逢秋等人急忙上前询问。周四心烦意乱,只说自成不在,也不细言。几人见他面色阴沉,似有不乐,都不敢多问。周四走回自己寝帐,令亲兵为几人安排了下榻之处,便命各自回帐休息。盖天行、应无变告辞出帐,叶凌烟与周四聊得几句,自觉无趣,也出帐歇息去了。木逢秋立在榻前,执意要为教主守夜,周四劝去,木逢秋始终不依。

  周四念他忠心依旧,颇受感动,握住其手道:先生自管安睡。明日一早我便亲见闯王,说明此事,总不成负了大伙心意。木逢秋稍感踏实,这才告辞出帐,在帐外转了几圈,自觉满腹忧思,已难尽吐,叹息两声,也自回帐安歇。

  次日清晨,周四梦醒起身,整衣出帐,只见木逢秋等人早已等在帐外,心道:几人早早相候,自是恐我食言。我为明教之长,反不能取信于教众,即使朝夕相处,又有何乐趣?当下不理几人,径奔迎祥大帐走去。几人跟在其后,心下均疑,相视以目,并不做声。

  周四来到迎祥帐前,见帐门木桩上拴了几匹战马,正是自成、宗敏等人坐骑,心道:众将俱在,须引几人入帐,两厢见面,才好有个口凭。回身对几人道:你们与我面见闯王,一干事由,只管说与他听。说罢大步走入。几人略一迟疑,也跟了进来。木逢秋眼望帐内十余位头目,面无表情;盖天行则仰头望向帐顶,神情倨傲。

  周四见迎祥坐于首位,自成伴在其右,忙上前施礼道:昨夜故人来访,邀我往少林走上一遭,偿其旧情。少林对我有养育之恩,此恩不能不报。今特来禀明闯王,望能准我离营,了却私情。"

  高迎祥听他要走,急道:战事将近,四弟何言离去?莫非迎祥怠慢,委屈高贤?起身离座,拉住周四手臂,大是不舍。刘宗敏也起身道:四弟功盖全营,兄弟们无不钦服,可不能说走便走,冷了大伙心肠。田见秀、袁宗弟等人也纷纷劝阻,言语恳诚。

  周四为难,跪倒身躯道:闯王恩重,誓当死报;众兄弟情深,亦当同甘共苦,方是大义。然少林多年哺育,恩同父母,岂有不偿之理?闯王明达,还望念我愚情,勿生嫌疑。高迎祥将他搀起,紧握其手道:四弟人中龙凤,与众同座,实屈大才。只恐一旦远去,飞升入云,不复相见了。说话间凝视周四,深恐倏然远走,化云化烟。

  周四感动,环顾众人道:周某投身闯营,如尺泽之鲵幸归大海,只思捐躯效首,与众兄弟扶保闯王,实无半点离意。无奈旧情难却,忧扰我心,若不补报,寝食难安。今言离去,数日必返,如不践言,此生必与草木同朽,毫无作为。众人听他说出这番话来,都不好再劝。高迎祥连连摇头,仍不肯依。

  木逢秋等人见周四苦苦相求,确有诚意,都是又喜又愧,但听他立誓言返,不留余地,心中又烦乱起来。

  众人说话之际,只见李自成站起身道:四弟念旧,正是男儿情性。既然一定要走,众位也不必阻拦。周四心道:大哥向来多疑,今日为何这般爽快?眼见自成面色如常,心思难测,不觉犯疑。

  李自成来到周四面前,笑道:四弟离营,合当摆酒饯行。众兄弟各有军务,不必一同相送,只我二人在营门前饮上几杯如何?周四不明其心,默默点头。

  高迎祥见自成如此说,也不好再留,拉住周四道:四弟早去早回,切莫让众人挂念。眼望木逢秋等人,又问道:这几位不知是何方高士?他见木逢秋颇具道骨,盖天行凛凛有威,知非等闲之辈,因此发问。

  周四道:俱是小弟忘年之友。小弟少年之时,常得他等照护,自来以父兄视之。木逢秋等人闻言,慌忙跪倒道:教主如此说,属下等实不敢当。几人入帐后神色从容,视众人如同无物,忽然跪倒,对周四极尽谦卑,倒令众人吃惊不小。

  高迎祥听几人唤周四教主,暗暗纳闷。刘宗敏好奇,高声问道:四弟是什么教主?如此威风!周四扶起木、盖等人,摇头笑道:江湖教派,不值一提,刘兄切莫当真。木、盖等人心中一沉,缓缓起身,脸上都掠过一丝怒容。

  李自成道:四弟要走,这便起程,大伙不必远送。当下拉周四走出帐来。众人出帐相送,高迎祥反复叮嘱,劝其早回。周四连连点头,与众人拱手道别。李自成面带微笑,催众人回帐。高迎祥仍是不舍,与周四又说了半晌,这才挥手道别。

  周、李二人并步前行,木逢秋等人随在其后。盖天行回望大帐,哂笑道:高迎祥枉为贼首,适才话别,儿女之态尽现,似此怎能统领千军,成就大事?此人徒有妇人之仁,日后必为他人所乘。教主倾心依附,真明珠暗投!木逢秋面有忧色道:此人言语宽和,面有德相。教主从之,也算得逢明主。说着向前面望了一眼,压低声音道:我观与教主同行之人,鹰眼深颐,蝎鼻高颧,乃人中特异之相。有此相者,一生大成大败,运理难测。与之共事,有始无终,无时不险。教主虽也是人中尊贵之相,但与之久处,终归不吉。幸喜他二人暗含相旺之气,同在一贼麾下,尚不致做龙虎之争。几人听了这话,都向自成望去。李自成不察,与周四缓步来在营门。

  众人出帐之时,李自成已命人在营门摆下水酒。当下几人落座,李自成陪周四饮了几杯,随将酒杯放下,笑望周四道:我与四弟相交莫逆,今四弟离我而去,有一言如鲠在喉,不得不吐。望四弟真心告我。周四见他神情古怪,顿生疑心,说道:不知大哥所问何事?"李自成仰面一笑道:愚兄好奇,敢问四弟此刻惶恐否?

  周四一怔,起身道:大哥这是何意?李自成哈哈大笑,手指营中道:我看四弟此去非为故人之情,恐其中另有隐情吧?周四摸不着头脑,半羞半怒,并不开口。盖天行忍耐不。?诘卣酒鹕砝,点指自成道:你是何等草莽?竟敢对我家教主质疑!李自成冷冷一笑,也不理他,伸手去怀中取出一物,推在周四面前道:四弟看此物如何?

  周四低头观看,正是昨夜在自成帐中立誓时踏断的长剑,心中一沉:难怪今日我欲离营,大哥毫不阻拦,原来是那奸夫淫妇从中捣鬼。他见了断剑,已知必是高杰、邢氏做贼心虚,恐自己在自成面前露了口风,是以先进谗言,一时怒火中烧,便要尽吐实情,转念又想:那淫妇既敢挑拨是非,必然极尽言词,说我强暴于她。大哥先入为主,正是将信将疑之时。男女之事,凭言语实难辩得真伪,况大哥与我义结金兰,我兄弟当众谈及此事,颜面俱损,日后如何立足闯营?大哥向来明理,此事也未必糊涂。我只以言语点他,他若仍不醒悟,足见对我全无诚信,这份兄弟之情,我也便放在一边了。前思后想,许久不言。

  李自成笑容不敛,以手把玩断剑,双目却在他脸上扫来扫去。木逢秋等人不明就里,面上都现疑云。

  周四立了半晌,长叹一声道:妇人善怀,难耐寂寞,恩爱稍寡,便生别情。其心浮移不定,最不可测,其言巧媚无实,岂能深听?自来绝世之色,可倾人国;碧玉之娇,匹夫丧志。我与大哥应时起事,欲翻覆天地,早将财帛女子,视做粪土疮毒。大哥如若知我,休因妇人自误!

  李自成闻言,目中一亮,望了望断剑,突然抚掌大笑道:四弟不言,自成几为贱妇所欺!起身将断剑掷在地上,举杯道:大丈夫难免妻淫子乱。四弟若再见时,替我一并除之。说罢饮尽杯中之酒,紧握周四双手道:四弟保重,早去早回,莫让众兄弟久待。略一拱手,转身向营中走去。

  周四望其背影,心道:我只说一句,大哥便辨明曲直,确是料事明白。他猜出邢氏有私,却不问奸夫何人,其心着实难测。我今日当面言志,虽释其疑,然大哥善妒,也不知这番话是否种下恶果?他与自成久处,深识其性,凡事都加小心,回想适才言语颇有不妥,不禁暗暗担心。

  木逢秋见周四双眉微蹙,上前道:教主所言,乃丈夫识见。所谓酒能伐性,色足戕生。教主跃此樊篱,实令属下欢喜。他曾听叶凌烟说过周四在昆明迷恋华山派女弟子之事,几年来一直忧心忡忡,深恐教主坠入情网,毁志妄行。及听周四一番慨词,分明将情意视如浮云,自是由衷喜慰。叶凌烟也凑上来道:老木说得不错。女色男风,犯之必遭天谴。我明教中人忠心护主,永保童体,再俊的娘们儿,咱也不稀罕。

  周四不看二人,目光飘向远处,怅然道:上苍让我回心,我方知此情无寄。实则这人世之间,确有令人永难忘怀的女人呢!说罢苦涩一笑,拂袖出营。

  几人出营向西,行得几里,木逢秋道:荥阳距登封只一日路程,目下不知少林境况如何?我等宜加快行程。

  周四离营,心情畅快许多,回身笑道:既要快行,便劳凌烟头前领路,咱几人试试脚程。叶凌烟听了,拍手道:属下别的不成,要说撒着欢疯跑,教主可找对了驾辕的好马。木逢秋听他口没遮拦,一句话将教主也骂成了拉车的牲畜,斥道:不成器的东西!你只管在前面疯跑,我等跟着你便是。

  叶凌烟技痒难耐,笑嘻嘻走上前来,冲周四打了一躬,蓦地里弹了出去。这一弹事先全无半点征兆,脊背向前、头脸向后,仍是打躬作揖的姿势,转瞬间却飘出六七丈远,两脚足尖点地,似实似虚,犹有向前腾展之势。周四叫一声好,突然凌空飞起,一足向后虚踢,身子如飞燕掠水,疾滑向前。他起势迅猛,力道十足,眨眼间划过叶凌烟头顶。叶凌烟一惊,仰身蹿起,伸手抓出周四左足。周四哈哈大笑,带着他又向前滑出两丈,二人方款款下坠。

  二人顷刻间飞出数丈,木、盖二人齐声叫好,也跟了上来。应无变武功不济,落在最后,跳脚叫道:教主如此奔跑,属下再长四条腿也跟你不上!周四见木、盖二人轻功俱高,只应无变相去甚远,笑道:你快上前来,我抱你奔跑,与凌烟比个高低。

  叶凌烟见周四身法奇谲,在空中放声而笑,气力犹自宽余,已然大生兴致,听他如此说,好胜之心更起,心道:教主轻功皆我所授,刚才那一式虽然推陈出新,毕竟不出我所设区囿。他功力有长,但想与我并驾齐驱,也非易事,再抱一人岂能胜我?自思胜券在握,叉腰道:好!好!好!教主抱了一人,若还胜我,我便将两条腿剁了,从此爬着走路。

  应无变跑上前来,赔笑道:叶长老就算爬着走路,也比小弟快上百倍。木、盖二人听了,都笑了起来。周四抓住应无变腰带,将他轻轻提起,笑道:他爬着走路,或许比你快些,但你不用腿走路,却未必输了给他。说罢做势欲行。

  叶凌烟唯恐被他抢先,脚尖一点,轻飘飘跃了出去,惊猿脱兔一般,向前飞奔。他这一展开身形,当真捷逾电闪,状肖鬼魅,一件白袍随风舞动,直罩得一身朦胧,两足不见。吐息换式之际,犹如灰线草蛇相仿,似断实连,式式无痕。远远望去,好似飞掠于静水之上,毫无高低蹿伏之态。神技至此,实令人瞠目结舌,疑为天外飞仙转世。

  周四暗暗钦佩,清啸一声,发足追赶。他手上提了一人,脚下丝毫不缓,一面飞奔,一面纵声笑了起来。笑声初时清亮有节,到后来真气弥漫周身,升降无形,笑声更是高亢激越,响震四野。

  木、盖二人见他愈奔愈快,笑声也愈来愈响,那自是中气充沛无比,不受任何颠簸疾驰所束,心下无不惊骇。二人尾随其后,渐觉体内真气受了激荡,竟生出一股从所未有的蓬勃之力,纵跃之间,气息灵动流转,远胜平时,不由面面相觑,各露惊疑。须知二人武功俱入化境,纵使海啸山崩,难惊其内;万夫虎吼,亦是视如蚁鸣。身当此时,心中都想:"当年周教主四十余岁上,内力也难达此境。教主正在华年,怎就有如此骇世惊俗的神功?"二人一般心思,均知教主功深至此,实是武林中千载难出的奇人。想到明教终得圣主,中兴大业指日可待,不约而同地露出笑容,一时老骥思奔,不甘于后,都欲与这位年轻教主一较筋骨之能。二人距周四本有三四丈远,既生此心,脚下自然加快。盖天行身法别具一格,一足刚起,另一足随向前踢,两腿交错之间,便即跃出数尺,仿佛狂风疾卷,霎时间追近丈余。木逢秋见他腾如龙虎,起落异常矫。?⑽⒁恍,也跟了上来。他生性恬淡,步法便不及盖天行放阔急促,然举步从容,一趋一缓,劲力皆稳伏不露,意态悠闲从容,丝毫不显着力之痕,盖天行努力纵跃,他却始终紧随其后,只让一步之先。

  盖天行提气疾冲,几番欲将木逢秋落在后面,均难如愿,不觉笑道:逢秋虽暮犹能趋,老马为驹信不虚啊!木逢秋亦笑道:古人云:丈夫为志,穷当益坚,老当益壮。天行已近花甲,岂不闻白首之心,更当存千里之志?盖天行闻言心动,停步挽住木逢秋手臂。二人相视大笑,交臂前行。

  周四奔得一阵,眼见叶凌烟仍在数丈之外,不易追及,便思加快脚步,胜之取乐。忽听身背后盖、木二人笑语欢声,极为开怀,不由想到:我与几人这般欢洽,久必依恋不舍,一旦我声言返营,他等必要百般阻拦,不肯放归。那时我执意离去,反要招致怨恨,岂不将昔日之情也一并毁了?想到此处,情不自禁地停下脚步,五指一松,将应无变放落在地。应无变被他提着跑了数里,早已头晕目眩,难辨西东。刚一着地,立时栽倒,只觉眼前金星乱冒,一片:。

  木、盖二人赶上,正要问为何停步,及见周四神情有异,因不知他心中所想,便不敢贸然相问。叶凌烟跑出老远,回头见几人站住不动,忙折转回来,叫道:大伙正赶得起劲,教主为何停留?周四不答,负手站了一会儿,独自向前走去。几人自他离营,都欢天喜地,快慰此行,忽见他莫名其妙地冷了脸面,均想:莫非我适才忘形,有失礼数,因而惹教主不快?当下人人禁声,悄然跟随。

  一行人走出十余里路,周四始终神情漠然,缄口不语。几人不明究竟,愈发觉得教主喜怒无常,不易相处。众人前时奔跑,少说也赶了数十里路程。木逢秋料傍晚必能赶到嵩山,心下稍慰,沿途便与盖天行等人唠些闲话,对周四则敬而远之,不去打扰。

  应、叶二人本要凑上前逗教主开心,几番都被木逢秋以目制止。二人虽浅薄油滑,倒也知趣,索性互相吹嘘,聊以解闷。

  待到日暮西倾,几人已入登封县境。又走了一个时辰,远远便望见太室山叠嶂层峦,挺拔于前。

  嵩山由两群山峰耸峙而成,东为太室山,西为少室山。太室山群峰相连,多巍峨雄阔,少室山则峰峰高耸突兀、俊伟争秀。

  几人沿一条小路入山,登坡转径,颇费周折。直至东山月上,星光满天,方来在少室山北麓一片长满密竹的山坡前。

  周四幼年长于少林,对嵩山却不甚熟悉,加之数年不归,记忆已淡,立于坡上,竟不知处身何处。木逢秋见他四顾茫然,笑道:教主寄身少林十数年,难道不知此为何处?周四缓缓摇头道:时过境迁,旧梦烟逝,虽临故地,实不知身当何往?木逢秋遥指坡南几座峻峭的峰峦道:那便是五乳峰。沿峰间石道转折而行,至山北阴坡丛林,便是少林寺的所在了。

  周四顺他手指望去,影影绰绰,果见一片密林蓬生于山脚之下,依稀便是当年生长之地,不觉叹道:日月逝矣,岁不我与!我日思夜想,以为终生难忘之地,竟已对面不识。可见物换时移,人生原本反复,纵有愚情块垒,亦当一笑置之了。

  木逢秋见他面有倦容,心道:教主这般年纪,怎就看破世情,露出厌世之意?他时而壮心满怀,时而又悲观弃志,那是为了什么?"

  周四在坡上立了一会儿,眼望山岭黢黢,似无尽头,目中倦意更浓,轻声道:当年周老伯辞世,我被群僧所逐,徘徊山间,不知所往,中心着实凄苦。不想日月飞驰,感慨依旧,此番重返故地,仍觉人世苍茫,前路渺渺。几人见他感慨万端,都不知如何劝慰。

  木逢秋听他提到周应扬,忙道:属下等此来少林,都欲往周教主坟前悼念。烦教主指引道路,了却我等多年心愿。盖天行、叶凌烟也上前恳求,急欲往故主坟前凭吊。周四微微点头,引几人向坡下走去。

  五人几经转折,来到寺院后山坡前。周四重蹈故土,万千思绪齐涌心间,一草一木,俱添愁情,只觉离寺数载,恍如一梦,一觉醒来,自己仍是那个不黯世事、天真跳脱的小僧。几人见他颇有些失魂落魄,都不敢随便作声,放慢脚步,远远跟在他身后。

  周四缓步前行,来到后山阴坡,只见满坡荒草,枯树杂乱,转得几圈,也寻不见旧日所居洞穴。几人随后跟上,问道:教主在寻什么?周四绕坡走了一趟,仍不见洞口,失神道:树高草长,难觅旧日天堂。莫非天意已定,不容我再有反顾?几人不解其意,相顾疑惑。周四说罢,似有所悟,不再找寻洞口,快步向坡后峰岭走去。

  几人上得峰来,周四用心辨找,只见当年那几棵古松仍在,松下却没了坟包,显见风吹日久,坟头泥土早已飞散。木逢秋瞧他微皱眉头,忙问道:教主可还记得周教主长眠之地?"

  周四见几人都望着自己,心道:周老伯坟头土平,我也难指确切之地。如若实言,几人必疑我草草埋葬死者,不曾尽心。反正周老伯尸骨就在这几棵树下,我且随便指定一处,也好让几人安心。手指一株古松道:此松最高,当年我便将周老伯埋于松下。几人闻言,都向松下走来,虽见地上泥土松平,但教主既言在此,料不会错。想到周应扬生前威震江湖,尊隆无比,死后竟葬在这等荒山野坡,泪水顿时夺眶而出,齐齐跪倒松下,失声哭了起来。

  周四立在一旁,见几人捶胸叩首,哭得异常伤心,连应无变也是热泪满颊,如丧考妣,心道:周老伯为人虽然孤傲,想来对下属必极为爱护。不然他已逝多年,众人怎还会如此悲痛?言念及此,周应扬生前笑貌音容又浮现在眼前,忆及他对自己的许多好处,目中也不由泛出泪光,伸手去怀中取出圣牌,握在手中看了一阵,想到人亡物在,前尘如梦,心头涌上阵阵凄凉,暗想:人之一生,由自家哭声中来,又自他人哭声中去,一场过客,殊途同归。周老伯始终不丧其志,固然难得,一旦化为尘土,又与草木何异?可见死生是命,穷通亦是命。周老伯不识此理,恃才抗命,委实可叹可怜。他自到嵩山,触景生情,一直郁闷不乐,有此一想,更觉人命危浅,只在朝夕,不由得反躬自问,若有所疑其志。

  实则他生具慧根,本有悟道参禅之性,当年少林有一僧颇具法眼,曾言他面带佛相,眉宇间却暗伏凶煞之气,如终老佛门,戾气自消,一旦远离嵩山,必然难逃劫数。其时周四年幼,并未深思此僧之言。也是他前缘未。?朔?址滇陨,置身禅林圣土,不免固性牵动,生出空无之想。

  地上几人哭了半晌,渐渐止了悲声。木逢秋故主情深,伤怀难禁,捧起一把泥土,含泪看了许久,摇头叹道:日月如跳丸,人生似朝露,倏然而已,奄如飙尘。纵是周教主这等伟世之器,一旦星殒,也难逃身后凄凉。我辈远逊,亦复何为?周四默默点头,深以为然。

  盖天行见二人一般神情,都有萎靡之态,厉声斥道:人生如寄,唯当纵横,何用愁为!人谁不没?大丈夫生荣死哀,方不负天地养育,若只念朝长夕短,人生微渺之事,岂不与穷经僧侣、追欢浪子无异?今在周教主坟前,竟闻此孱弱之词,他如黄泉有知,怎不痛心疾首,叹我等难承其志!这番言词,直说得周、木二人满脸通红,哑然无语。

  周四思入歧途,豪情已失,猝闻此言,犹如当头棒喝,心头大震:我只念生寄死归,人生虚幻,却不知此念生根,必将年华虚掷,功业投东。我来嵩山,一直神舍难守,如受召唤,原来尽是这虚生之念做怪。今日若非天行点醒,我志休矣!此人言语耿直,我所不喜,谁想确有灼见真知。他迷心乍醒,深恨猛志不坚,仰面望向苍穹,露出愧悔之意。

  盖天行不知他心中所想,暗忖:教主心思难测,我几番进言,劝他担负中兴大任,他都不置可否。今在周教主坟前,正当促其立下誓言,答允复我神教。他虽志在闯营,毕竟与周教主情深,一旦立誓,便难反悔,如此方能遂了大伙心愿。于是道:周教主毕生心愿,便是光大圣教,整束江湖。他老人家驾鹤西返,我等理应禀承其志。今至其冢,正当立誓言诚,告慰英灵。不知教主意下如何?周四微微皱眉,并不作声。

  盖天行笑道:教主不言,想是早有此意。这可真是不谋而合了。从背上抽出长剑,插入土中,随即拉住周四道:"我等这便对天起誓,竭力虔心,复我明教,若怀贰心,人神殛之。木逢秋等人听了,纷纷跪倒剑前,侧目望着周四。

  周四无奈,只得走到剑前,暗想:今日我一旦立誓,再难摆脱众人纠缠,江湖上纷纷扰扰,我哪有精力应付?几人见他犹豫不定,都在背后催促。周四推托不过,跪下身来道:"周老伯英灵有知,保我中兴明教,一统江湖。他年得遂心愿,再来扫祭坟冢,告慰亡灵。"嘴上虽如此说,心中却暗暗叨念:皇天在上,周某自今日起,用志不分,摒绝一切善恶爱憎、无聊情思,专心成就大事。苍天若知我心,便保我功成名遂,终为一方雄主。几人见他仰面向天,神情庄重,都当他诚心许誓,致力中兴,心下无不欢喜。

  周四站起身来,掸去身上泥土,正要扶几人站起,忽听峰下传来呼叱之声,其间还夹杂着兵器的撞击声。地上几人同时跃起,都向峰下望去,草木遮挡,哪能看得真切?

  周四心疑,率先向峰下奔来。刚一下峰,便见西面一处陡坡上人影晃动,有四五名黑衣人舞剑抡拳,走马灯似地围住一人争斗。

  周四纵身来到切近,见几名黑衣人趋退游走,武功都甚了得,中间围住这人,身材高瘦,穿一件灰色僧袍,须眉皆白,竟是一个年迈僧人。这老僧力敌数人,似有些力不从心,前遮后挡,连生险象,有几次险些被一黑衣人长剑刺中,但神色从容,毫不慌乱,大袖挥出,几名黑衣人必向后跃开,显见功力极深,劲气四溢如刀,难以抵挡。

  周四见这老僧连挥数掌,掌掌平淡无奇,每发一掌,都似无可无不可,任意往之,毫不着象。这等掌法,非但虚实难测,形神也杳不可寻。他武功虽高,自料也难达于此境,不由暗暗诧异:这僧人掌法高明至极,如能尽数施展,胜那几人绰绰有余。为何只以左掌攻敌,右手却藏于袖中,不肯使用?

  原来那老僧斗了多时,右面始终以大袖敷衍,不曾双掌齐用,如此一来,掌法中便露出极大的破绽。那几名黑衣人都是一流角色,合力攻之,自然大占上风。

  周四又气又急,正要责问那老僧为何只用单掌应敌,那老僧却忽然停下手来,仰面叹道:"一臂之失,功退万里!老衲若非皮囊有损,几位施主想不能在我少林横行吧?

  那几名黑衣人似对这老僧极为钦仰,都退后两步,拱手道:大师手臂不残,我等避之犹恐不及,岂敢贸然相犯?那老僧叹了口气道:老衲已是朽木,几位施主杀剐任便。只可惜我少林垂寺千年,竟要毁于一旦,实令人肝肠寸断。唉,万物自有生发寂灭,人意岂能强之?众僧提心吊胆多年,还是难逃此人之手啊!"

  周四听几人言谈,方知那老僧右臂早断,心中一阵狂跳:难道是他?借月光望去,只见那老僧满面皱纹,神情凄苦,却不是空如是谁?他与周应扬居洞千日,每日皆由空如送下饭食,日久天长,内心深处早将他当做亲人,猝然相遇,不禁意动情涌。木逢秋等人随后跟来,都眼望周四,看他做何举动。

  周四大步上前,边走边道:大师因何如此悲观?想少林立寺千年,长享福祚,倍受万流景仰;垂之后嗣,虽一时衰微不振,亦无绝灭之象。一干小丑纵有痴心,然蚍蜉撼树,原不自量,只须信手一挥,立时消逐,大师何用愁苦忧虑?

  空如侧目观瞧,见来人年纪轻轻,举步随意,浑不似习武之人模样,心道:这青年口气好大,听言语似与我少林有旧,莫非是俗家旁支的弟子?其时少林拳法传遍天下,仅中原一带便分出十余个支派,其中尤以心意门、韦陀门声名最为响亮,弟子也最为众多。空如料不到周四如此年纪,便已伐毛洗髓,举手投足俱深敛不露,一瞥之下,只当泛泛之辈,不过初入别支门墙,禁不住暗暗摇头,怪孺子轻佻张狂。

  几名黑衣人听周四口出大言,都现怒容。一人不由分说,挥剑向周四心口刺来,口中喝道:小畜他本是骂小畜生三字,不想最后一字尚未出口,长剑突然脱手飞出,身子跟着腾了起来,在空中连翻了几个筋斗,落地时额头触地,臀部撅起,正跌在空如面前,好似朝佛拜圣,一动不动。这一变突如其来,连空如站在近处,也未看清周四如何出手。盖天行、木逢秋却面带微笑,暗暗点头。

  几名黑衣人见状,神色惧是一变,晃动身形,同时扑了上来,四面夹攻,拳剑齐至。周四立在当中,微笑不动,待几人逼近,忽伸手抓向迎面一人。那人运剑刺来,堪堪便要刺中周四,不想剑尖距他肩头仅有寸许,前襟猛然被他揪。?痪??,正要回剑削其手臂,蓦地胸口一麻,身子已离地而起,飞在丈余高处,突然头下脚上,斜斜划落,不偏不倚,恰好落在空如背后,着地时也是俯首挺臀,如朝似拜。

  周四掷罢一人,又向左侧一人抓去,一足随起,将右侧那人踢得筋斗连连,直向空如掼去。空如一惊,右边空袖飘起,卷向那人腰际。袖着其身,忽觉他前冲之势中,另伏着一股下沉之力,袖上似托了千斤巨物,挥摆不得,待要向后退避,那人已一头撞在地上。空如不及抽身,袍袖被那人压在身下,晃得两晃,险些站立不住。正骇异时,另两个黑衣人也惊叫着飞了过来,一急一缓,纷纷落在自己身边。这五人相继被周四击出,在空中各俱形态,一经落地,却都做俯拜之状,刚好将空如围在当中。乍一看去,真好似众星拱北一般。

  空如愕然环顾,实不信所见是真。他适才与几人交手,只觉个个艺精功深,任指一人,武功都不在各派掌门之下,自家便手臂不断,胜之也殊非易事,这青年未施全力,已获全功,如若尽展所学,几名黑衣人恐要立死于当场。震惊之余,忍不住向木逢秋等人瞥去,暗生恐慌:这青年武功高深至极,我平生所见人物,只有两人可与之相比。难道他身后几人,竟是他的师尊长辈不成?言念及此,顿觉天外有天,自如蝼蚁,不禁叹道:贫僧朽矣,缩首嵩山,竟成井底之蛙!"木逢秋捻须笑道:我闻自暴者不可与有言也,自弃者不可与有为也。大师方外高士,理当守常不迷,何故屡叹不止,流露俗情?空如循声望来,见几人都含笑瞅着自己,猛然认出这几人是谁,目中顿露惊恐,呆立半晌,方合十道:多年不见,几位施主别来无恙?木逢秋等人还礼道:蒙大师挂念,微躯尚还清健。空如复了常态,心中却暗暗叫苦:这几人一到,我少林再也难逃噩运了!他壮年时行走江湖,与木、盖二人曾有数面之缘,早知二人技艺通神。当年师兄空问在日,便常道明教人材济济,其中尤以莫羁庸、木逢秋、柳心云、盖天行四人为最,并嘱寺中僧侣,万不可与这几人交手。空如知师兄所言非虚,此后便极少在江湖上走动。谁料数十年后,木、盖二人竟一同来到嵩山。这二人只须一人到此,已可技压群僧;二人齐至,实能将少林搅个天翻地覆。若再加上那青年男子,三人合力,便是将少林毁寺灭种,也只在须臾之间。空如愈想愈怕,方寸已乱,目视几人道:我少林虽与贵教有隙,然周应扬在日,鄙寺囚而不辱,养而不图,并无半点亏负之处。今各派寻衅而来,生死存亡之际,几位施主定要乘人之危么?木逢秋微微一笑道:愚志未酬,正欲借少林之地,重扬我教声威。"空如脸上变色,沉声道:当年我神光师叔力服贵教,贵教冷教主曾在各派面前低头认输,发誓退出中原,一干教众永不许踏入鄙寺半步。此事虽逾数十年,冷教主涕泣之言,犹在耳畔。几位施主想也不会忘怀吧?木逢秋等人闻言,都露羞恼之色。几人年轻时即入明教,一干往事皆曾经历,当年少林僧神光技冠天下,将明教打得一败涂地,乃是自明教创教以来最为奇耻大辱之事,但凡明教中人,无不讳言此事。空如猝然提及,正如凉水泼头,将几人一片热心浇得冰冷,当下人人切齿,深悔不该引教主前来,解少林危厄。叶凌烟怒火难压,嘶声吼道:你少林派虽风光一时,嗣后还不是被我家周教主打得稀里花啦、一蹶不振。今日我等陪教主前来,本想救一伙秃驴性命,你这般不识好歹,可没人再管这份闲事。教主,咱这便走吧。上前拉住周四,便要离开。周四轻轻挣出手来,笑望空如,暗暗摇头。空如听叶凌烟唤周四教主,不由一呆,望向周四道:你你是明教之主?周四笑道:大师好生健忘,怎不记得当年野穴中那个嗷嗷待哺的小僧?空如闻听此言,惊愕不已,打量周四许久,仍是半信半疑,嘀咕道:你是智明?你真的是智明?周四多年不曾听人提起这个名字,乍一入耳,倒觉陌生,略带感伤道:这名字是十岁时天宝大师为我所起,亏大师还一直记得。"空如听了这话,再不怀疑,伸出双臂道:智明,真的是你回来了?说着便要来抱周四,忽又停下脚步,露出戒意道:当年我少林逐阁下出寺,实出于无奈。阁下此来,难道要挟技以报私怨么?周四本想与他把臂叙旧,孰料久违故土,亲者亦疏,心中好不失望:我对少林感恩思报,群僧对我却了无真心。此番既然赶来,总要解了合寺危难,一旦偿了旧情,便与之一刀两断。"空如见他不语,心头更疑,想到强敌环伺,众僧力。?怀『平僭谒?衙,禁不住凄声道:老衲闻鹰鹫翼丰而飞,盘旋三顾,不忘暖巢之哺;巨鲤跃升为龙,回望河津,以念江海之亲。此世间常情,万类共俱。今阁下英华发外,跃为人杰,言欲使四海闻声,行欲令江湖仰惧,正所谓龙飞凤翔之时。窃问中心深处,可还记当初羽嫩翅短,是谁人为阁下挡风遮雨?"周四句句入耳,心中有气:我若不念旧日恩情,岂能轻离闯营?这僧人向来慈和,因何出言辱我?他当年被少林逐出山门,虽然孤苦,却无怨心,及听空如一番言词,反生恨意,只觉群僧个个伪善无情,假仁假义,不觉冷笑道:大师休再多言。我既来此,总要保少林度过此难。大师回寺告与众僧,只管宽心安睡,不必惊慌失措,惧怕群小。"空如见他面带讥讽,语中更流露出狂豪傲物之意,心道:他离寺数年,往日情态尽失,看来明教中人不但授其邪技,更已坏其性情。此子禀赋奇佳,乃万中之。?上?笕肫缤,不能为我派所用。念及少林后继无人,有此良材,却又轻易放逐,收归他人,不禁暗暗惋惜。随即想到:此子是友非敌,实属万幸。他既有图报之心,少林可无忧了。当下转忧为喜,合十道:阁下顾念旧情,老衲感不能言。唯望善始善终,不致弃我少林于风雨途中。说罢又向木逢秋等人望了一眼,迈步下坡,消失于夜幕之中。木逢秋眼望空如背影,轻声道:都道出家人跳出红尘,我看少林僧忧心江湖,更甚于我辈。此僧为少林耄宿,识见颇高,犹言少林将亡,可见各派背后,确有令众僧心惊胆战之人。盖天行笑道:能令少林派惶恐之人,必定不同凡响。盖某见时,倒要看他是怎样的后辈?木逢秋道:你怎知此人定是后起?说不得倒是你我相熟之人。

  盖天行哦了一声,露出思虑之色道:你我所识之人,唯有周教主技冠当世,在众兄弟之上。余者除老莫、心云有些手段,哪还有人再值一提?木逢秋摇头道:木某平生颇自负于剑法,三十多年前,却曾败于一人之手。此人剑法之高,令人心折。我苦思多年,仍觉其中有几式玄妙无比,不易拆解。他若不甘寂寞,暗起波澜,少林实无力与之抗衡。盖天行微微变色,沉默许久,昂起头道:他剑法虽高,也只略胜我等一筹。我二人如若联手,他岂能讨得好去?木逢秋忧心忡忡道:此人年轻之时,周教主已制之不易,数十年后,必有惊人进境。我二人联手,也未必定有胜算,此时心云若在,我三人合力,方可稳操胜券。盖天行摆手道:"木兄太过小心,你我二人联手,便周教主复生,也难撑过百招,此人更不足道。木逢秋摇头道:此人二十余岁时,武功只稍逊周教主半筹,目下他年过半百,想来技艺早已在周教主之上。近日我每每忆及此人,心头都生异感,只盼所猜有误,江湖上诸多怪事,并非是他幕后指使。盖天行想了一想,正要开口,叶凌烟忽凑上前来,笑指二人道:我看你俩个愈老愈没见识。那厮右手断了好几根指头,你让他如何使剑?他这些年不敢露面,还不是武功打了折扣?说不得动起手来,我老叶也能摔他七八个跟头。木、盖二人都是一呆,跟着笑了起来,拍手道:不错,不错!他右手已残,终生再难使剑。不会是他,不会是他!说话间显得异常欣慰,好似避开了一件极为头疼之事。周四于几人说话之际,一直低头沉思,这时道:你们所说之人,究竟是谁?木逢秋自觉可笑,连连摆手道:属下胡思乱想,不着边际,教主切莫当真。周四只当几人闲聊,便不细问,说道:明日便是十五,今夜各派必已赶到,或许都埋伏在寺外。寺内武僧虽多,未必人人可用。我须往寺中走上一遭,才好安心。你等谁与我同往?几人面有难色,都不作声。周四笑道:前代教主立誓不入少林,乃一时权宜之计,你等何必当真?木逢秋正色道:我明教从无轻诺寡信之人,既已许誓,自当遵守。周四冷下脸道:如此说来,我亦不能入其寺中了?木逢秋见教主不悦,忙躬身道:教主自然另当别论。周四有三分不喜,手指地上几名黑衣人道:你等既不愿往,可将这几人穴道解开,放他们回去。叶凌烟道:这几人来路不明,不像是各派中的人物,何不细细审问,查出幕后主使之人?"周四甚是不耐,挥手道:幕后之人早晚会来寻我,审这几人又有何用?我放他等回去,正欲使各派知我到来,不敢轻举妄动。说罢独自下坡,往寺院方向走去。盖天行目视坡下,见教主确已去得远了,忽从背后抽出长剑,剑光一闪,两名黑衣人颈上喷出血来,反手一撩,另两个黑衣人半颗头颅也飞了出去。盖天行手上不停,长剑斜划,又将最后一名黑衣人右耳削下,厉声问道:你受何人差遣?从实讲来!那黑衣人见他出手狠毒,料难幸免,紧咬牙关,只求速死。盖天行大怒,长剑到处,又将那黑衣人右腿斩断。那黑衣人血流如注,却极硬朗,抬头望着盖天行道:你今日杀了爷爷,终有一日,也教你死于他的剑下。说罢把心一横,咬断舌根,倒地而亡。盖天行飞起一脚,将这人尸身踢出几丈开外,缓缓收剑,若有所思。叶凌烟急道:教主令我等放几人回去,你为何全都杀了?盖天行道:我等此来,无人知晓,便于暗中行事;如不杀之,必露行迹,反易生出不测。教主年轻,虑事难免不周。我等伴其左右,宜多思多想,不生纰漏方好。几人听他说得有理,当下将几具死尸扔到暗处,以免教主回来后发现。周四下得坡来,展动身形,不一刻,来到一条小溪旁。他幼年时在寺中干些杂役,经常到这条小溪打水,脚踏溪间卵石,往事又浮上心头:那年寺中秋考,师兄们命我来此打水,说要事后洗浴。我刚到此,便撞见那个慧宁师傅。他挟了我飞跑上坡,又将我投入洞穴,我才遇上了周老伯,从此运命有改,再无归途。看来凡事皆由命定,人不能强。转念又想:"上苍既放我出寺,必是早许我以大事,命我奋为。我出寺后沉迷情爱,耽于小仁,置自身于偶然之中,实负大命。今浮情飞逝,愚结俱消,正是借乱世应天而起之时。我当再告苍天,表我服命之诚。想到这里,驻足溪间,向天祷告道:周某离寺数载,始知皇天护佑,不忍以妇人小义毁我。今识天恩,自当壮固雄心,祛弊生强,纵负芸芸众生,亦不敢违志抗命,有失天宠。是时月白风清,夜阑人静,月光流水般泻落下来,野外异常幽美,万物都好似在聆听其声。周四言罢,只觉心胸畅爽,四体轻。?竟?∠,快步向寺院走去。少顷,来到寺院后门前。他久居寺院,知门内有执事僧人守夜,于是绕墙走出十余丈远,侧耳听了一会儿,这才纵身跃入寺内。刚一落地,便听近旁有人低声喝道:谁!随见几条人影齐扑过来,四五根木棒劈头盖脑地砸落。周四夤夜来访,不欲人知,轻轻躲过当头打来的一棒,气运周身,凝立不动。那几人棍棒挟风打来,都击在周四要害之处。不意棍着其身,如击败絮,只发出轻微响声。几人一惊之下,连忙撤棍,忽觉手上一麻,棍棒竟莫名其妙地断成数截。稍一迟疑,穴道已被周四点中,软软坐倒,都是糊里糊涂,一脸茫然。周四见这几人均在四十开外,料是慧字辈武僧,心道:这几人习武多年,却只是二三流角色。

  少林后继无人,难怪为人所欺了。他一击得手,犹恐几僧喊叫,大袖一拂,将几人震昏在地,随即隐在暗处,四下观瞧。直至确信无人发觉,方矮下身形,向前走来。刚走出十余步,忽见西面草丛中蹿出十几条黑影。一人高声喝道:你周四一惊,不待那人话音落地,腾空飞起,直向近旁一株古松掠去。胸腹一展,一件长袍便被震裂,轻飘飘落将下来。那十几名僧人身手敏捷,同时扑上前来,执棍上望,见一物缓缓坠落,各吃一惊:这人轻功好高!怎似落叶一般?当下变换身形,棍头上指,顷刻间布下一个棍阵。周四趁众僧专注袍衫,已然跃上古松,脚下微一用力,一根粗大枝干便被踩断,呼地一声,向下砸来。这粗干枝条茂密,疾落而下,如同巨物相仿。众僧不知底细,纷纷后跃,双目被枝条遮挡,什么也看不真切。周四借力弹起,纵身向几丈外一处屋顶掠去。只听身后一人高声道:大伙不必追赶,谨防调虎离山之计。前面自有师叔们擒他!"周四踏上屋顶,脚不敢停,如风般连穿几座房屋,方伏下身来,观察左近动静。他只身入寺,一来欲重览故地,二来也是怕众僧防范不严,为人所乘。伏得一阵,眼见四下里草木浮。?擞盎味,也不知有多少僧人潜于暗处,心道:众僧防备甚严,我亦不敢轻易现身。各派便有人来,也难讨得好去。他探清虚实,不欲久留,辨了辨方向,便要出寺。正这时,忽见对面一条小径上走来两个僧人,年纪均在五旬开外,一僧身躯高大,神情威猛,一边快步走来,一边愤愤地道:那厮如此无礼,方丈师兄还与他谈什么香火之情?我少林宁可灭绝,也不容他来作威作福!另一僧体态肥胖,一副笑面,闻言摇头道:我寺已历千年,岂能毁在我等之手?师兄与他周旋,也是迫于无奈。你适才太过鲁莽,怪不得师兄赶你出来。那高大僧人怒道:天王殿上十几位师兄,个个没有血性,只盼那厮慈悲,好图个苟延残喘。嘿,我少林真要毁在这班人手里了!说罢连连顿足,向东而去。那肥胖僧人呆呆地站了一会,叹息一声,也自向南去了。

  周四听二人谈话,心中起疑:莫非群僧起了内讧,有人要夺方丈之位?他本欲离寺,这时心又悬起,深恐大敌当前,群僧内乱,坏了大事,暗忖:天心方丈向来受众僧爱戴,危难之时,正须由他主持,方好合寺一心。今有人欲夺其位,必定武功奇高,远在众僧之上。此人要一意孤行,存心误事,我只有动手除之,以安众僧之心。他已有计较,去意顿消,站起身来,不走阴暗小路,反向一条平整的石道走去。说也奇怪,这石道宽宽坦坦,极易露了形迹,偏又无人拦截。周四暗笑,知众僧只防暗处,似此明处反无人留意,于是专捡青石阔道,直走出十余丈远,竟无人发觉。

  此时已近子夜,万籁俱无声息。周四绕过一片屋舍,也恐一时不慎,为人所察,又伏下身来,四处张望。如此走走停停,万般谨慎,足足用了半个时辰,方来在天王殿前。

  他见殿内灯光闪亮,确有人声,殿外却没半个人影,寻思:众人在殿中议事,殿外怎不派人把守?难道寺中好手皆伏于大殿四周,只待我来?他为人仔细,因适才入寺时被人发觉,心下已自不安,只怕众僧有意引他至此,合力围之,那时非但有口难辩,且要另生枝节。当下加了小心,藏在距大殿几丈远的一片草丛中,一动不动。

  过了半晌,周遭仍无动静。周四放下心来,蹑足向大殿走近。他武功虽高,却不敢随便纵跃,唯恐衣袂带出声响,被殿内僧人察觉。少刻来到切近,偷眼向内观瞧,只见大殿上坐了十几个僧人,年纪都已不轻,有几人更是古貌苍苍,一副龙钟老态。众僧坐于椅上,个个面色阴沉,神情沮丧,只有上首二位老僧神色自若,不时言语。

  周四向这二人望去,见左首老僧须眉皆白,皱纹满面,好似病了一般,毫无神采,依稀便是方丈天心,不由一怔:我离寺不过数年,方丈大师竟已老成这副模样,全然与当初判若两人。再向另一人瞥去,更是吃惊:他怎么也来到少林?原来右首老僧不是别人,正是五台僧妙清。

  周四认出妙清,暗暗合计:当年我与李大哥外出避祸,宿于显通寺时,便觉这僧人心怀叵测,将于我少林不利。今夜他既来此,必是受人指使,图谋不轨。此人不除,终是少林一大祸患。

  正思间,只听妙清开口道:老衲苦口婆心地说了半天,方丈只是犹豫。须知老衲此来,非为虚位,实是为少林存亡着想。方丈若不早决,良机必失,那时寺毁人亡,众位大师皆成千古罪人了。众僧闻言,俱添愁容。有几人愤然而起,话到嘴边,又颓然坐倒。

  天心沉吟良久,面无表情道:果如师兄所言,那自然是好。贫僧德。?怖值萌梦桓呦。只是口说为虚,师兄以何为凭,能保事后各派不再来寻衅?妙清露出喜色道:方丈自管放心,只要老衲做了少林方丈,各派绝不敢再来打扰。天心盯住他道:师兄果真有此把握?妙清站起身来,连声道:那是当然,那是当然。天心似仍有顾虑,皱眉道:我寺上下虽知师兄之能,便只怕各派

  妙清大袖一挥,面带骄情道:方丈不必多虑。各派虽然聚集,却是乌合之众,况丐帮梁帮主都已应承此事,别人谁还敢再生异议?话音刚落,一红脸僧人腾地站起道:梁九算什么东西?竟敢插手我寺之事!他仗着各派人多势众,便想为所欲为么?"

  妙清瞥了瞥此人,冷笑道:梁帮主虽算不上一手遮天的人物,可此次各派兴师问罪,却是他的倡议,各派也都听他号令。他既说让天心方丈让位,这份量可是不轻。那红脸僧人哼了一声道:这话是梁九所说,还是大师杜撰?妙清脸一沉道:我为少林安危而来,只想息事宁人。天弘大师为何无礼?"

  天弘笑了一声,逼视妙清道:你觊觎方丈之位,谁人不知?却还说顾念少林安危。我少林垂寺千年,岂能受人威胁?休说是区区丐帮,便是你幕刚说至此,天心突然厉声喝道:师弟休得胡言,还不出去!天弘见师兄疾言厉色,倒被吓了一跳。众僧不知方丈怒自何起,也感诧异。天心见天弘呆立不动,怒气更盛,顿足道:我命你出殿,为何还敢停留!天弘羞得满面通红,低头答应一声,悻悻地走出殿去。

  天心闷坐许久,怒气方消,拉妙清坐回椅中,微露不解之意道:梁帮主虽为后起,却有冲天之势,日后江湖,想要以此人为首。却不知师兄如何与之结下深谊,竟使其率众前来,甘心为师兄争此虚位?妙清正色道:方丈此言差矣。少林勾结魔教,偷习魔教邪技,乃人所共知之事。梁帮主邀各派前来问罪,原是义之所驱,为武林安危着想。此大义之举,岂含半点私心?向众人望了一望,又道:但说到梁帮主与老衲的交情,确也非泛泛之交。近年来我二人曾有数次长谈,对武林大势已得共识。正所谓同忧共虑,而成莫逆之友。此等剖腹明心、甘托生死的情义,等闲实难知之。

  天心听罢,好像顷刻间又苍老了许多,强挤出一丝笑容道:师兄与梁帮主交厚,堪称一段佳话。贫僧年老体衰,久有赋闲之意,这方丈之位早晚要让与师兄。不过事关重大,还须与众僧商议之后才好决断。师兄暂且屈待一时,贫僧明日必有答复。妙清心下欢喜,起身道:方丈能识大体,老衲甚是钦佩,这便告辞了。说着向殿外走去。天心连忙相送,众僧却无人起身。

  妙清走到殿门口,又转回身来,冲天心低声道:各派汹汹而至,少林危如累卵。方丈乃明达之士,想不致有意拖延,自招祸乱吧?天心合十道:师兄无须多嘱。贫僧自有计较。妙清嘿嘿一笑,迈步远去。天心呆立殿前,仿佛木雕泥塑一般,动也不动。少顷,目中忽流下两行浊泪,一张苍老的脸上,满是哀伤绝望之情。

  众僧见方丈如此悲痛,都走出殿来,悄立其后。天心缓缓转身,叹了口气道:事已至此,唯有贫僧让位,方可保全少林了。望各位日后凡事皆能沉思默虑,切不可因一时血气,招灭顶之灾。

  一僧急道:方丈何出此言?我寺内尚有数百武僧,纵使不敌,也当力拼不屈。此时群情激愤,正应敌忾同心,共御强敌,安能出此气馁之词?一白眉老僧也道:妙清素非善类,一旦得逞,必然内坐威福,外结狗党,毁我少林清誉。方丈负兴衰之任,切不可如此草率。众僧均知事关重大,纷纷劝阻天心,力主一战。

  天心摇头道:大势所迫,刚则易折,只有委曲求全,方是正途。各位不知内情,久后必识贫僧良苦用心。此刻已晚,都回去歇息吧。众僧仍要劝阻,天心只是摆手。

  天宝见状,忙止住众人道:此事干系甚大,仅凭方丈一言,也不能定,须请达摩院、罗汉堂、戒律院各位大师齐聚一处,共同商议。各位暂且回去,贫僧与方丈还要细细斟酌一番。众僧难放宽心,谁也不肯离去,你言我语,渐露怨容。

  天心听众口纷。??虏恢,也恐犯了众怒,专意难成,说道:各位惶惑不安,贫僧何尝不忧心如焚?适才所言确有不妥,且容我仔细想来。各位回去少待如何?众僧见他愁云满面,语带哀恳,心中都感酸楚,当下含悲忍愤,相继走散。只剩下天宝、天际伴在天心身旁。

  三僧眼望众人散。?醪阶呋卮蟮。天际不待天心坐定,忽拉住他袖角道:事到如今,师兄还不肯说出那人是谁么?天宝也凑上前道:几年来师兄日夜忧烦,难道此人果真有通天彻地之能?天心颓然坐于椅中,垂头不语。

  天际心急,跺脚道:寺中之事,一向由我师兄弟三人商议而定,为何到此紧要关头,师兄还要隐瞒心事,不肯吐露实情?难道对我二人有所怀疑不成?天心抬起头来,眼望二人道:非我不肯相告,只因师父临终前一再嘱我,不可轻言与人。天际不解道:那是为何?天心叹息一声道:师父恐一旦真相大白,此人野心败露,众目昭彰之下,他无法隐身事后,势必要跳将出来,毁我少林。天宝道:此人若出,岂不更好?天心苦笑道:你等哪里知道,他此时自顾身份,藏身不出,尚是少林之福;一经露面,我寺顷刻便成瓦砾了。天际、天宝吃了一惊,望着天心,都有些半信半疑。

  天宝道:当年周应扬技冠天下,也不能毁灭我寺,难道说此人武功,更在周魔之上?天心点头道:他几十年前尚不及周应扬,时至今日,武功确已登峰造极,无人能比了。当年空如师伯对我讲此人技艺之高,犹在周应扬之上,我还有些不信。及至亲见,方才惊服。"

  天宝、天际如坠云雾,彼此看了一眼,满心狐疑。天宝道:空如师伯数十年未曾离寺,怎会知此人武功高于周魔?天心道:此事说来话长。你等可还记得空信师伯撞阶而死之事?天宝、天际点了点头,往事浮现眼前,都感到其中确有蹊跷。

  天心示意二人坐到身边,压低声音道:当年空问方丈及空寂、空砚两位师叔在日,空信师伯便怀异志,只因他势单力孤,在寺中又无太大声望,故一直不敢轻举妄动。其时空问方丈早看出他心怀叵测,常以言导之,盼其消除邪念。空信师伯不思悛改,反生怨恨,私下与一人串通,竟欲倾覆少林。天际插言道:空信勾结之人,便是我等适才所提之人么?天心微微点头,又道:其后周应扬来寺寻衅,杀了空问方丈和空寂、空砚两位师叔,我寺元气大伤。空信师伯见有机可乘,便欲引那人前来,为其争名夺位。亏师父深谋远虑,将周应扬囚于深穴,饲而不杀。空信师伯不知底细,疑心师父与周应扬定有秘计,也不敢轻易招那人前来。

  天宝不解道:是时周魔心脉已断,空信为何仍这般小心?天心道:当年周应扬被擒,我亦在场。是时他杀了空问方丈,周遭僧人都惊得不知所措,他却突然浑身颤抖,举步维艰。师父与空信师伯趁机上前,各在他前胸、后心印了一掌。不料他内功高深至极,震得师父栽倒在地,吐血不止;空信师伯则立时昏倒,不省人事。

  天宝疑道:按说空信武功尚高出师父半筹,怎会如此不济?天心道:当时我也甚是不解,后听师父讲明,方才豁然。原来在此之前,空信师伯已从周应扬那里习了魔教的内功。魔教功法虽有专巧之处,易于速成,却与本派内功迥然不同。空信师伯偷习有日,两股力道在体内已成冲顶之势,只是未到交崩之时。他击了周应扬一掌,掌力反撞回来,激发了这两股力道,自然如水决堤,难以消受。师父虽也伤得不轻,但只是外力震伤胸腹经脉,呕血而已,反倒无甚大事。天际听了,恍然道:"难怪后来空信与师父、师叔们比武,败得一塌糊涂。看来必是在擒魔时便受了极重的内伤,此后比武,内力更加收束不。?灾?厮,方撞阶而亡。"

  天心点了点头,又道:那日师父吐血不止,神智却在,眼见空信师伯未醒,忙唤我近前,命我速将周应扬背至后山,投入阴坡一处洞穴之中,并嘱我日后无论何人问起,都只说周应扬已死,尸体被扔在五乳峰山涧之中。其时场上虽有十几个僧人,却都扑在空问方丈等人尸身上哭泣,因见周应扬口鼻流血,没了气息,谁也不曾想到他还活着。只有空如师伯倒在血泊之中,手握断臂,向我张望。我心中恐惶,背着周应扬快步向后山跑去,空如师伯在后面喊了什么,我也不曾听见。待我将周应扬投入穴内,返身回来,空信师伯已经苏醒。他不见周应扬尸体,正在追问师父。师父半坐半卧,始终含笑,只说周应扬已死,被人弃于涧中。空信师伯哪里肯信?又追问是由何人弃尸。我忐忑上前,直承其事。他反复盘问,问不出什么破绽,突然走到空如师伯面前,低声在空如师伯耳边说了几句什么。空如师伯边听边向师父望来,好似有话在心,不敢明言。空信师伯见状,连忙抓住空如师伯手臂,一面耳语,一面做出许诺之态。空如师伯看了他许久,似下了极大的决心,在他耳边轻声嘀咕起来。我只恐事情败露,寺中再起祸乱,心中七上八下,正乱做一团,空信师伯却突然站了起来,身子仿佛被巨物撞了一下,不住地摇晃,脸上一片死灰,可怖至极。我知必是空如师伯告诉了他真相,生怕他发作起来,与师父争斗。不料他站了一会儿,面上忽露出一丝笑容,踉跄着向寺中走去,便似什么也未发生。我不知他心中所想,满腹疑团,及后由师父道出原委,这才了然。

  天宝、天际同时问道:师父是如何说的?二人虽也曾经历过那场浩劫,却不知其中更有这许多秘密,听师兄愈讲愈奇,都屏息凝神,欲知后事。

  天心轻咳一声,说道:原来师父早知空信师伯与那人暗中勾结,也怕空问方丈等人一死,他便要引那人前来,争夺方丈之位。那日我背周应扬去往后山,师父随即陈明利害,说服了空如师伯。待空信师伯醒转,空如师伯便依计而行,告诉他周应扬非但未死,而且只受轻伤,现已被人送往后山洞中调养,并言周应扬已与师父定下密约,答应助师父夺方丈之位。空信师伯闻言,自是又惊又怕,如遭重棒,但随后想到周应扬既在人世,自家体内症疾便有疗除之法,倒也不无欢喜。他不动声色地回寺,夜晚忽带伤离寺,不知所往。师父自他去后,日夜提心吊胆,不能安枕,知他此去既是为了躲避周应扬,也是为了寻那人商量对策,担心那人突然来到,合寺遭殃。数日之后,空信师伯又悄然返回。师父见他孤身一人,满脸沮丧,料是那人畏惧周应扬,不敢随空信师伯前来,一颗心才放回肚中。空信师伯眼见众望所归,师父要做方丈,哪肯甘心?在寺中困坐几日,终于按捺不。?撕谝雇?笊饺ゼ?苡ρ锼档秸饫,天宝、天际都啊了一声,异口同声道:他见了周应扬,岂不识破此计?"

  天心沉吟道:实则师父此计虽妙,却正是在这里留下极大的漏洞。当时师父只想空信师伯伤了周应扬,加之他做贼心虚,必不敢去后山见之,却不知空信师伯受伤之后,体内已到了龙虎交崩的险境,天下除周应扬外,别无二人可以救他。他壮着胆赶去后山,一则欲探虚实,二则更是为了求讨疗疾之法。师父千虑一失,几乎功亏一篑!难怪他圆寂之时,还一再责怪自己,险将少林推入绝境。天宝、天际听得心荡神。?髦?且咽羌甘?昵爸?,仍颤声道:那那空信见了周应扬,怎会没有看出破绽?"

  天心见二人又是焦急,又是不解,展颜一笑道:若说也是我少林不该绝灭。空信师伯自见了周应扬后,竟莫名其妙地安稳下来,每日只在禅房打坐行气,接连四十余日,居然足不出户。师父不知他有何图谋,命我暗往查看。我去了几次,每次都见他在室内专心练功,姿势异常古怪,全不似本门行气坐练之法。师父知道后不动声色,暗中却小心防备。如此过了数日,到第五十日上,空信师伯突然出了禅房,去达摩院、戒律院等处倍陈师父罪责,说师父勾结魔教,包藏祸心,并扬言要为本寺除害。师父不知他已见过周应扬,自信计策高妙,空信师伯难有作为,也便任其狂吠。谁料空信师伯得寸进尺,竟找到师父,要与之比武争位。师父见他肆无忌惮,疑心他已识破自家计谋,一时也乱了方寸。空信师伯以为师父胆怯,更口出狂言,非要比试。当时有几位师叔忍无可忍,出手与他较量,都败在他的手上。此事你二人亲眼看到,我也不必细说了。天宝想了一想,道:比武之事我虽亲见,却一直有许多不解之处。按说空问方丈和空寂、空砚两位师叔死后,寺中便以空信武功为最。当时几位师叔与他比武,都是不出十招,便败了下来。空信连胜几位师叔,招术虽仍是本门的家数,内劲却恁地古怪,好似在数日之间,功力陡然增了几倍不止。为何随后与另几位师叔动手,却愈斗愈是不济?到后来竟似中了魔障一般,在地上连连翻滚,毫无抵御之能。他撞阶前说什么周魔害我,更是令人费解,难道周应扬会在他身上做了什么手脚?"

  天心微微点头,颇有感慨道:空信师伯之死,看似出人意料,实则亦在情理之中。他死时全身经脉俱断,七窍流血不止,那是体内NFDB6疾发作所致。由此推断,其死因必与连日里在屋内行功练气有关。我虽不知他见了周应扬后,二人到底说了什么,但想来他那日去往后山,必是被周应扬巧言瞒过,未觉察周应扬心脉已断。他体内散乱难调,急欲得法疗疾,却不知周应扬怀恨在心,哪会授其秘义?他所得心法,定是半真半假,戕害人体的诀要。他无心细察,视作了救命良方,一经习练,逆气俱消,功力猛长,自然欣喜若狂,全未想到那只是饮鸩止渴,反将自己推上了绝路。我猜他与周应扬见面之时,周应扬便已有所警觉,知他与师父会有一场争斗。你想周应扬那等心思敏捷之人,身处险境,自要权衡利害,说些两不相助的言语。空信师伯原只求得法保命,听了这话,料到争位有望,一时利令智昏,哪还顾得深想?其实以空信师伯的心计,本是不易受骗。周应扬处身穴内,竟能洞悉一切,只以三言两语,便骗过空信师伯,且将其置于死地,真乃世之奇才,令人万分钦佩。我少林能延续至今,可说多亏了他。此人功过相抵,仍不失为一代人杰。

  天宝、天际对周应扬本怀恶感,但想师兄所言非虚,也都暗生感念。天际道:师兄说了半天,却还未说空如师伯是如何知道那人武功底细的?天心道:你二人还记得那一年妙清师兄携弟子来寺比武之事么?二人点了点头,目视天心,不知他又要说出什么秘闻。天心道:当年空信师伯死后,师父犹恐那人来袭,遂命妙清、天恕二人离寺,分往南少林及显通寺做方丈。二人不依,定要为空信师伯讨还公道。众僧见二人势单力孤,为师报仇之心却坚,也都暗生恻隐,于是由达摩院诸长老做主,答允二十年之后,二人可再回少林,与我师兄弟一决短长,胜则为少林方丈,败则化干戈为玉帛。二人自知力。?坏煤?薅?セ拔此低,天际便问道:师父为何要放他二人出寺,留下后患?

  天心道:师父此举,也是深谋远虑。你想妙清、天恕如若离寺,必要去找那人商量复仇之事。他二人深知寺中详情,见了那人,自然要添油加醋,说师父串通周应扬,害死了空信师伯。那人平生所惧者,只周应扬一人,听了二人言词,岂能怀疑有诈?他不知周应扬与师父到底有何图谋,便有毁少林之心,也不敢轻举妄动。这一畏惧不出,可就坐等了二十年,其间师父病故,我主持少林,他竟能沉得住气。这份耐心,可说无人能及!直至二十年期满,他才命妙清师兄来寺践约,探听虚实。妙清师兄来寺之前,我已料到他此行目的,心中好不焦急,一则恐比武不胜,被他夺了方丈之位;二来也怕他看出我寺人才凋零,回去告知那人。偏这时空如师伯找到我,说慧宁偷往后山,向周应扬求讨邪技。我知悉此事,却未阻止慧宁。及后妙清师兄赶来,我便派他上。???皇┬凹忌绷嗣钋迨π值牡茏。如此一来,妙清师兄当我寺僧人都习了魔教的武功,一场惊吓过后,想必回去告诉了那人。那人中计,愈不敢出,心中却也起疑。不出一年,终于按捺不。?鬃愿侠瘁陨。天宝、天际心中一沉,目中都露出惊恐之意。

  天心说到此处,面上肌肉也跳了几跳,跟着吁了口气道:也是我少林福祚不。?且淮尉褂侄愎?嗣鹚轮?。那人赶到后山洞口,正碰上空如师伯,只用两招,便将空如师伯点翻在地。空如师伯见他戴了面具,也不点破,事后却心惊胆战地对我说,此人武功之高,已到了难以想象的地步,即使周应扬痊愈出洞,也不能与之争锋。我问后来怎样,空如师伯连呼侥幸,说是周应扬不知用了什么魔法,功力竟陡然间长了许多,只讲了一句话,便将那人吓得倏然离去,还说若非周应扬应变奇快,我少林恐要毁于一旦。此人两番救我少林,实是功大于过。天宝、天际听了,连连点头道:确是多亏此人,多亏此人!"

  几人说话之际,周四一直隐身殿外,侧耳倾听,因几人所说俱是数十年前的往事,便不细想。及听天心说到周应扬曾在洞中吓走那人,不由想到:当年我与周老伯困于洞中,一日忽有一人来在洞口,打倒了空如大师。周老伯猜出来人是谁,恐慌得不行,忙叫我出掌抵住他后心经脉,运气高声,方惊走来人。原来所来之人,便是天心方丈一直提到的那人。又想:由此看来,前番两次伤我的那人,与此次各派幕后指使之人,应是同一个人了。否则天下虽大,哪还有第二个人有此武功?

  正思间,只听天际道:师兄适才说曾亲眼见过那人武功,不知是在何时何地?天心道:那人武功不但我亲眼见过,各派许多人物也都看在眼中,便是师弟你,不也亲眼目睹?天际瞪大眼睛道:我也见过?天心叹息一声道:当年周应扬死在我寺门前,那人便得了讯息。你想他忍耐多年,听说夙敌已亡,怎不心花怒放?数年前泰山那场大会,便是他一手策划,天恕在瞻鲁台上诬蔑我寺,也全是他的授意,为的便是挑唆各派,与我少林为敌。待天恕讲罢,他又跳上台去,将天恕杀死,逃走之时,还要栽赃陷害,让众人以为是我少林下的毒手。我虽不曾看清他的面目,但江湖上有那等身手的,除了他还会有谁?

  天际想起瞻鲁台上天恕被一人击毙的一幕,失声道:原来是他!"呆立一会儿,又不解道:此人武功强过你我百倍,如若前来,众僧万不能敌。为何这些年却只在暗中隐藏,费心挑拨各派与我为敌?

  天心道:他做事小心,也怕我寺僧人习了魔教的武功,不易对付,故怂恿各派先来问罪,借以探听虚实。却不知我派伤了元气,岂能与各派抗衡?一旦争斗,此人即刻便知实情。那时他亲自动手,合寺危矣!我之所以要让位与妙清,便是以退为进,使其疑我另有计谋,不敢妄动。此举乃不得已而为之,只能骗其一时,时候一长,仍难逃灭门之祸。

  天宝听罢,在殿内踱了几趟,又走回天心身旁道:此次各派齐集嵩山,乃以丐帮为首。丐帮与我寺一向交好,梁九其人虽与我等俱无深交,也不致丧心病狂,公然与我少林为敌。我看其中必另有缘故。

  天心摇头道:我起初也是这么想,但人心难测,谁能保梁九不怀异志?我五年前曾派天刚师弟和慧行去丐帮送书,书中详剖江湖形势,并将那人险恶用心也实录其上。谁料梁九非但未回复书信,且天刚师弟与慧行也一去不返。随后几年,我寺又有几位僧人死于冀北,据言均是丐帮所为。如此看来,梁九必已被那人暗中收买,不然他此次怎会率众前来?"

  周四在殿外听得真切,心道:当年少林僧去丐帮送书,途中被邱氏兄弟杀害,书信落入邱氏兄弟手中,梁九并未收到。天心方丈若为此事生疑,那可错了。又想:即便梁九未收到书信,也不该率众前来,公然挑衅。或许天心方丈所疑不错,此人真的被那人收买,存心来毁少林。

  只听天宝道:若梁九果受那人指使,此来必有灭我之心。师兄便让位与妙清,我寺亦难保全。与其受妙清之流羞辱,苟存一时,反不如拼死与各派一战,全我少林之名。天际也道:不错,今日让位与妙清,是一辱。它日被那人所灭,又是一辱。与其如此,不如一战!

  天心摇头道:我等死生是。?H?倭质谴。你二人休要逞一时血气,坏我大事。二人听他口气严厉,都不敢作声。天心盯了二人一会儿,长叹一声道:其实我在数年前定下一计,原可使少林转危为安,只可惜此子无能,难成大器。

  天宝、天际不明其意,齐声问道:师兄说的是谁?天心道:你二人可还记得智明么?二人都是一怔,想了许久,方才点头。

  周四听天心忽然提到自己,心中一动:难道当初方丈逐我出寺,另有深意?不待细想,便听天心道:那日周应扬一死,我便知大势已去。正没主意时,忽见智明扑在周应扬身上,以手传功,手法异常巧绝。我灵机一动,上前拍了智明一掌,觉出他内力雄奇无比,已尽得周应扬真传,心中好不欢喜,当即便将他逐出寺去。天际听到这里,咕哝道:智明当时还只是个不懂事的孩子。师兄这么做,确有不妥之处。"

  周四想到当初情景,恨意亦生:那日周老伯已死,方丈却将我赶出少林。我孤身一人,举目无亲,何等凄凉?少林僧对我如此无情,我却还念什么养育之恩?他心意难平,更欲听天心有何图谋。偷眼望向天际,只见他一脸悯恻,似对天心此举颇不以为然,心下暗生感念。

  天心横了天际一眼,微露不快道:我当时赶智明出寺,看似无情,实则对我少林却大有好处。你想周应扬一死,魔教群魔无首,智明既得了他真传,放之江湖,群魔必会奉他为主。魔教人才济济,一经有主,定能再起波澜,威慑各派。那时智明身在魔教,心系少林,那人便有灭我少林之心,也不敢冒触怒魔教之险,轻举妄动。如此鼎足之势已成,我少林便可高枕无忧。唉!想不到智明离寺数载,一无所成。孺子非可造之才,实负我望。"

  周四听到这里,方知天心逐己出寺,原来别有用心,一腔怒火霎时冲上顶门:方丈赶我出寺,只想保少林平安,却不想我孤苦无助,历尽多少艰辛?我若有成,便是他威慑于人的利器;若是死了,还不如他手中一个弃卒。此人如此欺我,着实可恶!他又羞又愤,浑忘了置身何处,迈步走入大殿。殿中几人见一人突然闯入,都是一呆,但觉一股异样的气息袭来,周身上下顿时极不自在。

  几人心中一沉,同时向来人望去,只见这人目射xx精光,怒容满面,立在那里,仿佛身后跟了万马千军,气势极是逼人,不由得寒意陡生:这青年是谁?怎地这般威严,令人不寒而栗?三人久经风雨,还从未有过如此慌乱之时,惶惶之下,纷纷避开来人目光,竟无人敢开口问话。

  周四逼视几人良久,森然道:你等费尽心机,只求自保,哪还有半点情义?我既来此,总要偿故人之情,不枉你等一番苦心。几人闻言,惊愕不已。天心颤声道:你你是

  周四不看天心,怒指天宝道:智明之名,乃你当年为我所起。自今而后,合寺僧众谁也不许再提此名!天宝大瞪双目,呆若木鸡,嘴唇动了几动,却说不出话来。

  天心强作镇定,本要开口,周四忽将大袖一拂道:明日各派若来,你等只管一战,全寺同心,休负我意!说罢迈步出殿。

  几人回过神来,连忙追出。天心叫道:智明,你周四头也不回,心道:我只此一说,几人未必会依言而行。此时须稍显功力,一来使几人知我之能,心生斗志;二来也可震慑寺外群。?怪?桓页艘估捶。想到这里,突然停住脚步,纵声长啸起来。他胸中愤懑之气未消,真气直冲上焦。这一啸犹如平地起个炸雷,倏然而上,在半空中愈来愈响,远远荡送出去,连周遭殿内钟磬也跟着嗡鸣起来。

  天心等人站在近处,直震得心惊肉跳,几难站立。寺内僧众猝闻其声,或从榻上惊起,或从隐伏处跳出,人人心旌摇荡,不能自持。

  周四啸声不歇,连催内劲,功力发挥到极处,体内两股力道渐渐聚合不定。先一声雄浑高亢,经久不断,接着一声忽又如炸如崩,骇人心胆,一声声冲上云霄,或激越、或嘹亮、或奇谲、或铿锵,仿佛数条巨龙在空中飞旋争斗,顷刻间便要将天地翻覆捣乱。众僧心悸难止,都感大祸将要临头,许多人丢棍弃棒,狂奔呼叫,话一出口,即被啸声淹没,连自己也听不到半点。

  各派人物伏于寺外,突听寺中异声大作,无不心惊:原来少林寺中,竟有这等高手!内力之强,当真闻所未闻!听得一阵,却又犯疑:这啸声绝非一人所能发出,听着倒似数十人合力所为,难道少林派有这么多顶尖人物?各派人数虽众,但耳听啸声愈发雄豪,大有傲睨万物、驱风凌云之势,都不觉为之气夺,暗生退意。

  周四长啸半晌,料已收效,大袖一卷,猛然收住啸声。众人只觉头上似卸下一个紧箍,耳中虽嗡嗡作响,身上却格外松爽。

  天心惊喜万分,只疑是梦:智明离寺数载,怎练成这等惊人的武艺?以他此时功力,实可与那人一争短长。他本已斗志全失,何期天佑少林,强援竟从天而降,一时喜不自胜,奋发之心又澎湃汹涌。

  周四啸声刚罢,四下里已扑来上百名僧人。众僧奔到距周四三五丈远近,齐齐止步,虽然惊恐万状,人人却存决死之心,只待周四一有举动,便齐拥上前,救护方丈。天心忙道:此人是友非敌。众僧闪开道路。众僧听了,疑心方丈受人挟制,俱不稍动。

  天心走到周四面前,合十道:阁下旧情不泯,令人感愧。明日老衲奋力一战,我少林生死荣辱,皆系于阁下一身了。说罢令众人闪开道路。周四扫视众人,冷然道:明日一战,望诸位尽心尽力。谁若有失少林脸面,休怪周某反目无情!言罢目射寒光,在众僧脸上扫了一遍,迈步向前走去。众僧领受威严,惶惶生畏,不自觉地闪在两旁。

  周四大步前行,仍向后山门走来,一路见少林僧三人一伙,五人一堆,皆伏于暗处向自己惊慌张望,也是视如不见。不一会儿,已出得寺来。

  他知木逢秋等人俱在后山等候,于是加快脚步,刚跃过小溪,忽见迎面走来一人。那人望见周四,竟尔乱了脚步,疾奔到周四面前,纳头便拜,尚未开口,先自哭了起来。

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以待天倾幻真缘傲君刀望月楼